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08/01/2013 à 14:57
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Kenya: une famille de 11 éléphants massacrée par des braconniers Kenya: une famille de 11 éléphants massacrée par des braconniers © AFP

Une famille de onze éléphants a été tuée au Kenya par des braconniers, a annoncé mardi le Service de la Faune kényane (KWS), affirmant être à la poursuite des auteurs de ce qu'elle décrit comme le plus important massacre de pachydermes au Kenya depuis plus deux décennies.

"Nous n'avons pas perdu autant d'éléphants en une seule et unique tuerie depuis le début des années 1980", a estimé Patrick Omondi, chef du programme Eléphants au KWS, "c'est un signal clair que les choses empirent".

Les corps criblés de balles des éléphants, dont un éléphanteau de deux mois, ont été découverts samedi, dans le Parc national de Tsavo, dans le sud-est du Kenya. Leurs défenses avaient été tranchées.

"Nos premières constatations montrent que les braconniers étaient au moins dix", a poursuivi M. Omondi. Le KWS a affirmé dans un communiqué être "aux trousses" du gang.

Selon M. Omondi, la hausse de la demande d'ivoire en Asie - où elle est utilisée dans la médecine traditionnelle et dans la fabrication d'objets décoratifs - a conduit à une augmentation importante du braconnage d'éléphants d'Afrique.

"Un kilo d'ivoire peut atteindre jusqu'à 2. 500 dollars au marché noir, un argent qui finance des gangs extrêmement organisés dotés d'armes sophistiquées", a-t-il souligné.

En 2012, environ 360 éléphants ont péri sous les balles des braconniers, contre 289 l'année précédente, selon KWS. Au moins 40 braconniers et six "rangers" (gardiens armés des parcs) du KWS ont été tués en 2012, dans le cadre de la lutte anti-braconnage.

Le commerce international de l'ivoire est, sauf rares exceptions, interdit depuis 1989. A la fin des années 1980, il ne restait plus qu'environ 600. 000 éléphants en Afrique, contre plusieurs millions au milieu du XXe siècle.

L'éléphant d'Afrique est inscrit sur la liste des espèces menacées de la Cites (Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction): sa population actuelle est estimée à environ 472. 000 individus, menacée par le braconnage et la destruction de leur habitat naturel.

Début janvier, les douanes de Hong Kong avaient saisi plus d'une tonne de défenses d'éléphants en provenance du Kenya, d'une valeur d'un million d'euros, la troisième prise de ce type en provenance de ce pays ou de Tanzanie voisine en moins de trois mois.

Le braconnage des éléphants est à son pire niveau depuis une décennie et le volume des saisies d?ivoire enregistrées a atteint celui de 1989, indiquait la Cites dans un rapport publié en juin.

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