Sport

Mehdi Benatia : « Le Maroc n’a rien à envier à l’Algérie »

L'Algérie de Benchikha n'impressionne pas le défenseur marocain Mehdi Nenatia. © AFP

Le Maroc accueille l’Algérie samedi 4 juin à Marrakech en qualifications pour la CAN 2012. Mais les Lions de l’Atlas n’ont pas digéré leur défaite du match aller (0-1). Le défenseur marocain Mehdi Benatia ne s’en cache pas…

Le moindre faux pas peut être fatal. Le groupe D des qualifications pour la CAN 2012 (Maroc, Algérie, Centrafrique et Tanzanie) est extrêmement ouvert. Les quatre sélections comptent le même nombre de points (quatre) et ne sont pour l’instant départagées que par la seule différence de buts. « Nous avons une obligation, celle de gagner. Car la défaite du mois de mars nous a mis dans une situation compliquée », s’inquiète Mehdi Benatia, le défenseur du Maroc et de l’Udinese (Italie).

Ce revers d’Annaba, Benatia l’impute très largement à M. Seechurne, l’arbitre mauricien de la rencontre. « Ce penalty au bout de sept minutes, c’est une escroquerie. Ce match, je l’ai revu plusieurs fois, et j’ai l’impression qu’on s’est fait voler sur cette décision arbitrale. »

"Nous n’avons pas pris assez de risques"

À la veille de retrouver les Algériens, Benatia reconnaît cependant que le Maroc ne méritait pas de quitter Annaba avec trois points de plus. « On devait prendre un point. Car nous n’avons peut-être pas assez pris de risques. Mais un match nul, cela aurait été une très bonne performance. »

En quête de rédemption après ses débuts calamiteux, les Fennecs n’ont pas impressionné le défenseur marocain. « Honnêtement, je n’ai pas été bouleversé, poursuit Benatia. L’Algérie a de bons techniciens et d’autres qui sont de vrais guerriers, mais le Maroc n’a rien à lui envier. Les Algériens ont remporté la première manche, bravo à eux. À nous d’utiliser la qualité de notre équipe pour prendre ces trois points. Car si on ne prend pas les trois points, cela va devenir difficile… »

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Lire aussi : "Maroc – Algérie : les Fennecs sont prêts" et "Cameroun – Sénégal : les Lions Indomptables en mauvaise posture"

Le programme de la quatrième journée des qualifications pour la CAN 2012 :

Groupe A : Liberia – Cap-Vert et Zimbabwe – Mali (5 juin)

Groupe B : Éthiopie – Nigeria et Guinée – Madagascar (5 juin)

Groupe C : Zambie – Mozambique (4 juin), Comores – Libye (5 juin)

Groupe D : Maroc – Algérie et Centrafrique – Tanzanie (4 juin)

Groupe E : Cameroun – Sénégal (4 juin), Maurice – RD Congo (5 juin)

Groupe F : Namibie – Burkina Faso (5 juin)

Groupe G : Sierra Leone – Niger (4 juin), Égypte – Afrique du Sud (5 juin)

Groupe H : Bénin – Côte d’Ivoire et Burundi – Rwanda (5 juin)

Groupe I : Ghana – Congo (4 juin), Swaziland – Soudan (5 juin)

Groupe J : Ouganda – Guinée-Bissau (4 juin), Angola – Kenya (5 juin)

Groupe K : Tunisie -Tchad et Botswana – Malawi (5 juin)

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