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Un pro-Gbagbo pose à côté d’un portrait de l’ancien président ivoirien, au siège du FPI, le 17 juin 2021.

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Laurent Gbagbo : l’heure du retour

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Laurent Gbagbo : « Je suis heureux de retrouver la Côte d’Ivoire »

Par , , , - Avec Anne Kappès-Grangé et Matthieu Millecamps
Mis à jour le 18 juin 2021 à 08:58

Laurent Gbagbo, à son arrivée à l’aéroport d’Abidjan, le 17 juin 2021. © Leo Correa/AP/SIPA

L’ancien président ivoirien est arrivé à Abidjan ce jeudi 17 juin. Il a foulé sa terre natale pour la première fois depuis près de dix ans. Revivez les principaux moments de cette journée historique pour le pays.

• Laurent Gbagbo a été acquitté définitivement des charges de crimes de guerre et de crimes contre l’humanité par la Cour pénale internationale (CPI), le 30 mars 2021.

• Des discussions se sont ensuite ouvertes entre ses proches et les autorités ivoiriennes afin de permettre et d’encadrer son retour en Côte d’Ivoire.

• L’ancien président est rentré par un vol commercial de la compagnie Brussels Airlines, qui est arrivé peu avant 16h30, heure locale. Il voyageait en compagnie de sa seconde épouse, Nady Bamba.

• Il a pris la parole en fin de journée, se disant « heureux », et évoquant la situation politique du FPI, son parti.

Revivez les principaux événements de cette journée. Les horaires indiqués sont en heure GMT. 


19 h 45 – Laurent Gbagbo : « Je suis heureux de retrouver la Côte d’Ivoire, la Côte d’Ivoire et l’Afrique »

Vers 19h15, Laurent Gbagbo a fait son entrée devant une salle chauffée à blanc, où se serrent cadres et militants du FPI. Il ôte son masque, arbore un large sourire, salue ses partisans. Les appareils photos crépitent.

Puis l’ancien président remet son masque, le temps que les uns et les autres passent au micro. « Merci pour la Côte d’Ivoire, merci pour l’Afrique ! » lance Assoa Adou, le secrétaire général du FPI.

On tend le micro à Laurent Gbagbo. Il s’en saisit, se lève. Il est « touché », tient à remercier ceux qui sont venus l’accueillir, tente quelques plaisanteries avec l’assemblée, mais peine à se faire entendre dans le brouhaha d’une salle surexcitée.

« Je suis heureux de retrouver la Côte d’Ivoire, la Côte d’Ivoire et l’Afrique », lance-t-il, exprimant sa gratitude à ceux qui « se sont mobilisés pour la cause ».

Puis, il aborde les question politiques. Il évoque le FPI, insiste sur le fait que « depuis que nous allons aux élections, sans être au pouvoir, c’est le plus grand nombre de députés que nous ayons eu ».

Une petite dizaine de minutes d’un discours emprunt d’émotion, souvent couvert par les cris de joie de ses partisans, et Laurent Gbagbo quitte la salle. C’est sa première prise de parole publique en Côte d’Ivoire depuis dix ans.

18 h 30 – Laurent Gbagbo est arrivé à son QG

Des blindés des forces de l’ordre au milieu de la foule de partisans de Laurent Gbagbo, près du QG du FPI à Attoban, le 17 juin 2021, au moment de l’arrivée de l’ancien président ivoirien.

Des blindés des forces de l’ordre au milieu de la foule de partisans de Laurent Gbagbo, près du QG du FPI à Attoban, le 17 juin 2021, au moment de l’arrivée de l’ancien président ivoirien. © Photo : Vincent Duhem pour JA

Le cortège de l’ancien président ivoirien est parvenu au QG du FPI dans le quartier d’Attoban, à Cocody. On ignore si Laurent Gbagbo prendra ou non la parole.

17 h 50 – Des milliers de personnes aux abords du boulevard VGE

Sur le boulevard VGE, à Abidjan, des milliers de partisans de Laurent Gbagbo se sont rassemblés, ce 17 juin 2021, pour le retour de l’ancien président ivoirien.

Sur le boulevard VGE, à Abidjan, des milliers de partisans de Laurent Gbagbo se sont rassemblés, ce 17 juin 2021, pour le retour de l’ancien président ivoirien. © Photo : Vincent Duhem pour JA

La voiture dans laquelle se trouve Laurent Gbagbo progresse lentement sur boulevard Valéry-Giscard-d’Estaing, aux abords duquel se sont massés plusieurs milliers de partisans de l’ancien président. La circulation est de plus en plus difficile à mesure que le cortège avance en direction de Cocody.

