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Cet article est issu du dossier «Série : « On ne choisit pas sa famille »»

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Politique

Rami Makhlouf, le turbulent cousin de Bachar al-Assad

Le businessman déchu Rami Makhlouf n’hésite pas à dénoncer le régime de son cousin Bachar al-Assad sur Facebook. Ici en mai 2020.

Le businessman déchu Rami Makhlouf n’hésite pas à dénoncer le régime de son cousin Bachar al-Assad sur Facebook. Ici en mai 2020. © AFP

« On ne choisit pas sa famille » (2/5). Un temps richissime, Rami Makhlouf est depuis assigné à résidence et ses biens gelés. Mais l’homme d’affaires n’a peut-être pas dit son dernier mot, au vu de ses soutiens au sein de la communauté alaouite.

Dans les clans qui comptent au sein de la communauté alaouite en Syrie, il y a bien sûr la famille Assad, aux commandes du pays depuis 1970. Mais il y a aussi la dynastie Makhlouf, à laquelle se sont alliés les Assad par le truchement du mariage de l’ancien président Hafez al-Assad avec Anissa Makhlouf.

Avec l’avènement, en 2000, de son cousin Bachar al-Assad, Rami Makhlouf est devenu l’une des figures du régime, et le symbole de ces hommes d’affaires syriens devenus richissimes en quelques années à la faveur de « l’ouverture économique » du pays. En fait de libéralisation, les premières années du règne de Bachar coïncident avec la distribution des principaux secteurs de l’économie syrienne aux membres du clan présidentiel.

Intimidation

Rami Makhlouf a ainsi amassé une fortune considérable (estimée à plusieurs milliards de dollars) en prenant le contrôle de deux opérateurs mobiles syriens – dont le plus important, Syriatel – tout en ayant la mainmise sur les Duty Free du pays et en détenant des affaires immobilières et des parts dans des sociétés pétrolières.

En 2011, il contrôle près de 60 % de l’économie syrienne

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