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Chine-Arabie saoudite : Xi Jinping à la rencontre des dirigeants du Golfe

Il s’agit du premier déplacement du président chinois dans la monarchie pétrolière depuis 2016. Le pétrole sera au cœur des discussions.

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Mis à jour le 7 décembre 2022 à 11:19

Le prince héritier et Premier ministre d’Arabie saoudite, Mohammed ben Salman, et le président chinois Xi Jinping, lors du sommet du G20 à Bali, le 15 novembre 2022. © BANDAR AL-JALOUD / Saudi Royal Palace / AFP.

Le président chinois Xi Jinping rencontre ce 7 décembre en Arabie saoudite, premier exportateur mondial de brut, les dirigeants de la région dominée par les sujets énergétiques, en pleine crise liée à la guerre en Ukraine.

Des réunions bilatérales sont prévues, au cours de ce voyage de trois jours, avec le roi Salman et le prince héritier Mohammed ben Salman, dirigeant de facto du royaume, ainsi qu’un sommet le 9 décembre avec les six pays du Conseil de Coopération du Golfe (CCG) et un autre avec des leaders arabes, ont indiqué les médias d’État saoudiens. Il s’agit du troisième déplacement de Xi Jinping à l’étranger depuis le début de la pandémie de Covid-19 en 2020, et son premier dans la monarchie pétrolière depuis 2016.

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Le pétrole au cœur des discussions

Aucune information officielle n’a été communiquée sur l’ordre du jour de la visite, mais Ali Shihabi, un analyste saoudien proche du pouvoir, a dit s’attendre à ce qu’un « certain nombre d’accords soient signés ». Entre le plus grand importateur d’or noir au monde et le plus grand exportateur mondial de brut, le pétrole devrait dominer les discussions. Le G7 et l’Union européenne ont instauré le 2 décembre un plafonnement du prix du pétrole russe à l’export à 60 dollars le baril, dans l’objectif de priver Moscou des moyens de financer la guerre en Ukraine, créant de nouvelles incertitudes sur le marché mondial.

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Malgré ce prix plafond, l’Organisation des pays exportateurs de pétrole et leurs alliés (Opep+) sont convenus le 4 décembre de garder le cap, décidé au mois d’octobre, d’une réduction de deux millions de barils par jour jusqu’à la fin de 2023.

Méga-projets et ville futuriste

Au-delà de l’énergie, les discussions pourraient porter sur l’implication des entreprises chinoises dans les méga-projets portés par le prince héritier saoudien. Ces projets comprennent une ville futuriste de 500 milliards de dollars appelée Neom, qui exploitera la reconnaissance faciale et d’autres technologies de surveillance, largement utilisées en Chine.

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Le secrétaire général du Conseil de Coopération du Golfe, Nayef al-Hajraf, a souligné pour sa part l’importance du sommet qui se tient vendredi avec les six pays du Golfe, affirmant que la Chine était leur premier partenaire commercial. Le bloc régional veut « renforcer la coopération » dans les domaines de l’économie, du développement et du commerce, entre autres, a-t-il ajouté.

Tensions internationales

La visite de Xi Jinping sera sans doute suivie de près par les États-Unis, allié clé des pays du Golfe, en particulier l’Arabie saoudite. Même si Riyad coopère avec la Chine sur les ventes et la production d’armes, Pékin ne peut pas lui fournir les mêmes garanties de sécurité que Washington, estiment les analystes.

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Néanmoins, si les Saoudiens « cherchent à obtenir davantage de garanties de sécurité de la part des États-Unis […], montrer qu’ils ont la possibilité de renforcer leurs liens avec la Chine leur convient », souligne Torbjorn Soltvedt, de la société de renseignement sur les risques Verisk Maplecroft.

(avec AFP)