Société

Afrique du Sud : la péninsule du Cap ravagée par un vaste incendie

Des feux de brousse ravageaient mercredi, pour la quatrième journée consécutive, la péninsule du Cap, l’un des sites les plus touristiques d’Afrique du Sud.

Par
Mis à jour le 4 mars 2015 à 17:12

Le feu fait rage depuis quatre jour sur la péninsule de Cape Town, à l’extrême sud-ouest du continent. Dans la nuit du mardi 3 au mercredi 4 mars, des centaines d’habitants de villages côtiers huppés ont été évacués, emportant avec eux quelques effets personnels et leurs animaux de compagnie. Des dizaines de maisons et un hôtel ont été détruits, et des milliers d’hectares carbonisés.

Plusieurs photos de l’incendie ont été postées sur Twitter par de nombreux internautes et médias.

Aucune victime n’a été signalée, mais des dizaines de personnes ont été prises en charge par les secours après avoir inhalé de la fumée. D’importants effectifs de pompiers au sol, appuyés par des hélicoptères bombardiers d’eau, luttaient toujours mercredi contre les flammes attisées par des vents violents depuis le début de la semaine. L’incendie court sur l’épine dorsale montagneuse de la péninsule, qui s’étend de la ville du Cap jusqu’au célèbre cap de Bonne espérance.

Le 3 mars le plus chaud depuis un siècle

Les pompiers espéraient mercredi que la météo viendrait à leur secours, notamment avec un rafraîchissement de l’atmosphère. Mardi, les températures ont dépassé les 40 degrés celsius dans la péninsule, un record absolu depuis un siècle pour un 3 mars. "Aujourd’hui, la journée devrait être un peu plus fraîche, et on espère de la pluie, ce qui va nous aider en humidifiant et en rafraîchissant les zones brûlées", a déclaré Theo Layne, porte-parole des pompiers.

Treize maisons ont déjà été détruites ou endommagées, de même que l’hôtel cinq étoiles Tintswalo Atlantic Lodge, perché au-dessus de l’océan près du petit port de pêche et des villas résidentielles de Hout Bay. Les écoles ont été fermées et des embouteillages ont paralysé les routes qui permettent encore de gagner la ville du Cap. Dans certains quartiers, on ne distinguait mercredi matin que la boule orange du soleil noyée dans un épais rideau de fumée.

4 000 hectares partis en fumée

Le feu a déjà ravagé environ 4 000 hectares de brousse, le "fynbos" sud-africain, un paysage de plantes et de petits arbustes typiques de cette région à la flore extrêmement riche.

Les organisateurs de la grande course cycliste "Cape Town Cycle Tour", une épreuve de 109 km prévue dimanche qui attire cette année 35 000 participants, ont fait savoir qu’ils prendraient rapidement la décision de maintenir ou non le parcours côtier. "C’est la course cycliste la plus belle du monde mais elle va maintenant passer à travers l’un des paysages les plus dévastés que la péninsule ait jamais vu, un crève-coeur", a déclaré Helen Zille, qui dirige la province du Cap Occidental.

(Avec AFP)