Société

Libération du chauffeur de deux diplomates canadiens enlevés

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Le chauffeur nigérien de deux diplomates canadiens enlevés en décembre au Niger a été libéré, selon une source du ministère malien de la Défense. L’ex-otage se « porte bien ». Aucun détail n’a été donné sur sa libération.

Le chauffeur nigérien de deux diplomates canadiens, dont l’enlèvement en décembre au Niger a été revendiqué par Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), a été libéré au Mali voisin, a-t-on appris samedi à Bamako auprès du ministère malien de la Défense.

« Soumana Moukaïla, le chauffeur des deux diplomates canadiens, enlevé au même moment qu’eux, vient d’être libéré sur le territoire malien », a déclaré à l’AFP un responsable du ministère malien de la Défense, sous le couvert de l’anonymat. « Il se porte bien », a ajouté la même source, qui n’a donné aucun autre détail sur la libération de ce ressortissant nigérien.

Le chauffeur apparaît aux côtés des deux diplomates canadiens sur la deuxième cassette envoyée en février par les ravisseurs aux autorités maliennes, comme preuve de vie des trois otages. Robert Fowler, envoyé spécial du secrétaire général de l’ONU pour le Niger, et son collègue Louis Gay, sont toujours détenus.

Signé Al-Qaida au Maghreb islamique

La libération du chauffeur nigérien intervient au moment où au moins « deux suspects » ont été arrêtés dans le nord du Mali, en rapport avec l’enlèvement en janvier de quatre touristes européens – un couple de ressortissants suisses, une Allemande septuagénaire et un Britannique – entre le Mali et le Niger, avait indiqué vendredi une source sécuritaire malienne. De son côté, une source indépendante dans le nord du Mali a fait état de quatre arrestations.

Ces enlèvements, comme ceux des diplomates canadiens, avaient été revendiqués par Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi).

Monnaie d’échange

En plus de la libération d’islamistes mauritaniens détenus au Mali, Aqmi a exigé la libération d’islamistes arrêtés en Europe, en échange des sept otages – le chauffeur nigérien qui vient d’être libéré au Mali, les deux diplomates canadiens, et les quatre touristes européens -, selon une source malienne proche du dossier.

« Les geôliers demandent aujourd’hui la libération d’islamistes détenus en Europe », a expliqué à l’AFP cette source citant une des revendications des preneurs d’otages. Auparavant, Moctar Ben Moctar, l’un des chefs d’Aqmi, avait notamment demandé que soient relâchés deux Mauritaniens, membres d’Al-Qaïda, arrêtés fin 2008 à Gao (nord du Mali). Mais l’un de ces deux Mauritaniens, Sidi Ould Yehdhih, est décédé depuis, « des suites d’un accident de véhicule survenu fin février » lors de son transfert vers Bamako, selon le ministère malien de la Défense.

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