Société

Ouganda : un incendie dévaste l’emblématique université Makerere

| Par Jeune Afrique avec AFP
L'université de Makerere, au lendemain de l'incendie qui l'a dévastée, le 20 septembre 2020.

L'université de Makerere, au lendemain de l'incendie qui l'a dévastée, le 20 septembre 2020. © @MakerereU/ Twitter

Un important incendie a détruit une partie du bâtiment principal de l’université Makerere, l’une des plus prestigieuses et les plus vieilles d’Afrique, a annoncé dimanche la police ougandaise.

« Nous pensons que le feu a démarré sur le toit, s’étendant ensuite aux étages, qui accueillent les départements des archives et des finances », a déclaré dimanche dans un communiqué Luke Oweyesigire, le porte-parole adjoint de la police pour la zone de Kampala. « Beaucoup de biens ont été détruits. L’enquête est en cours pour déterminer la cause de l’incendie », a-t-il ajouté.

Les flammes sont apparues dans la nuit de samedi à dimanche, selon la police. « C’est une très sombre matinée pour l’université Makekere. Mais nous sommes déterminés à restaurer le bâtiment dans son état historique le plus rapidement possible », a écrit sur Twitter Barnabas Nawangwe, professeur d’architecture et vice-président de l’université.

Centre d’excellence

La construction du bâtiment principal, une grande bâtisse blanche aux volets bleus surmontée d’une tour carrée en son centre, s’est achevée en 1941. Sur Twitter, l’université a publié des vidéos montrant d’immenses flammes ravageant, en pleine nuit, le côté droit puis le côté gauche du bâtiment.

À l’origine un « humble institut technique » établi en 1922, Makerere est progressivement devenu un centre d’excellence de l’éducation en Afrique de l’Est, notamment à l’époque des indépendances. En 1970, lors d’une cérémonie officielle d’inauguration de l’université, le premier président ougandais, Apollo Milton Obote, avait été rejoint par son homologue tanzanien Julius Nyerere, un ancien élève, mais aussi par le kényan Jomo Kenyatta et le zambien Kenneth Kaunda, raconte le site internet créé à l’occasion de ses 90 ans, en 2012. Aujourd’hui l’établissement accueille 35 000 étudiants et 3 000 postdoctorants.

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