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Quelle différence entre exposition universelle et exposition internationale ?

Par - Patrick Sandouly
Mis à jour le 15 janvier 2007 à 13:05

Question posée par Sophia Benjelloun, Safi, Maroc

La première exposition universelle a été organisée en 1851 à Londres, qui était à l’époque la capitale d’un vaste empire colonial. Toutes les nations y participaient, présentant un résumé de l’ensemble de la production de l’homme. Paris prit le relais en 1867, 1878, 1889 (qui vit l’édification de la tour Eiffel) et 1900. Ensuite, et jusqu’en 1914, il y eut une véritable prolifération de manifestations similaires, conduisant à la création, en 1928, du Bureau international des expositions (BIE), pour éviter les conflits d’intérêt. Le BEI compte 98 pays membres, dont 12 africains*. Il a défini deux catégories d’expositions : universelles ou internationales. Les premières se tiennent tous les cinq ans et durent six mois ; après Aïchi (Japon), en 2005, la prochaine a lieu en 2010 à Shanghai, en Chine. Les expositions internationales sont organisées dans l’intervalle et elles ne durent que trois mois. Après Saragosse (Espagne) en 2008, la suivante est prévue en 2012 et la ville marocaine de Tanger a présenté sa candidature. Si elle aboutit, ce sera la première fois qu’une telle manifestation se tient sur le continent.

* Afrique du Sud, Algérie, Guinée équatoriale, Madagascar, Maroc, Nigeria, Ouganda, Sénégal, Seychelles, Tanzanie, Togo, Tunisie.