Économie

Un Airbus de Congo Airways bloqué à Dublin, Kinshasa évoque des « subterfuges de fonds vautours »

Sur décision de la justice irlandaise, un Airbus A320 de Congo Airways, nouvelle compagnie aérienne nationale de la RDC, reste bloqué à l’aéroport de Dublin. Les autorités congolaises n’excluent pas l’hypothèse des « fonds vautours ».

Mis à jour le 24 août 2015 à 18:32

Le premier Airbus A320 de Congo Airways, réceptionné fin juillet 2015 à Kinshasa. © Facebook/Congo Airways

La Haute Cour irlandaise a décidé, le 21 août, de clouer au sol un Airbus A320 de la compagnie aérienne nationale Congo Airways qui se trouvait en entretien à l’aéroport de Dublin, avant un départ pour Kinshasa prévu le 25 août.

La juridiction irlandaise a été saisie le 19 août par la société américaine Miminco LLC et par deux Américains, John Dormer Tyson et Ilunga Jean Mukendi – ce dernier est Congolais d’origine. En cause : une créance d’État impayée de 10 millions d’euros.

Litige

L’affaire remonte à 2007. Selon les plaignants la RDC avait accepté de leur verser 11,4 millions de dollars (10,1 millions d’euros) à la suite d’une procédure arbitrale – conduite devant le CIRDI – sur un litige autour de deux mines de diamant achetées sur le territoire congolais. Mais Kinshasa n’aurait payé jusqu’ici que 1,3 millions d’euros, d’où la demande de saisie de l’Airbus A320 de Congo Airways. « La compagnie aérienne est détenue et financée par le gouvernement de la RDC, l’avion est donc un patrimoine de l’État », a expliqué l’un des avocats des plaignants cité par la presse irlandaise.

L’injonction de la Haute Cour de l’Irlande est temporaire et a été prise à titre préventif. La justice irlandaise devrait se prononcer sur le fonds de l’affaire à partir de début septembre.

Sur Twitter, le Premier ministre congolais Augustin Matata Ponyo s’est montré rassurant, ce lundi 24 août, promettant que l’Airbus A320 de Congo Airways « arrivera à Kinshasa », sans donner plus de précision. De leur côté, les plaignants espèrent la nomination d’un administrateur-séquestre et la vente de l’appareil afin de recouvrer les 10 millions d’euros qu’ils réclament.

Fonds vautours

À Kinshasa, une réunion du collège des stratégies et prospectives économiques du cabinet du Premier ministre a été convoquée ce lundi pour « examiner le dossier ».

« Il n’est pas exclu que nous nous trouvions là face à des subterfuges de fonds vautours, à l’instar de l’affaire Gécamines », a confié à Jeune Afrique un proche de Matata Ponyo, en allusion à la bataille judiciaire de quatre ans menée (et perdue) contre la compagnie minière nationale par le fonds américain FG Hemisphere.

Héros

Congo Airways a réceptionné en juillet dernier le premier des deux Airbus A320 acquis auprès du transporteur italien Alitalia pour 44 millions d’euros. Baptisé « Patrice-Emery Lumumba », en hommage au héros de la lutte pour l’indépendance du pays, il a atterri fin juillet à l’aéroport de N’Djili en provenance de Dublin.