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20/02/2013 à 15:39
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Afrique du Sud: 102 rhinocéros braconnés depuis le 1er janvier, deux par jour Afrique du Sud: 102 rhinocéros braconnés depuis le 1er janvier, deux par jour © AFP

Le ministère sud-africain de l'Environnement a annoncé mercredi que 102 rhinocéros avaient été tués par des braconniers dans le pays depuis le 1er janvier, soit exactement deux par jour.

Malgré le déploiement de l'armée, les rhinocéros du célèbre parc Kruger (nord-est) paient le plus lourd tribut, avec 70 bêtes abattues depuis le début de l'année.

L'été austral est un facteur aggravant, la densité de la végétation permettant aux braconniers de circuler plus facilement sans être repérés.

Les rhinocéros sud-africains sont de plus en plus victimes des chasseurs depuis quelques années, la progression du braconnage s'expliquant par la vente à prix d'or des cornes en Asie, en particulier au Vietnam, où elles sont recherchées dans la médecine traditionnelle.

La corne des rhinocéros est pourtant exclusivement composée de kératine, la même matière que les ongles humains.

En dépit du renforcement des mesures de sécurité, les statistiques officielles montrent que 668 rhinocéros ont été tués par des braconniers en Afrique du Sud en 2012 --soit 1,8 par jour-- contre 448 en 2011, 333 en 2010, 122 en 2009, 83 en 2008 et seulement 13 en 2007.

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