Politique

Kenya : Londres va indemniser les victimes Mau Mau

Des combattants Mau Mau conduits au tribunal de Githunguri, au Kenya, en avril 1953. © AFP

Londres a accepté d'indemniser à hauteur de 20 millions de livres plusieurs milliers de Kényans, victimes de la répression britannique pendant l'insurrection des Mau Mau entre 1952 et 1960. 

Après plusieurs années de combat judiciaire, le Royaume-Uni a finalement accepté d’indemniser plusieurs milliers de Kenyans victimes de la répression britannique contre les Mau Mau dans les années 1950.

« Le gouvernement reconnaît que des Kényans ont été soumis à des tortures et à d’autres formes de mauvais traitements entre les mains de l’administration coloniale », a déclaré le chef de la diplomatie, William Hague, devant la Chambre des communes. Lors de cette intervention, qui fait suite à une bataille judiciaire de quatre ans engagée par des victimes, le ministre a exprimé les « regrets sincères » du gouvernement, sans aller toutefois jusqu’à présenter des excuses complètes.

« La torture et les mauvais traitements sont des atteintes odieuses à la dignité de l’homme que nous condamnons sans réserve », a-t-il dit, annonçant que le gouvernement verserait 19,9 millions de livres (23,5 millions d’euros) à 5 228 victimes défendues par un cabinet d’avocats londonien.

Au moins 10 000 morts

Le ministère britannique des Affaires étrangères avait confirmé, le mois dernier, négocier un accord avec des plaignants accusant les forces impériales britanniques d’avoir commis contre eux des tortures et des agressions sexuelles. Le Foreign office avait jusqu’alors argumenté que le gouvernement kényan avait hérité de la responsabilité des faits commis pendant la période coloniale au moment de l’indépendance du pays en 1963.

À Nairobi, quelque 160 Mau Mau, certains très âgés, ont accueilli la nouvelle avec une intense émotion et une grande fierté. « Je rends grâce au ciel que nous soyons encore en vie aujourd’hui pour vivre cela et que nous soyons indemnisés pour les atrocités qui ont été commises », s’est réjoui à Nairobi Habil Molo Ogola, âgé de 78 ans. Le vieil homme a expliqué qu’après avoir tenté d’aider des prisonniers Mau Mau à s’échapper, il avait été détenu pendant trois ans et avait subi des tortures.

De son côté, Gitu wa Kahengeri, porte-parole d’une association de vétérans Mau Mau, âgé de près de 90 ans, a salué « un grand jour ». « Le gouvernement britannique a compris que nous avons besoin de justice. C’est le début d’une réconciliation entre les Mau Mau et le gouvernement britannique. C’est formidable pour nous qui avons lutté pour l’indépendance », a-t-il dit.

Au moins 10 000 personnes, selon l’estimation la plus basse, ont trouvé la mort durant l’insurrection Mau Mau de la période 1952-1960 contre le régime colonial, brutalement réprimée par les Britanniques. À l’époque, l’attention internationale avait été surtout attirée par la mort de 32 colons blancs durant la révolte.

Un exemple d’anciennes colonies britanniques ?

Un grand nombre de plaignants n’ont apparemment jamais porté d’armes, mais ont été maltraités après avoir été accusés de nourrir et d’aider les rebelles, qui menaient des attaques afin de récupérer les terres fertiles des colons blancs. Des dizaines de milliers de personnes avaient été détenues, dont le grand-père du président américain Barack Obama. Le mouvement militant recrutait essentiellement dans la communauté kikuyu. Le premier président, Jomo Kenyatta lui-même était kikuyu et ancien Mau Mau.

Le cabinet britannique Leigh Day, représentant les victimes, s’est réjoui de ce « moment historique ». « Il est courageux de reconnaître publiquement pour la première fois la nature terrible du passé de la Grande-Bretagne au Kenya », a déclaré l’un des avocats, Martyn Day.

Ce dernier a également affirmé que cette décision d’indemniser les victimes de tortures pourrait mener des ressortissants d’anciennes colonies britanniques à envisager une action contre Londres, du Yémen à la Malaisie en passant par Chypre.

En octobre 2012 la Haute cour de Londres avait autorisé trois Kényans, Paulo Muoka Nzili, Wambugu Wa Nyingi et Jane Muthoni Mara, à poursuivre le gouvernement britannique. Selon leurs avocats, le premier avait subi une castration, le deuxième avait été violemment battu et la dernière avait subi des violences sexuelles dans des camps de détention pendant l’insurrection Mau Mau.

En plus des sommes annoncées au titre de réparation, qui représentent environ cinq fois le salaire annuel d’un fonctionnaire kényan de base par personne, le gouvernement britannique a indiqué qu’il aiderait à la construction d’un mémorial à Nairobi pour les victimes de tortures et de mauvais traitements pendant l’ère coloniale.

(Avec AFP)

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