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Italie : la Marine sauve plus de 200 migrants au large de Lampedusa

La Marine italienne a récupéré mercredi soir plus de 200 migrants sur une embarcation au sud de l’île de Lampedusa. Ils sont originaires du continent africain et du Pakistan.

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Mis à jour le 2 janvier 2014 à 14:17

Image de l’opération de sauvetage du 2 janvier 2014. © DR

Plus de 200 migrants originaires d’Afrique et du Pakistan ont été récupérés par la marine italienne. Leur frêle embarcation longue de dix mètres, à bord de laquelle ne se trouvaient pas de gilets de sauvetage, a été localisée vers 19h30 (18h30 GMT), par les hélicoptères militaires déployés en Méditerranée dans le cadre du dispositif Mare Nostrum, à environ 80 milles (près de 130 km) au sud de l’île de Lampedusa.

Les 233 migrants, parmi lesquels on compte 7 femmes, ont été immédiatement transférés à bord du San Marco, un navire militaire. Originaires d’Érythrée, du Nigeria, de Somalie, de Zambie et du Pakistan, les migrants ont été récupérés sains et sauf.

Selon un communiqué du porte-parole de la Marine, les migrants avaient froid mais leur état de santé n’a pas été considéré comme critique, ajoutant par ailleurs que les arrivées de migrants, depuis le début de l’hiver, avaient sensiblement chuté en raison de mauvaises conditions maritimes.

Sur indication du ministère de l’Intérieur, ils ont été dirigés vers le port d’Augusta (Sicile), où ils étaient attendus dans la soirée de jeudi, précise encore le communiqué.

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Chaque année des milliers d’immigrants, provenant d’Afrique sub-saharienne, mais aussi du Moyen-Orient et d’Asie centrale, tentent la traversée vers ce qu’ils croient être l’eldorado européen, en versant des milliers d’euros à des passeurs sans scrupules.

Début octobre, c’est un véritable drame qui s’est joué au large de la petite île de Lampedusa quand au moins 400 personnes, dont beaucoup de femmes et d’enfants, ont trouvé la mort dans deux naufrages.

Devant l’afflux des migrants, et pour éviter la répétition de tels drames, le gouvernement italien a lancé à la mi-octobre l’opération Mare nostrum -nom donné à la Méditerranée du temps de l’empire romain – visant à renforcer son dispositif militaire dans la zone.

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(Avec AFP)