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DossierÉtats-Unis - Afrique : good morning Africa !

21/06/2012 à 17:52
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Johnnie Carson  est secrétaire d'Etat adjoint chargé des Affaires africaines. Johnnie Carson est secrétaire d'Etat adjoint chargé des Affaires africaines. © Reuters

C'est le « Monsieur Afrique » de l'administration Obama. Johnnie Carson, 69 ans, secrétaire d'État adjoint chargé des Affaires africaines, a passé la majeure partie de ses trente-sept années de carrière de diplomate sur le continent. La première affectation de ce natif d'un quartier noir pauvre de Chicago a été le Nigeria, où il a débarqué en 1969, en pleine guerre du Biafra. Il a ensuite occupé des postes au Mozambique, au Botswana et en Ouganda, avant d'être nommé ambassadeur au Zimbabwe de 1995 à 1997, puis au Kenya de 1999 à 2003.

Il n'a jamais été en poste dans un pays africain francophone. Lorsqu'il eut le choix entre le Sénégal et le Mozambique, il préféra ce dernier, en 1975 - année de l'indépendance -, pour assister, dit-il, à l'Histoire en train de se faire. Celui qui est aujourd'hui chargé de mettre en oeuvre la politique africaine du président Obama explique ainsi son goût précoce pour l'Afrique : « J'ai choisi la région du monde où j'avais le sentiment d'être le plus utile. » 

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