Extension Factory Builder

Maka Kotto : le comédien et le politique

28/11/2012 à 16:55
Diminuer la taille du texte Augmenter la taille du texte Imprimer Envoyer Partager cet article
Le Cameroun, la France et le Canada : l'ancien acteur a trois patrie. Le Cameroun, la France et le Canada : l'ancien acteur a trois patrie. © SIPA

Il y a cinq ans, ce Camerounais installé au Québec inaugurait la rubrique "Parcours". Il était simple député, on le retrouve aujourd'hui ministre de la Culture.

« Ce ne sont que des mots », mais il les aime tant. Adepte de « l'enflure verbale », comme disent les Québécois, Maka Kotto prend un malin plaisir à travailler le verbe de sa voix suave. « Pour frapper l'inconscient collectif, faciliter la communication et mieux faire passer mes messages », dit-il. Mais la méthode n'est pas sans risque, car en politique chaque mot compte et peut provoquer l'incompréhension ou la polémique. Ce fut le cas en mai dernier. Confronté à une contestation étudiante sans précédent, le pays vacille. Inflexible et sans réponse, le gouvernement libéral majoritaire présente à l'Assemblée nationale une loi encadrant de manière très stricte les manifestations. Lui s'insurge. « En lisant ce projet de loi, monsieur le président, j'ai eu le goût de retourner en Afrique », lance-t-il en pleine séance parlementaire. La phrase choque. « Une blague, un mot d'esprit, dont certains n'ont pas saisi l'humour. Je trouvais ça tellement répressif », se défend l'intéressé, bouc grisonnant et regard charmeur. Reste que c'est surtout cela que l'opinion publique retiendra de son brillant réquisitoire.

Nommé ministre de la Culture et des Communications après la victoire du Parti québécois aux élections législatives de septembre, Maka Kotto n'entend pas arrondir les angles. Sans doute parce qu'il sait que son franc-parler a contribué à cette réputation d'homme proche des gens et sympathique qui le suit depuis son entrée en politique. Un homme caméléon qui aurait pu être prêtre, que son père rêvait en politicien quand lui se voyait artiste et qui est sans doute un peu des trois. Maka Kotto n'est finalement pas entré dans les ordres. Décelant rapidement chez lui une fibre artistique, les Jésuites français du collège Libermann de Douala l'en ont dissuadé. Mais l'éducation qu'il y a reçue a fait de lui un humaniste. « Mon plaisir est de servir les gens et de les satisfaire à la hauteur de leurs attentes, avec les moyens dont je dispose. »

Né au Cameroun il y a cinquante-deux ans (pays d'origine avec lequel il garde un « lien affectif et virtuel »), citoyen canadien depuis 1996 après quinze années passées en France, Maka Kotto aime dire qu'il a trois patries. Mais c'est bien au Québec qu'il se sent aujourd'hui chez lui. Pourtant, quand il a quitté la France, sa place était faite.

Il a 17 ans quand il débarque à Paris. Petit commerçant, son père souhaitait le voir quitter le Cameroun d'Ahmadou Ahidjo, son népotisme et sa corruption. Baccalauréat, études de droit, Sciences-Po Bordeaux suivront, « pour satisfaire [son] père ». Mais le désir artistique est trop fort. Études de cinéma, Cours Florent sous la direction de Francis Huster, le voici comédien. C'est dans Marche à l'ombre, de Michel Blanc, qu'il obtient son premier rôle, en 1984. Les propositions arrivent rapidement. Jusqu'à Lumumba, de Raoul Peck, dans lequel il jouera le premier président de la République démocratique du Congo. En 1989, il incarne Bouba dans l'adaptation au cinéma du roman de Dany Laferrière Comment faire l'amour avec un nègre sans se fatiguer. Le romancier haïtien lui propose alors de participer à un projet de l'autre côté de l'Atlantique, lui parle des Québécois, de leur côté « chaleureux, attachant et très ouvert ». Maka Kotto décide de s'y installer en 1996, « piégé par le facteur humain », par ce « peuple fragile » qui l'a aujourd'hui « adopté ». « Je ne fais plus partie de ceux et celles qu'on intègre », dit-il fièrement. De cette société d'accueil, il a adhéré aux valeurs et embrassé les idées souverainistes : « Le Québec, en tant que minorité de langue française en Amérique du Nord, se doit d'avoir la maîtrise de son destin pour sa propre pérennité. »

