Politique

Hommage à Mandela : une centaine de chefs d’État et de gouvernement à Soweto

Près de cent dirigeants du monde entier se sont donnés rendez-vous pour assister, mardi, à une cérémonie d’hommage à Nelson Mandela, au Soccer City Stadium de Soweto, à Johannesburg. L’événement sera retransmis en direct dans le monde entier et dans 150 lieux de recueillement en Afrique du Sud.

Mis à jour le 9 décembre 2013 à 19:42

Nelson Mandela sera inhumé le 15 décembre à Qunu, le village de ses ancêtres. © AFP

Barack Obama, Raul Castro, Jacob Zuma, François Hollande, Dilma Rousseff, David Cameron, Ban Ki-moon… Au total 91 chefs d’État, de gouvernement ou d’institutions internationales, ainsi qu’une dizaine d’anciens dirigeants et de personnalités se sont donné rendez-vous dans les gradins de Soccer City, dans le quartier Soweto de Johannesburg, pour un dernier hommage public à Nelson Mandela, décédé le 5 décembre dernier.

La cérémonie se tiendra de 11h00 à 15h00 (de 09h à 13H00 GMT) et sera diffusée en direct dans le monde entier. Dans l’immense stade de 80 000 places où Madiba avait fait sa dernière apparition publique lors de la finale du Mondial de 2010, un de ses amis sera également présent et certains de ses petits-enfants. Puis la dépouille du fondateur de la nation Arc-en-ciel sera exposée pendant trois jours au siège du gouvernement, à Pretoria, avec des processions prévues chaque matin dans les rues de la capitale. Les funérailles auront lieu samedi dans le petit village de Qunu, dans le sud rural du pays, la terre des ancêtres de Mandela où il souhaitait être enterré.

Pudeur et émotion

Pour cette semaine de célébrations funéraires, des dizaines de milliers de policiers et 11 000 soldats ont été déployés dans les lieux stratégiques. Outre Soccer city, trois stades de Johannesburg seront ouverts au public pour la projection de la cérémonie sur grand écran, ainsi que 150 sites de retransmission dans le pays où l’émotion s’est exprimée jusqu’à présent avec une certaine pudeur.

C’est dans la sobriété que des milliers de Sud-Africains de toutes origines sont venus déposer des fleurs devant la maison du grand homme.

C’est dans la sobriété que des milliers de Sud-Africains de toutes origines sont venus déposer des fleurs devant la maison du grand homme. Les Sud-Africains expriment surtout leur gratitude envers Mandela, jugeant normal son départ à 95 ans après des mois d’agonie.

"Hamba Kahle Madiba"

Lundi après-midi, le Parlement a tenu au Cap une session extraordinaire d’hommage à l’homme qui a négocié la fin du régime ségrégationniste et évité une guerre civile. La chef du principal parti d’opposition, Helen Zille, a appelé à poursuivre son combat pour la liberté. Mandela "nous a tendu le témoin, et nous devons avoir le courage de ne pas le laisser tomber", a-t-elle lancé.

Un appel repris par le vice-président sud-africain Kgalema Motlanthe : "La question est de savoir si la remarquable contribution de Mandela au progrès de l’humanité va simplement entrer dans les livres d’histoire (…) ou si elle sera l’occasion d’un sursaut de foi de ceux qui ont le pouvoir". "Thank you Madiba" et "Hamba Kahle Madiba" (merci en anglais et zoulou), clamaient deux immenses bannières accrochées sur la façade du Parlement.

(Avec AFP)