Politique

Côte d’Ivoire : enquête aux Eaux et Forêts, l’ancien ministère d’Alain-Richard Donwahi

Le départ du ministre, remplacé par Laurent Tchagba, intervient en plein audit du département par l’Inspection générale d’État.

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Mis à jour le 22 avril 2022 à 20:12

L’ancien ministre des Eaux et Forêts, Alain-Richard Donwahi. © SIA KAMBOU/AFP

Selon nos informations, cet audit, lancé le 23 février, était encore en cours au moment où Alassane Ouattara a décidé de se séparer d’Alain-Richard Donwahi, remplacé le 20 avril par l’ancien ministre de l’Hydraulique, Laurent Tchagba. L’Inspection générale d’État (IGE) en avait néanmoins déjà transmis les premiers éléments au président.

Vaste trafic de bois

L’enquête a été confiée à trois inspecteurs d’État et à un magistrat. Elle est également suivie par Germain N’Dri Koffi qui, ayant occupé par le passé la fonction de directeur de cabinet adjoint aux Eaux et forêts, fait office de conseiller. Plusieurs membres du ministère, des agents de celui-ci ainsi que des exploitants forestiers ont été auditionnés. L’IGE s’est aussi intéressée à la gestion du zoo d’Abidjan, qui a rouvert fin 2021.

Ces investigations ont été lancées à la demande d’Alassane Ouattara après qu’un vaste trafic de bois impliquant des membres du cabinet d’Alain-Richard Donwahi a été démantelé. En novembre 2021, plusieurs personnes suspectées ont d’ailleurs été interpellées. Ibrahim Lakiss, un exploitant de bois d’origine libanaise dont les liens avec l’ex-ministre posent question, a, lui, été arrêté.

« Photocopie » en coulisses

Initiée par l’Unité de lutte contre la grande criminalité (ULGC), l’enquête a d’abord été confiée au pôle pénal économique et financier du tribunal de première instance d’Abidjan. La Cour de cassation s’est ensuite saisie du dossier en janvier afin d’entendre Youssouf Traoré, le chef de cabinet de Donwahi, jusque-là protégé par l’immunité de son grade de préfet.

À Lire Côte d’Ivoire : l’ex-ministre de la Défense Alain-Richard Donwahi épinglé pour sa gestion

Le dossier est suivi de près par Téné Birahima Ouattara, le ministre de la Défense et frère cadet du président. Nommé aux Eaux et forêts en juillet 2017, Alain-Richard Donwahi avait avant cela officié à la Défense. Il avait déjà, à l’époque, été épinglé pour sa gestion du ministère.