Les forces de l’ordre font par endroit usage de gaz lacrymogène pour disperser des groupes de manifestants.

17h45 – Bédié souhaite « bonne arrivée » à Gbagbo

L’ancien président Henri Konan Bédié a salué le retour de Laurent Gbagbo par un court message sur Twitter. « Je souhaite une bonne arrivée à mon jeune frère le président Laurent Gbagbo », a écrit Bédié, assurant qu’il avait « toujours considéré qu’il était important qu’il rentre pour engager ensemble un vrai processus de réconciliation ».

En avril dernier, à l’occasion du 75e anniversaire du Parti démocratique de Côte d’Ivoire (PDCI), qu’il préside, Bédié avait assuré : « Je souhaite que le gouvernement prenne toutes les dispositions nécessaires pour favoriser leur retour en Côte d’Ivoire dans les meilleurs délais et dans des conditions sécurisées. »

17 h 27 – Laurent Gbagbo quitte l’aéroport

La voture dans laquelle Laurent Gbagbo a pris place, entourée par les partisans de l’ancien président ivoirien, à l’aéroport d’Abidjan le 17 juin 2021.

La voture dans laquelle Laurent Gbagbo a pris place, entourée par les partisans de l’ancien président ivoirien, à l’aéroport d’Abidjan le 17 juin 2021. © Photo : Vincent Duhem pour JA

La voiture dans laquelle a pris place l’ancien président ivoirien a quitté l’aéroport. Laurent Gbagbo, qui n’est pas descendu du véhicule pour se rendre au pavillon présidentiel, comme c’était initialement prévu, a pris la direction de l’ancien QG du Front populaire ivoirien (FPI), son parti, dans le quartier d’Attoban, à Cocody.

16 h 50 – « On est content d’arriver, c’est un grand jour »

Accueilli par une foule compacte de supporters criant son nom, Laurent Gbagbo a foulé le sol de son pays pour la première fois depuis dix ans, se frayant difficilement un passage dans le hall de l’aéroport, aidé par Nady Bamba, sa seconde épouse.

Il y a serré dans ses bras Simone Gbagbo, avec qui il a échangé quelques mots, ainsi que Marie-Laurence, l’une de ses filles. 

Il s’est ensuite engouffré dans une voiture sous les hourras de ses partisans scandant « Prési ! Prési ! »

« On est content d’arriver, c’est un grand jour », a déclaré Habiba Touré, son avocate qui a voyagé à ses côtés depuis Bruxelles.

16 h 26 – Laurent Gbagbo est arrivé à Abidjan

Le vol SN299 de Brussels Airlines transportant Laurent Gbagbo vient d’atterrir à l’aéroport international Félix Houphouët-Boigny d’Abidjan.

L’ancien président est de retour en Côte d’Ivoire près d’une décennie après avoir été transféré à la CPI, qui l’a définitivement acquitté des crimes de guerre et des crimes contre l’humanité dont il était accusé le 31 mars.

16 h 06 – « Nous sommes inquiets pour la sécurité de Gbagbo » 

Justin Koné Katinan, ancien ministre de Gbagbo chargé de la communication de son comité d’accueil, a condamné la dispersion des militants de l’ex-président devant l’aéroport. « Nous sommes inquiets pour la sécurité [de Laurent Gbagbo]. Nous entendons des tirs aux alentours de l’aéroport et ça ne fait que s’accentuer, a-t-il déclaré sur le tarmac. Nous avons travaillé en pleine collaboration avec le gouvernement. Jusqu’à présent, nous n’avons reçu aucun acte administratif interdisant sa venue. Nous appelons le gouvernement à arrêter ces détonations afin que le président Laurent Gbagbo puisse effectivement sortir sain et sauf de l’aéroport et arriver chez lui à la maison. Nous faisons un appel patriotique et amical au gouvernement afin qu’ils arrêtent cette mauvaise manière de faire. Nous croyons toujours en la bonne foi du gouvernement. » 

16 h 00 – « Fêter les retrouvailles, oui, mais éviter tout triomphalisme » 

« Les plaies de la crise postélectorales sont toujours ouvertes et des victimes encore présentes. Ils peuvent être contents et fêter leurs retrouvailles, mais la meilleure façon d’entrer dans la dynamique de réconciliation qui a été enclenchée est de garder une certaine sobriété. Il faut éviter tout triomphalisme et observer une forme d’humilité », a déclaré à Jeune Afrique Adama Bictogo, le directeur exécutif du Rassemblement des houphouëtistes pour la démocratie et la paix (RHDP, au pouvoir). 

