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11/11/2012 à 19:20
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Mali: l'Afrique de l'Ouest d'accord pour l'envoi de 3.300 soldats pour un an Mali: l'Afrique de l'Ouest d'accord pour l'envoi de 3.300 soldats pour un an © AFP

Des dirigeants africains réunis dimanche à Abuja se sont mis d'accord sur l'envoi au Mali d'une force militaire internationale de "3. 300 soldats" pour "un an", afin de reconquérir le nord du pays occupé par des groupes islamistes armés, a annoncé le président ivoirien Alassane Ouattara.

"Nous prévoyons 3. 300 soldats pour une durée d'un an", a déclaré aux journalistes M. Ouattara, président en exercice de la Communauté économique des Etats de l'Afrique de l'Ouest (Cédéao), devant des journalistes.

Il s'exprimait à l'issue d'un débat à huis-clos des dirigeants des 15 pays membres de la Cédéao et de quelques autres pays africains, dont la Mauritanie et l'Algérie.

Selon leur communiqué final, les dirigeants africains ont "adopté" un plan appelé "concept harmonisé des opérations pour le déploiement de la force internationale conduite par l'Afrique".

Ce plan doit être transmis à l'ONU avant la fin novembre, via l'Union africaine. M. Ouattara a dit espérer que le Conseil de sécurité des Nations unies donnerait son feu vert à cette intervention au Mali à la fin du mois ou début décembre.

La "force internationale" serait composée de soldats provenant prioritairement des pays membres de la Cédéao. "Nous avons des pays qui offrent des bataillons, d'autres des compagnies (. . . ). Il y a, bien sûr, le Nigeria, le Sénégal, le Niger, le Burkina Faso, nous avons également des pays comme le Ghana (. . . ), le Togo", a-t-il dit.

Le président ivoirien a également évoqué l'éventuelle contribution de pays non membres de la Cédéao: "le Tchad pourrait participer" et "nous avons eu des contacts avec d'autres pays: la Mauritanie, l'Afrique du Sud", a-t-il précisé.

Le communiqué final a souligné que "le dialogue" restait "l'option préférée pour la résolution de la crise politique au Mali". "Toutefois, en ce qui concerne la situation sécuritaire, l'usage de la force s'avère indispensable contre les réseaux terroristes et de criminalité transnationale qui menacent la paix et la sécurité internationales", dit le texte.

A l'ouverture du sommet, le président nigérian Goodluck Jonathan avait résolument plaidé pour l'option militaire, afin d'"éviter des conséquences dommageables, non seulement pour le Mali mais pour l'ensemble de l'Afrique de l'Ouest et l'Afrique tout entière".

Il s'agit de chasser les différents groupes islamistes armés - Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), Ansar Dine et le Mouvement pour l'unicité et le jihad en Afrique de l'Ouest (Mujao) - qui occupent entièrement le nord du Mali depuis la fin juin.

L'Algérie, acteur régional clé et traditionnellement hostile à toute intervention, était représentée à cette réunion par Abdelkader Messahel, ministre délégué chargé des Affaires maghrébines et africaines.

La Mauritanie, autre voisin du Mali qui a pour le moment refusé de participer à une intervention, avait envoyé son ministre des Affaires étrangères, Hamady Ould Hamady. Le Maroc et la Libye étaient également représentés.

De leur côté, les Européens soutiennent les initiatives régionales africaines, mais ont jusqu'à présent affirmé qu'ils n'enverraient pas de troupes destinées à combattre sur le sol malien, que l'option militaire ne devait être envisagée qu'en "dernier ressort", mais qu'ils étaient prêts à un soutien logistique et d'encadrement.

Le président français François Hollande a réaffirmé dimanche que la France n'interviendrait pas directement au Mali mais aurait "le devoir" d'être aux côtés des Africains s'ils décidaient d'une opération militaire.

Les ministres de cinq pays européens - France, Allemagne, Italie, Pologne et Espagne - doivent se réunir jeudi à Paris pour discuter de la mise sur pied d'une mission européenne d'entraînement qui compterait au moins 200 soldats.

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