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Quelle est l’origine du mot « Afrique » ?

Par - Dominique Mataillet
Mis à jour le 12 octobre 2004 à 01:00

Question posée par Blaise Assanga, Paris, France

Le mot Africa pourrait aussi bien venir du latin Afer (au pluriel, Ifri), qualificatif
d’une tribu berbère, que du philistin Ifrikos, du nom du fils du Goliath de la Bible, qui, selon certains mythes, serait l’ancêtre des Berbères. Ce qui est établi, c’est que ce mot était utilisé par les Carthaginois pour désigner les régions environnant leur cité, probablement par analogie avec le terme punique faraqa (« colonie »). Les Arabes, ensuite, baptiseront Ifrîqiyya l’ensemble territorial formé par la Tunisie actuelle et l’Algérie orientale, avant que ce nom soit étendu, au Moyen Âge, à la totalité de la région située au sud de la Méditerranée.