Politique

Paul Kagame ne veut plus du « fardeau » des réfugiés de RDC

Le président du Rwanda s’exprimait devant le Sénat. Les combats entre les forces congolaises et les rebelles du M23 dans l’est de la RDC ont poussé plus de 70 000 personnes à trouver refuge dans le pays voisin.

Par
Mis à jour le 12 janvier 2023 à 09:15

Le chef de l’État rwandais, Paul Kagame, lors de la COP27 de Charm el-Cheikh, le 8 novembre 2022. © AHMAD GHARABLI / AFP.

Le Rwanda ne peut plus accueillir de réfugiés en provenance de République démocratique du Congo (RDC), en proie dans l’est aux violences des rebelles du M23, a déclaré le 9 janvier le président rwandais Paul Kagame devant le Sénat.

« Ce n’est pas le problème du Rwanda. Et nous allons faire en sorte que tout le monde se rende compte que ce n’est pas le problème du Rwanda », a-t-il dit. Ajoutant encore : « Je refuse que le Rwanda supporte ce fardeau. »

72 000 réfugiés

Dans l’est de la RDC, les combats entre forces gouvernementales et M23 ont exacerbé les tensions avec le Rwanda voisin, Kinshasa accusant Kigali de soutenir la rébellion. Ces violences ont poussé de nombreux Congolais à trouver refuge dans les pays voisins, dont le Rwanda. Selon l’Agence des nations unies pour les réfugiés (UNHCR), le Rwanda comptait en novembre 2022 quelque 72 000 réfugiés congolais.

À Lire En RDC, dans les coulisses des négociations sur le retrait du M23

Ces derniers mois, Kigali a plusieurs fois nié son implication. Mais dans un rapport publié en décembre, un groupe d’experts de l’ONU affirme avoir collecté des « preuves substantielles » démontrant « l’intervention directe des forces de défense rwandaises [RDF] sur le territoire de la RDC », au moins entre novembre 2021 et octobre 2022. L’Union européenne a appelé le Rwanda à « cesser de soutenir le M23 ».

Initiatives diplomatiques

Le Rwanda a, de son côté, plusieurs fois imputé la responsabilité de la crise dans l’est de la RDC aux autorités de Kinshasa et accusé la communauté internationale de fermer les yeux sur le soutien supposé de son voisin aux Forces démocratiques de libération du Rwanda (FDLR). Présentée comme une menace par Kigali, l’existence et la violence de cette milice ont justifié les interventions rwandaises passées en territoire congolais.

À Lire Dans la guerre face au M23, la RDC peut-elle espérer un tournant diplomatique ?

Des initiatives diplomatiques ont été lancées pour tenter de résoudre la crise de l’est de la RDC, où une force régionale est-africaine, dirigée par le Kenya, est en cours de déploiement.

(avec AFP)