15 h 52 – Une foule nombreuse à l’aéroport

Les personnalités arrivent au compte-goutte à l’aéroport. Officiellement, une centaine de personnes devaient se réunir dans l’enceinte du pavillon présidentiel, mais une foule bien plus nombreuse attend l’ancien président.

Sont déjà présents Simone Gbagbo, l’ancienne première dame, ses filles, mais aussi Michel, le fils de Laurent Gbagbo. Le 11 avril 2011, il avait été arrêté avec son père et Simone Gbagbo dans le bunker de la résidence présidentielle, à Cocody. Les images du clan déchu, hagard et violenté par les nouveaux maîtres du pays, avaient fait le tour de la planète.

Pascal Affi N’Guessan, secrétaire général du FPI dit « légal », est également sur place, ainsi que Jean-Louis Billon, le secrétaire exécutif du Parti démocratique de Côte d’Ivoire (PDCI) d’Henri Konan Bédié.

15 h 10 – Pas de représentant du gouvernement à l’aéroport

Le gouvernement a indiqué qu’il ne comptait pas envoyer de représentant accueillir l’ancien président. « Laurent Gbagbo est un citoyen comme un autre, explique Amadou Coulibaly, ministre de la Communication et porte-parole du gouvernement. Le président Bédié n’a jamais eu d’accueil à ses retours de voyage. Laurent Gbagbo a tout ce à quoi il a droit, conformément à la loi. »

15 h 05 – [Infographie] Logement, argent, personnel… Ce qui attend Gbagbo à son retour  

Pour accéder à l’infographie, cliquez sur l’image.

Pour accéder à l’infographie, cliquez sur l’image. © Infographie : Marie Toulemonde

L’arrivée de l’ancien président ivoirien soulève de nombreuses questions. Laurent Gbagbo réclamera-t-il des dommages et intérêts à la CPI ? Obtiendra-t-il les arriérés des indemnités auxquels il a droit en tant qu’ancien chef de l’État ? Où va-t-il résider ? Qui le protégera ? Toutes les réponses en infographies à retrouver ici :  

15 h 00 – Qui sont les fidèles de Laurent Gbagbo ?

Des partisans de Laurent Gbagbo au siège du FPI à Abidjan, le 14 juin 2021.

Des partisans de Laurent Gbagbo au siège du FPI à Abidjan, le 14 juin 2021. © REUTERS/Luc Gnago

Il y a Nady Bamba bien sûr, mais aussi Assoa Adou, le vieux compagnon de route, Habiba Touré, son avocate, Justin Koné Katinan, son porte-parole, Christophe Blé, son médecin, Narcisse Kuyo Téa, son chargé de mission… Certains ont été arrêtés et mis en prison, comme lui. D’autres se sont exilés après sa chute. Mais tous ont continué à le soutenir indéfectiblement et à plaider sa cause durant ses huit années de détention, puis ses deux années passées à Bruxelles. Portraits.

14 h 45 – Le calme revient, selon le gouvernement

Des liciers dispersent un rassemblement de militants pro-Gbagbo, le 17 juin 2021 près de l’aéroport Felix Houphouet-Boigny à Abidjan.

Des liciers dispersent un rassemblement de militants pro-Gbagbo, le 17 juin 2021 près de l’aéroport Felix Houphouet-Boigny à Abidjan. © REUTERS/Luc Gnago

Contacté par Jeune Afrique, le ministre de la Communication et porte-parole du gouvernement, Amadou Coulibaly, assure que s’il y a eu quelques tensions ce matin, le calme est depuis revenu : « À l’heure actuelle, il n’y a rien. Les gens vaquent à leurs occupations, explique-t-il. Un dispositif a été mis en place pour éviter tout débordement. Les points sensibles de la ville sont quadrillés. »

Selon les autorités ivoiriennes, les derniers détails concernant l’organisation du retour de Laurent Gbagbo n’ont pas été discutés au sein du cadre de concertation dédié. « Nous avons découvert un itinéraire dans la presse. Cela a été fait de façon unilatérale, sans nous informer », affirme Amadou Coulibaly. D’autres points restaient hier soir à confirmer, comme le lieu de résidence de l’ancien président.

