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20/11/2012 à 17:17
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Le massacre des rhinocéros s'accélère encore en Afrique du Sud Le massacre des rhinocéros s'accélère encore en Afrique du Sud © AFP

Le massacre des rhinocéros s'est encore aggravé en Afrique du Sud, le nombre d'animaux déjà tués par des braconniers ayant atteint le niveau record de 570 depuis le début de l'année, contre 448 sur l'ensemble de 2011, a indiqué mardi le ministère de l'Environnement.

Trois cent quarante sept rhinos, soit 61% du total, ont été braconnés dans le seul parc national Kruger (nord-est), alors que la province du Nord-Ouest est maintenant particulièrement prisée des malfaiteurs: 7 animaux y ont été sauvagement tués sur une réserve des environs de Rustenburg (nord) ce week-end.

Avec environ 20. 000 spécimens, l'Afrique du Sud abrite 70 à 80% de la population mondiale de rhinocéros, qui est de plus en plus la cible des braconniers en dépit du renforcement des mesures de sécurité, et notamment de l'intervention de l'armée.

La progression du braconnage s'explique par la vente à prix d'or des cornes en Asie, en particulier au Vietnam, où elles sont prisées dans la médecine traditionnelle.

La corne des rhinocéros est pourtant exclusivement composée de kératine, la même matière que les ongles humains.

La progression est effrayante: les statistiques officielles montrent que 448 animaux avaient été abattus par des braconniers en 2011, contre 333 en 2010, 122 en 2009, 83 en 2008 et seulement 13 en 2007.

Les forces de l'ordre ont procédé à 230 arrestations depuis le début de l'année, a précisé le ministère de l'Environnement.

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