Sport

Cyclisme : MTN-Qhubeka comptera 5 coureurs africains sur le Tour de France

L'Erythréen Daniel Teklehaimanot, le 13 juin 2015 lors du critérium du Dauphiné, entre Montmélian et Saint-Gervais. © AFP

Cinq coureurs africains feront partie du groupe retenu pour le Tour de France (4 au 26 juillet) par l'équipe sud-africaine MTN-Qhubeka, la première formation du continent à disputer la Grande Boucle.

Deux Érythréens, Merhawi Kudus et Daniel Teklehaimanot, et trois Sud-Africains, Louis Meintjes et les frères Janse van Rensburg (Jacques et Reinardt), figurent dans la sélection MTN-Qhubeka annoncée le 22 juin. La formation avait décroché en janvier son invitation à la Grande Boucle, après son admission en 2013 en Continental Pro, la deuxième division de l’Union cycliste internationale (UCI).

Kudus (21 ans), qui a couru l’an passé le Tour d’Espagne, et Meintjes (23 ans), lui aussi présent à la Vuelta 2014 et champion continental en titre, sont deux des grands espoirs du cyclisme africain.

L’équipe aura pour homme de pointe sa recrue-phare de l’intersaison, le Norvégien Edvald Boasson Hagen, vainqueur de deux étapes du Tour en 2011.

« Pendant le Tour, nous espérons sensibiliser et recevoir de l’aide pour notre campagne #BicyclesChangeLives qui consiste à fournir des vélos aux enfants qui doivent marcher plus de 6 kilomètres pour se rendre à l’école en Afrique du Sud », a déclaré le manager général Brian Smith. « Nous avons ciblé des objectifs, une victoire d’étape et le port d’un maillot distinctif. Nous ne venons pas avec un train pour un sprinteur ou un leader pour le classement général mais nous chercherons à saisir toutes les opportunités », a-t-il ajouté.

Deux autres coureurs africains, l’Erythréen Natnael Berhane et l’Algérien Youcef Reguigui, sont les remplaçants du groupe.

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