Transports

Lourdement endetté, Kenya Airways va réduire sa flotte

Le taux de remplissage des avions est passé de 69 à 64% au premier semestre 2015. DR ©

Endettée à hauteur de 830 millions de dollars, la compagnie aérienne Kenya Airways s'apprête à céder ses appareils les plus anciens et plusieurs actifs fonciers.

La compagnie aérienne Kenya Airways est sur le point de vendre plusieurs de ses avions et négocie actuellement un emprunt pour faire face à la crise financière qu’elle traverse, a déclaré, le vendredi 17 avril, Mbuvi Ngunze, son directeur général.

Conséquence de la chute du tourisme dans le pays – causée par une série d’attaques meurtrières perpétrées par des militants islamistes – le transporteur aérien Kenya Airways peine désormais à remplir sa flotte de nouveaux Boeing 787 Dreamliners, le taux de remplissage des avions est passé de 69 à 64 % durant le premier semestre de son année fiscale 2014 (mars-septembre).

Le transporteur, en partie détenu par la compagnie Air France-KLM, a enregistré des pertes de 12,5 milliards de shillings (134 millions de dollars) sur cette période. Son taux d’endettement était de 275 % à la fin du mois de mars 2014, avec une dette nette de 77,8 milliards de shillings (833,4 millions de dollars). Son titre à la Bourse de Nairobi a chuté de près d’un cinquième depuis le début de l’année.

Financement

Pour surmonter cette phase difficile et réduire son endettement, Mbuvi Ngunze a indiqué à l’agence Reuters que la compagnie comptait céder quatre Boeing 777-200, un Boeing 767 et plusieurs titres fonciers afin de réduire son endettement. La cession d’avions prévue par Kenya Airways devrait réduire sa flotte de 45 à 35 appareils, a précisé Mbuvi Ngunze. Après cela, la flotte inclura un Embraer et des Boeing 737 de dernière génération pour les routes régionales, ainsi que des Dreamliners pour les vols long-courriers.

Le directeur général du transporteur kényan n’a pas divulgué le montant des sommes que la compagnie comptait recevoir à travers cette vente. Mbuvi Ngunze a indiqué que la compagnie aérienne négociait également un financement provisoire, dont les modalités n’ont pas été communiquées.

Perspectives

Les difficultés ne sont pas pour autant terminées pour Kenya Airways. La compagnie qui, de l’aveu de son directeur général, n’a pas pu pleinement bénéficier de la chute du cours du pétrole en raison de sa politique de couverture du prix des carburants, est secouée par un différend avec le syndicat des pilotes concernant un plan de retraite anticipée. Ce mouvement social, qui a conduit à l’annulation de dizaines de vols, devrait être bientôt résolu selon Mbuvi Ngunze.

Si le directeur général de Kenyan Airways estime que les perspectives du transporteur pour la haute saison touristique aux mois de juillet et août sont stables pour l’instant, elles pourraient néanmoins être affectées par la dernière attaque perpétrée dans le pays – l’assaut de l’université de Garissa, au nord-est du pays, qui a coûté la vie à plus de 140 personnes. Les professionnels du tourisme ont déjà signalé l’annulation de plusieurs réservations.

Par Duncan Miriri à Nairobi, pour The Africa Report – Traduction de Clémentine Pawlotsky

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