Santé

Un an de Covid-19 en Afrique : politiques, artistes, sportifs… Ceux qui en sont morts, ceux qui l’ont vaincu

| Par et
Mis à jour le 23 mars 2021 à 11h33
Test covid à l’aéroport international OR Tambo de Johannesburg, le 30 décembre 2020.

Test covid à l'aéroport international OR Tambo de Johannesburg, le 30 décembre 2020. © LUCA SOLA/AFP

Le tout premier cas africain de contamination au Covid-19 – on parlait alors du « coronavirus » – a officiellement été recensé au Caire le 14 février 2020. Depuis, le virus a touché plus de 3,7 millions de personnes et fait près de 100 000 morts sur le continent. Parmi lesquels bon nombre de célébrités.

Décembre 2019 en Chine, janvier 2020 en Europe… Il y a tout juste un an, le monde retenait son souffle, observant sans trop y croire la diffusion de plus en plus incontrôlée d’un virus dont on avait voulu croire qu’il resterait confiné à la région chinoise du Hubei ou, au pire, à une partie du continent asiatique.

Début février encore, l’Afrique ne recensait aucun cas de contamination. Quelques centaines de personnes avaient été rapatriées de Chine et prudemment confinées sous surveillance médicale. La plupart des liaisons aériennes avaient été interrompues. C’est finalement le 14 février que les autorités égyptiennes ont annoncé qu’un patient positif avait été identifié. Le malade, toutefois, ne présentait aucun symptôme. Même au plan mondial, le bilan restait modeste : 1 400 décès en Chine, un au Japon, un aux Philippines.

On sait comment la situation a évolué. En Afrique, même après un an de circulation, le Covid a fait beaucoup moins de victimes qu’ailleurs, en proportion de la population. Mais on approche les 100 000 décès, y compris parmi les riches et les puissants. C’est d’ailleurs ce qui le distingue de beaucoup d’autres maladies sévissant sur le continent : le Covid n’épargne personne. Au contraire, il a tendance à frapper en priorité les habitants des grandes villes et, en tout cas au début, les personnes voyageant en avion.

La classe politique a payé un lourd tribut

Les cartes ci-dessous le montrent : toutes les régions du continent ont été touchées, même si les pays les plus ouverts sur le monde – l’Afrique du Sud, l’Égypte, la Tunisie et le Maroc – ont été plus durement frappés que les autres. Et, certes, l’on recense quelques décès parmi les artistes ou les sportifs célèbres du continent, mais la classe politique a payé un lourd tribut, avec des contaminations collectives au sein de gouvernements comme au Burkina Faso ou, plus récemment, au Zimbabwe.

Quelques chefs d’État et de gouvernement ont été contaminés, certains sont même décédés. On pourrait s’en étonner, penser que présidents et ministres sont particulièrement protégés, bénéficient des meilleurs soins médicaux. C’est exact, mais cela n’empêche en rien d’être atteint par le Covid, comme on l’a vu sur les autres continents où l’on ne compte plus les dirigeants ayant annoncé officiellement qu’ils avaient été testés positifs. Donald Trump et son épouse, bien sûr, mais aussi une longue liste de dirigeants sud-américains : Jair Bolsonaro (Brésil), Andres Manuel Lopez Obrador (Mexique), Jeanine Áñez (Bolivie), Juan Orlando Hernández (Honduras), Luis Abinader (République dominicaine)…

En Russie, le président Poutine a été épargné mais son Premier ministre, Mikhaïl Michoustine, a été touché et a dû s’isoler quelques jours. Quant à l’Europe, elle a elle aussi versé son écot : Boris Johnson a développé une forme particulièrement grave nécessitant une hospitalisation prolongée, Emmanuel Macron et son épouse ont été frappés tout comme l’ancien Premier ministre français Édouard Philippe, le prince Charles… Le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa et ses homologues ukrainien et polonais, Volodymyr Zelensky et Andrzej Duda, se sont ajoutés à la liste.

Les personnalités apparaissant en noir sont décédées du Covid-19 (la date est précisée), celles qui sont cerclées de rouge ont été contaminées mais ont guéri.

Afrique du Nord

La région a été l’une des premières touchées sur le continent, avec un nombre de cas très important en Égypte et en Algérie. Au Maroc, où plusieurs ministres ont été contaminés, c’est la deuxième vague qui a frappé fort à la fin de l’année 2020. Actuellement, la Tunisie et la Libye sont les pays où le développement de la maladie est le plus préoccupant.

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Afrique de l’Ouest

C’est d’abord la situation du Burkina Faso qui a suscité le plus d’inquiétudes. Les premiers cas identifiés étaient liés à un rassemblement évangélique organisé dans l’est de la France et des responsables politiques ont très vite été frappés, en particulier la députée Marie-Rose Compaoré, souvent considérée comme la première Africaine officiellement décédée du Covid.

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Les mois passant, ce sont le Ghana et le Nigeria qui ont connu l’évolution la plus alarmante.

Afrique centrale

La région semble globalement avoir été moins touchée que d’autres par le virus, même si le tout récent décès de l’opposant congolais Guy-Brice Parfait Kolélas a frappé les esprits. Mais le nombre de cas recensés en RDC pose question et certains se demandent si une partie des malades n’a pas échappé au décompte.

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Afrique de l’Est et Afrique australe

Si la situation en Éthiopie et au Soudan inquiète, c’est surtout vers l’Afrique du Sud que les regards se tournent. Le pays concentre à lui seul presque la moitié des contaminations et des décès du continent et les pays limitrophes ou proches – Malawi, Zambie, Zimbabwe… – affichent eux aussi des chiffres préoccupants. À Harare, quatre ministres sont décédés du Covid, dont trois en moins d’un mois, et surtout le président John Magufuli vient à son tour de succomber. Les autorités parlent d’une faiblesse cardiaque mais il ne fait guère de doute que le président tanzanien, qui assurait depuis un an que son pays avait éradiqué le virus et n’avait besoin ni du confinement, ni des masques, ni des vaccins, a lui aussi été victime du Covid-19.

La Tanzanie, comme Madagascar, fait aujourd’hui encore figure de pays covido-sceptique mais beaucoup espèrent que la nouvelle présidente, qui elle porte le masque en public, fera rapidement prendre un virage à la politique sanitaire du pays.

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