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17/01/2013 à 14:35
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Afrique du Sud: la grève des ouvriers agricoles s'essouffle Afrique du Sud: la grève des ouvriers agricoles s'essouffle © AFP

La grève des ouvriers agricoles de la région du Cap pour de meilleures salaires semblait s'essoufler jeudi, certains d'entre eux participants à une marche pacifique alors que des milliers d'autres retournaient au travail.

Ils réclament depuis novembre un doublement du salaire minimum de 69 à 150 rands par jour (6 à 13 euros). Après une pause pendant la période des fêtes, la grève avait repris le 9 janvier, et des échauffourées ont opposé grévistes et policiers, faisant au moins un mort parmi les ouvriers.

Jeudi, les syndicats ont étalé leurs divergences: la confédération syndicale Cosatu a appelé à la suspension de la grève pour une semaine, sauf à De Doorns, là où le mouvement est le plus actif.

"Le Cosatu appelle à la suspension de la grève jusqu'au 22 janvier partout sauf à De Doorns, pour donner une chance aux négociations", a indiqué à l'AFP le représentant régional du syndicat, Tony Ehrenreich.

Epicentre du conflit, la localité viticole de De Doorns, à 140 km au nord-est du Cap, a été exclue parce que "les travailleurs là-bas ont spécifiquement dit qu'il voulaient poursuivre le mouvement", a-t-il précisé.

M. Ehrenreich s'est parallèlement félicité de la signature d'un accord à Clanwilliam, un bourg agricole du nord de la province où les travailleurs ont mis fin à leur grève après avoir accepté 105 rands, indiquant dans un communiqué qu'il pourrait être une bonne base pour un accord global.

D'autres syndicats ont prôné une poursuite du mouvement. "Nous allons marcher vers les fermes pour remettre un mémorandum à chacune d'elle", a affirmé Nosey Pieterse, le secrétaire général du syndicat Bawsi, le plus virulent, en marge de la manifestation de De Doorns jeudi matin.

"La grève a été suspendue à Clanwilliam parce qu'un accord a été conclu à Clanwilliam. Cependant, dans d'autres endroits il n'y a pas d'accord, donc la grève se poursuit", a-t-il expliqué.

"Nous n'allons pas reprendre le travail là où il n'y a pas d'accord", a-t-il insisté, ajoutant que "de ce que nous avons vu et entendu, les gens sont toujours en grève".

Le conflit des ouvriers agricoles, entamé en novembre et repris le 9 janvier après une interruption pendant les fêtes, a donné lieu à de nombreuses violences, incendies d'exploitations et d'entreprises agroalimentaires, et blocages de routes. Il a fait trois morts.

Il s'accompagne d'échauffourées récurrentes avec la police, qui n'hésite pas à utiliser balles en caoutchouc, gaz lacrymogènes, canons à eau et grenades assourdissantes pour repousser les manifestants --notamment à De Doorns-- et multiplie les arrestations.

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