14 h 00 – Ces victimes qui réclament l’arrestation de l’ancien président

Si les partisans de l’ancien président attendent son retour avec impatience, d’autres ne décolèrent pas. Laurent Gbagbo, c’est « le loup qui retourne à la bergerie », regrette Issiaka Diaby, président du Collectif des victimes en Côte d’Ivoire (CVCI), qui compte près de 16 000 membres. « La CPI n’a pas rendu justice aux victimes de crimes de masse », poursuit-il. Rappelant que Gbagbo a été condamné dans l’affaire dite du casse de la BCEAO, il conclut : « Il doit être arrêté, personne n’est au-dessus des lois. »

13 h 57 – Le FPI « surpris » par le dispositif sécuritaire

Le Front populaire ivoirien (FPI) tendance « Gbagbo ou rien » (GOR) s’est dit « surpris par la mobilisation des forces de l’ordre ». Selon son secrétaire adjoint chargé de la communication, Franck Anderson, « des jeunes ont été gazés au carrefour de Koumassi et une quarantaine d’entre eux interpellés au carrefour Akwaba ». Il ajoute que le FPI n’a reçu « aucun acte officiel » interdisant les manifestations et demande aux autorités de laisser les Ivoiriens « se rassembler de façon pacifique ».

Le dispositif sécuritaire « viole l’esprit qui avait prévalu [dans les négociations] avec le gouvernement, que nous avons considéré jusque-là comme un partenaire », ajoute le porte-parole de Laurent Gbagbo, Justin Koné Katinan : « Nous sommes engagés dans un processus de réconciliation et il faut mieux éviter les frustrations. »

13 h 45 – Soro « salue » le retour de son ancien ennemi

Dans un communiqué publié sur les réseaux sociaux en début d’après-midi, Guillaume Soro a salué le retour de l’ancien président. L’ex-chef des Forces nouvelles (FN), qui avait déclenché une rébellion contre le régime de Gbagbo dans les années 2000 puis s’était battu contre lui lors de la crise postélectorale de 2010-2011, exprime sa « solidarité » avec lui « au moment où il va fouler sa terre natale, ce 17 juin 2021, après une décennie d’éloignement ».

« Ce retour marque une étape importante dans le processus de réconciliation nationale entre les filles et les fils de la Côte d’Ivoire, écrit Guillaume Soro, lui-même en exil et poursuivi par la justice ivoirienne. J’en appelle à la consolidation de ce processus politique par la libération de tous les prisonniers politiques et militaires encore en détention et [par] le retour dans leur pays de tous les Ivoiriens contraints à l’exil. »

13 h 30 – Simone Gbagbo se rend à l’aéroport

Alors que certaines rumeurs affirmaient que Simone Gbagbo serait exclue de l’accueil de l’ancien président, l’ex-première dame a annoncé qu’elle se rendrait bien à l’aéroport. Elle sera accompagnée de ses filles. 

« Le retour au pays de mon époux, le président Laurent Gbagbo, est la conclusion victorieuse de toute cette lutte. Je me rends donc à l’aéroport pour saluer cette victoire », a prévenu Simone Gbagbo.

13 h 06 – Tensions autour de l’aéroport

Des policiers contrôlent les entrées près de l’aéroport d’Abidjan, le 17 juin 2021.

Des policiers contrôlent les entrées près de l’aéroport d’Abidjan, le 17 juin 2021. © Florence Richard pour JA

Depuis plusieurs heures, les partisans de Laurent Gbagbo qui souhaitent rejoindre l’aéroport sont repoussés par les forces de l’ordre. Sur la voie express de Bassam, à quelques centaines de mètres du rond-point Akwaba, le dernier avant l’aéroport, des fourgons de CRS bloquent l’accès et dispersent les manifestants à coup de gaz lacrymogène et de grenades  assourdissantes. « Regardez, filmez, voyez ce qu’on nous fait ! » s’agace un militant rencontré à quelques dizaines de mètres des échauffourées. Par endroit, la police tire en l’air pour éviter les regroupements.

12 h 55 – Un accueil en comité restreint

Cent-dix personnes ont été autorisées à accueillir Laurent Gbagbo au pavillon présidentiel de l’aéroport Félix Houphouët-Boigny. À la mi-journée, plusieurs dizaines d’entre elles, dont la chanteuse Aïcha Koné et des représentants des chefferies traditionnelles, étaient déjà installées sous un chapiteau, tandis que les derniers détails étaient en train d’être réglés entre Justin Koné Katinan, le porte-parole de l’ancien président, et les forces de l’ordre présentes sur place. À son arrivée, Laurent Gbagbo devrait brièvement prendre la parole.