Justice

FMI : inculpé d’agression sexuelle, DSK va plaider non coupable

Domminique Strauss-Kahn, le 4 avril 2011 à Washington. © Mandel Ngan / AFP / Archives

Le directeur général du Fonds monétaire international, le Français Dominique Strauss-Kahn a été inculpé dimanche d'agression sexuelle et tentative de viol, accusations qu'il nie selon son avocat, que sa femme rejette et qui, en France, provoquent un séisme politique.

M. Strauss-Kahn « a été inculpé d’agression sexuelle, de séquestration de personne et de tentative de viol, sur la personne d’une jeune femme de 32 ans dans une chambre d’hôtel à New York », a annoncé aux journalistes Ryan Sesa, porte-parole de la police à Harlem (nord de Manhattan).

Ces faits sont passibles de vingt ans de prison dans l’État de New York. Mais le patron du FMI nie tous les faits qui lui sont reprochés et va plaider non coupable, a indiqué à l’AFP son avocat à Washington, William Taylor.

Sa femme, l’ancienne journaliste Anne Sinclair, a affirmé dans un communiqué qu’elle ne croyait « pas une seule seconde aux accusations qui [étaient] portées contre [son] mari », avant d’appeler « chacun à la décence et à la retenue ».

Surnommé « DSK », le candidat socialiste préféré par les sondages pour la présidentielle française de 2012, âgé de 62 ans, est détenu depuis samedi après-midi dans un commissariat de Harlem après avoir été débarqué d’un vol Air France à destination de Paris quelques minutes avant son décollage.

Déféré au parquet

Devant le bâtiment de briques rouges, plusieurs voitures de police bloquaient dimanche matin l’accès à une trentaine de journalistes massés dans un épais brouillard. Le responsable français devait être déféré au parquet dans la journée de dimanche.

« Nous l’avons placé en garde à vue et remis à la police de New York » (NYPD), a déclaré à l’AFP sous couvert d’anonymat un responsable de l’Autorité des ports de New York et du New Jersey. Selon des médias locaux, la femme de ménage serait entrée dans sa chambre d’hôtel pensant qu’elle était inoccupée. M. Strauss-Kahn serait ensuite sorti nu de la salle de bain et l’aurait agressée sexuellement, a indiqué le New York Times, citant le responsable de la police de New York, Paul Browne.

Selon les dires de cette femme, il l’aurait saisie, forcée à entrer dans la chambre à coucher, puis aurait verrouillé la porte, a relaté la même source. Elle se serait débattue mais il l’aurait traînée dans la salle de bain et à nouveau agressée sexuellement, selon le Times.

La chaîne MSNBC a précisé qu’il l’aurait contrainte à lui faire une fellation. Selon des sources policières, M. Strauss-Kahn aurait quitté précipitamment l’hôtel Sofitel où il était descendu, en abandonnant son téléphone portable et des effets personnels.

Plus tôt, le New York Post et le New York Times avaient annoncé l’arrestation de M. Strauss-Kahn, ancien ministre des Finances, probable candidat à la primaire du Parti socialiste en vue de l’élection présidentielle française de 2012.

Dans un communiqué dimanche, le FMI a dit que l’institution restait « pleinement opérationnelle » mais n’a souhaité faire aucun commentaire sur l’affaire. M. Strauss-Kahn a reçu samedi soir la visite d’un diplomate français, dans le cadre de la « protection consulaire » que la France octroie à tous ses ressortissants, selon le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Bernard Valero, à Paris. « Nous sommes et restons en contact étroit avec le FMI et les autorités américaines », a-t-il ajouté, sans plus de commentaire.

"10 minutes avant le départ prévu du vol"

Selon le New York Times, « il était 16h45 [18h45 GMT] quand des enquêteurs en civil de l’Autorité des ports de New York et du New Jersey ont soudainement embarqué à bord du vol Air France 23 […] et emmené M. Strauss-Kahn en garde à vue », a déclaré John Kelly, porte-parole de l’Autorité.

« Cela s’est passé 10 minutes avant le départ prévu du vol », selon le porte-parole cité par le journal. Les agents de l’Autorité agissaient sur la base d’une information de la police de New York qui enquêtait « sur une brutale agression d’une employée de l’hôtel Sofitel New York », situé au 45 West 44th Street, selon la même source.

M. Strauss-Kahn avait prévu une visite dimanche à Berlin et devait être reçu par la chancelière Angela Merkel. Il devait également participer lundi à une réunion des ministres des Finances de la zone euro à Bruxelles, puis prononcer un discours mercredi au 12e Forum économique de Bruxelles, un événement organisé par la Commission européenne.

M. Strauss-Kahn a été nommé en septembre 2007 à la tête du FMI pour un mandat de cinq ans pour réformer en profondeur cette institution. En 2008, le FMI avait commandé une enquête sur son directeur général à la suite d’une relation extra-conjugale entre l’ex-ministre des Finances et une ex-responsable du département Afrique, Piroska Nagy.

L’enquête a établi qu’elle n’avait bénéficié d’aucun traitement de faveur, et qu’il n’y a pas eu « de harcèlement, ni de favoritisme ni aucun autre abus de pouvoir ». Mais le FMI lui avait alors reproché une « grave erreur de jugement », dans une affaire qui avait fait la Une de la presse mondiale.

Économiste reconnu, sa candidature à la présidentielle française en 2012 pour porter les couleurs socialistes était plébiscitée jusqu’alors dans les sondages.

En France, les réactions dimanche matin faisaient douter de son avenir politique. La gauche se disait sonnée même si elle insistait sur le nécessaire respect de la présomption d’innocence. C’est un « coup de tonnerre », a déclaré la dirigeante des socialistes Martine Aubry, se disant « stupéfaite ». Le gouvernement, par la voix de son porte-parole, a appelé à la « prudence » et au respect de « la présomption d’innocence ».

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