Foot : une biographie revient sur la vie complexe de Mario Balotelli

L'attaquant de l'OGC Nice Marion Balotelli pose revêtu du maillot niçois à l'Allianz Riviera, le 2 septembre 2016. © AFP

À 26 ans, Mario Balotelli vient de boucler, à Nice, la saison la plus aboutie d’une carrière erratique.

Pendant plusieurs années, il a défrayé la chronique avec ses nombreuses frasques extrasportives, quand il évoluait en Italie ou en Angleterre. Fou ou ingérable, selon certains de ses ex-entraîneurs, Super Mario a un talent énorme, mais surtout une histoire compliquée, comme le rappelle l’auteur de sa biographie, Mathieu Faure.

Né à Palerme de parents ghanéens, touché par une malformation abdominale, le joueur a été adopté à l’âge de 2 ans par une famille italienne mais n’a obtenu la nationalité italienne qu’à 18 ans.

Confronté au racisme dès son plus jeune âge, celui qui fut le premier joueur noir à devenir international italien sait aussi être un coéquipier charmant et attentif, comme le prouve son engagement dans plusieurs associations caritatives.

Une biographie documentée et équilibrée qui n’élude rien des qualités et des failles de cette personnalité complexe.