Transports

Le chinois Hainan Airlines embarque Aigle Azur

Aigle Azur, qui compte 1 000 employés, pourrait embaucher 400 personnes supplémentaires dans les 15 prochains mois. DR ©

Le groupe HNA, propriétaire de la quatrième compagnie chinoise Hainan Airlines, va acquérir 48% d'Aigle Azur. Le transporteur aérien spécialiste des diasporas en profitera pour se développer sur le long-courrier et confirme son intérêt pour l'Afrique de l'Ouest.

L’information annoncée hier par le site économique de La Tribune a été confirmée ce matin en conférence de presse. HNA, propriétaire de la quatrième compagnie chinoise Hainan Airlines, va acquérir 48% du transporteur aérien Aigle Azur. La deuxième compagnie française derrière Air France, qui se consacre principalement au transport des diasporas vivant dans l’hexagone, était détenue jusqu’à présent à 100% par le groupe Gofast d’Arezki Idjerouidene. Le montant de l’investissement de Hainan Airlines n’a pas été communiqué.

Alors que le segment court et moyen-courrier est de plus en plus concurrentiel, Aigle Azur profitera de cet accord pour se développer sur le long-courrier, notamment entre Paris et la Chine dès 2013. La compagnie, qui compte 1 000 employés, devrait embaucher 400 personnes supplémentaires. Hainan entend aussi profiter des liaisons africaines d’Aigle Azur, avec 16 destinations desservies sur le continent. Aigle Azur a prévu d’acheter un avion long-courrier A330 mais pourrait aussi en acquérir un autre pour désservir l’Afrique de l’Ouest. Il y a quelques semaines, Fabrice Ebner, directeur commercial et marketing d’Aigle Azur, avait affirmé dans les colonnes de Jeune Afrique être particulièrement intéressé par le Sénégal.

Aigle Azur a prévu d’acheter un avion long-courrier A330 mais pourrait aussi en acquérir un autre pour désservir l’Afrique de l’Ouest.

20 millions de passagers

Hainan Airlines est dirigé depuis l’île qui lui a donné son nom, au sud de la République populaire de Chine, et qui connaît un fort développement touristique. Cotée à la bourse de Shanghai, la compagnie transporte 20 millions de passagers et dessert 90 destinations, dont les trois aéroports africains du Caire, de Khartoum et de Luanda, où Aigle Azur n’est pas présent. Elle est aussi le premier actionnaire d’Hong-Kong airlines (10 appareils), actif en Chine et en Asie. Depuis un an, Hainan Airlines a multiplié les acquisitions, totalisant une flotte de 270 avions pour l’ensemble de ses filiales.

La compagnie est la principale société de HNA, 4,6 milliards d’euros de chiffre d’affaires en 2011 (contre 320 millions d’euros pour Aigle Azur), qui est aussi présent dans l’hôtellerie et le transport maritime. Son directeur exécutif, le Chinois Adam Tan, présent à Paris le 23 octobre, avait indiqué au début du mois à l’agence Bloomberg son intention de poursuivre sa stratégie de croissance externe en Europe et aux États-Unis.

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