Politique

Coup d’État déjoué à São Tomé-et-Principe : l’ex-président de l’Assemblée et un mercenaire arrêtés

Patrice Trovoada, le Premier ministre de l’archipel, a annoncé qu’une tentative de putsch a échoué dans la nuit de jeudi à vendredi. Quatre hommes ont été appréhendés après avoir tenté d’attaquer le quartier général de l’armée.

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Mis à jour le 25 novembre 2022 à 16:01

Le Premier ministre de São Tomé-et-Principe, Patrice Trovoada, le 5 septembre 2018 © Parker Song / POOL / AFP

« Je veux rassurer tout le monde, les forces armées ont la situation sous contrôle », a déclaré le chef du gouvernement, Patrice Trovoada, qui apparaît assis à un bureau, les traits fatigués, en tee-shirt blanc sous un vêtement de pluie bleu. « Il y a eu une tentative de coup d’État, qui a débuté autour de 00 h 40 et […] s’est terminée peu après 6 heures du matin », a-t-il poursuivi, ajoutant : « Les forces armées ont subi une attaque dans une caserne ».

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Quatre hommes, dont l’ancien président de l’Assemblée nationale sortante, Delfim Neves, et un ex-mercenaire déjà auteur d’une tentative de putsch en 2009, qui ont été arrêtés, ont tenté d’attaquer le quartier général de l’armée, a précisé le Premier ministre dans une vidéo authentifiée et envoyée par la ministre de la Justice, Ilsa Maria dos Santos Amado Vaz.

En lien avec le Bataillon Buffalo

Une habitante, contactée par téléphone, a raconté sous couvert de l’anonymat qu’elle avait entendu des « tirs d’armes automatiques et d’armes plus lourdes, ainsi que des détonations, deux heures durant à l’intérieur du QG de l’armée » à Sao Tomé, la capitale. Un militaire, « pris en otage », a été blessé, « mais il pourra reprendre ses activités dans quelques jours », a précisé Patrice Trovoada.

« Un groupe de quatre personnes associé au tristement célèbre groupe Buffalo a pénétré dans la caserne, tandis qu’un autre groupe se trouvait à l’extérieur […] dans des fourgonnettes et l’état-major m’a informé avoir arrêté certaines personnes […] du premier groupe de quatre […], neutralisé », a-t-il poursuivi.

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Parmi les personnes interpellées, selon lui, figure Delfim Neves. Ce dernier a perdu sa fonction de président de l’Assemblée nationale le 11 novembre lors de l’installation de la nouvelle chambre, issue des législatives du 25 septembre, remportées à la majorité absolue par l’Action démocratique indépendante (ADI), le parti de centre droit de Patrice Trovoada. Delfim Neves avait également été éliminé dès le premier tour de la présidentielle du 18 juillet 2021, finalement remportée par Carlos Vila Nova, de l’ADI.

Selon le Premier ministre, les militaires ont également arrêté dans la nuit Arlecio Costa, un ancien mercenaire du groupe sud-africain « Bataillon Buffalo », démantelé en 1993 par Pretoria. En février 2009, Arlecio Costa, alors chef d’un parti d’opposition, avait déjà été arrêté et accusé d’être le meneur d’une tentative déjouée de coup d’État 12 jours auparavant.

Alternances politiques

« La situation dans la caserne est sous contrôle, mais nous devons avoir la certitude que le pays est complètement sous contrôle », a assuré le chef du gouvernement. Il a annoncé une enquête en cours et expliqué que l’armée « a l’obligation de clarifier la situation, s’il y a eu d’autres ramifications au sein des forces armées ».

Des militaires ont été déployés dans la nuit pour sécuriser les résidences des membres du gouvernement et du président de la République, a également témoigné l’habitante contactée par téléphone, après avoir fait un tour en voiture dans la capitale. « La ville est calme, les gens vaquent à leurs occupations normales mais les écoles ont demandé aux parents de ne pas envoyer leurs enfants », dit-elle.

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Deux grands partis se disputent la direction du pays depuis son indépendance en 1975 : l’ADI de Patrice Trovoada et le Mouvement de libération du Sao Tomé-et-Principe-Parti social-démocrate (MLSTP-PSD, centre gauche).

L’archipel, considéré comme un modèle de démocratie parlementaire en Afrique, est habitué aux alternances au pouvoir de ces deux formations, qui dominent la scène politique depuis l’instauration du multipartisme en 1991, après quinze années d’un régime marxiste de parti unique. À la suite de plusieurs tentatives de coup d’État – les dernières en 2003 et 2009 –, le régime parlementaire s est affirmé dans l’ancienne colonie portugaise et a permis plusieurs alternances entre l’ADI et le MLSTP, ce dernier étant issu de l’ancien parti unique.

(avec AFP)