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22/11/2012 à 17:44
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Nigeria: quatre morts et une église brûlée dans une émeute Nigeria: quatre morts et une église brûlée dans une émeute © AFP

Quatre personnes ont été tuées, une église et des magasins incendiés jeudi dans une ville du nord du Nigeria, au cours d'une émeute de musulmans provoquée par une erreur de prononciation prise pour un blasphème, selon des d'habitants, la police ne confirmant pas ce bilan.

Ce qui s'est passé dans la ville de Bichi a été causé par "la désinformation", a déclaré le chef de la police de Kano (Nord), Ibrahim Idris, à des journalistes. Selon lui, "des rumeurs ont circulé selon lesquelles quelqu'un avait blasphémé le prophète et cela a provoqué les troubles".

Selon le chef de la police de Kano, un tailleur chrétien a mal prononcé le nom d'une robe en discutant avec son voisin musulman en Haoussa, la langue la plus parlée dans le Nord, disant sans le faire exprès "le prophète est venu au marché".

Des habitants de Bichi ont assuré que quatre personnes étaient mortes et qu'une église et des magasins appartenant à des chrétiens avaient été brûlés.

"Quatre Igbos ont été tués dans l'attaque. L'un d'entre eux a été jeté dans un fossé près de ma maison", a déclaré un des habitants, les Igbos étant majoritairement chrétiens. Un autre habitant a dit avoir vu quatre corps "tailladés par les machettes des émeutiers".

Mais le responsable policier a déclaré qu'aucune victime n'avait été recensée.

Bichi se trouve à 30 km de Kano, une des plus grandes villes du nord du Nigeria.

"Beaucoup des magasins tenus par des chrétiens et une église ont été brûlés par une importante foule de jeunes musulmans qui ont fait des feux sur la route et interrompu la circulation", a par ailleurs déclaré un habitant.

Une infirmière de l'hôpital général de Bichi a rapporté que le tailleur accusé du blasphème involontaire avait été évacué vers Kano pour y être soigné après avoir été sévèrement battu.

Ces violences ont éclaté le jour même d'une visite de l'ex-Premier Ministre Tony Blair et du futur dirigeant de l'Eglise anglicane Justin Welby dans la capitale nigériane pour le lancement d'un programme pour la réconciliation des musulmans et des chrétiens.

Le Nigeria, pays le plus peuplé d'Afrique, avec 160 millions d'habitants, et premier producteur de pétrole du continent, est divisé entre le Nord, majoritairement musulman, et le Sud à dominante chrétienne.

Des tensions ethniques et religieuses dans le pays conduisent fréquemment à des vagues de violences.

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