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D’où vient le nom de Fès ?

Question de Rachid Millouli, Roubaix, France

Par - Dominique
Mis à jour le 21 juillet 2007 à 23:00

Il est clair, d’abord, que le nom de cette magnifique ville marocaine, l’un des plus prestigieux centres de culture islamique, ne vient pas de la coiffure de laine rouge ou blanche portée traditionnellement dans les pays musulmans. C’est évidemment l’inverse.
D’aucuns affirment que Fès est issu du berbère youfès, que l’on peut traduire par « tasser ». Selon de nombreux historiens, cependant, Fès viendrait du berbère saf, abréviation de isaffen, qui signifie les rivières. La présence de cours d’eau fut en effet déterminante dans le choix du site de cette ville, construite au pied des montagnes du Moyen-Atlas. Saf aurait ensuite évolué en Fas avant de devenir Fès (ou Fez).