Sciences

Des chercheurs français vaccinent avec succès des singes femelles contre le sida

| Par AFP
Le virus du sida fixé sur un lymphocyte, vu sous un microscope de l'Institut Pasteur en 2001.

Le virus du sida fixé sur un lymphocyte, vu sous un microscope de l'Institut Pasteur en 2001. © AFP

Après quinze ans de recherches, une équipe de scientifiques français vient de mettre au point un « candidat-vaccin » contre le sida. Il a été testé avec succès sur des macaques femelles.

Un nouveau candidat-vaccin contre le virus du sida, développé contre la transmission sexuelle du virus, a été testé avec succès sur des macaques femelles par des chercheurs français. Les résultats de ces travaux ont publiés ces jours-ci dans la revue spécialisée américaine Immunity.

Les chercheurs de l’Institut Cochin à Paris (Université Paris Descartes-CNRS-Inserm) ont vacciné cinq macaques femelles, par voie nasale et intramusculaire. Ces femelles, une fois vaccinées, ont été protégées contre l’infection par voie vaginale et sont restées séronégatives.

Ce candidat-vaccin, fruit de quinze années de recherche, a été développé en collaboration avec la société américaine Mymetics (basée à Nyon, Suisse) et le soutien financier de l’ANRS (agence française de recherche sur le sida).

Poursuite des efforts

"Ce succès est prometteur", souligne Morgane Bomsel, directrice de recherche au CNRS à l’Institut Cochin. "Le vaccin fonctionne relativement bien in vitro contre les sous-types B et C du VIH, responsables de 95% des cas aux Etats-Unis, en Europe et en Inde", ajoute la chercheuse.

Cependant ce vaccin, qui n’a été testé que sur des singes femelles, protège d’une infection vaginale non traumatique, ne reflétant pas nécessairement la réalité, relève-t-elle. "Reste donc à étudier le vaccin chez des mâles et à voir son efficacité contre d’autres voies d’infection sexuelles", notamment le rectum, souligne la chercheuse.

La poursuite de l’étude permettra aussi de vérifier le maintien de l’efficacité du vaccin dans le temps, selon les chercheurs.

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