Culture

Masque d’Idia : vente annulée pour la reine mère

Un masque de la reine mère du royaume du Bénin (Nigeria) devait être vendu le 17 février par la maison Sotheby’s (Royaume-Uni). L’enjeu était de taille : le masque d’Idia, en ivoire ciselé et patiné, était évalué entre 4 et 5 millions d’euros. Coup de théâtre : Sotheby’s a annoncé l’annulation de sa vente, sans explication. Kayode Ogundamisi, un blogueur nigérian ayant appelé à agir contre cette mise à l’encan, attribue l’annonce au succès de sa campagne.

« 5 000 coups de téléphone et un ultimatum qui précisait que nous manifesterions le 17 février devant les locaux de la maison de vente ont poussé Sotheby’s à ce choix », se réjouit-il. Il envisage de prendre toutes les mesures possibles pour éviter une vente privée, plus difficile à empêcher. Une action légale n’est pas à exclure si un accord à l’amiable avec les propriétaires était impossible. Selon Ogundamisi, le gouvernement nigérian devrait intervenir pour que le masque revienne dans son pays d’origine, d’où l’avait rapporté le lieutenant-colonel sir Henry Lionel Galway, au début du XXe siècle. De nouveau, une affaire à suivre… 

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