Aujourd'hui membre du gouvernement, c'est en défenseur de cette identité, de cette culture propre, qu'il souhaite s'ériger. « Mon rôle est de faire comprendre que nous avons des responsabilités qui échappent à toute arithmétique ou rentabilité financière. » Pas simple en temps de crise. Sa visite officielle en France (« notre allié le plus important »), à l'occasion du festival Cinéma du Québec à Paris, s'inscrit dans cette stratégie. « Je veux restaurer le pont de la coopération et de la collaboration culturelles entre nos deux nations », explique-t-il. La politique, Maka Kotto y est venu à l'invitation de Bernard Landry, ancien Premier ministre, puis de Gilles Duceppe, chef du Bloc québécois à Ottawa. Aidé par son expérience de comédien, il s'adapte rapidement à un monde dont il vaut mieux « connaître les codes ». « Quand on travaille un univers, un personnage, on s'informe, on se documente. Ce réflexe a été très utile en politique. » Par deux fois, en 2004 et en 2008, il a été élu député de la circonscription du Bourget (banlieue de Montréal) à la Chambre des communes avant de prendre place, il y a quatre ans, sur les bancs de l'Assemblée nationale du Québec.

La suite ? Quand Jeune Afrique l'avait rencontré en 2007, celui qui fut le premier député canadien d'origine africaine disait ne pas avoir de plan de carrière. « C'est toujours le cas », assure-t-il, affirmant qu'il se contentera d'apporter sa pierre à l'édifice avant de « laisser la place à quelqu'un d'autre ». Mais qui parle ? Le politique ou le comédien ? 

Abonnez-vous pour 11,25€ / mois
Tous droits de reproduction et de représentation ImprimerImprimer EnvoyerEnvoyer Partager cet articlePartager

0 réaction(s)

Réagir à cet article

International

Méditerranée : le bilan du naufrage de dimanche s'élève à 800 morts, l'Europe se réunit jeudi

Méditerranée : le bilan du naufrage de dimanche s'élève à 800 morts, l'Europe se réunit jeudi

L'Union européenne doit tenir jeudi un sommet extraordinaire dans le but de mettre un place un plan d'action pour répondre au drame des migrants en Méditerranée.[...]

Méditerranée : réunion extraordinaire des dirigeants européens le 23 avril à Bruxelles

Après le sommet extraordinaire des ministres européens des Affaires étrangères ce lundi à Luxembourg, les chefs d’États et de gouvernement de l’UE se retrouvent jeudi à[...]

Amérique latine : les gringos ont le vent en poupe

La fin programmée de la "guerre froide" entre les États-Unis et Cuba va provoquer une complète redistribution des cartes dans tout le sous-continent. De l'Argentine à la Bolivie et du[...]

Méditerranée : plus de 300 migrants en plein naufrage, selon l'OIM

L'OIM a reçu lundi un appel au secours provenant d'une embarcation en train de sombrer en Méditerranée. Il y aurait plus de 300 migrants à son bord.[...]

Football : profession agent de joueurs, le grand foutoir de la Fifa

Depuis le 1er avril, nul besoin d'une licence de la Fédération internationale pour exercer la profession d'agent de joueurs. En clair : n'importe qui peut faire n'importe quoi ![...]

L'Europe et l'Afrique face aux drames de l'immigration en Méditerranée

Après le naufrage d'un bateau de migrants en Méditerranée dans la nuit de samedi à dimanche qui aurait fait près de 700 morts, l'Union européenne envisage prochainement un sommet[...]

Massacre de Sétif en Algérie : premier hommage d'un ministre français 70 ans après

Le secrétaire d'Etat français chargé des Anciens combattants, Jean-Marc Todeschini, a rendu dimanche un hommage aux victimes algériennes de Sétif, 70 ans après le massacre qui a fait[...]

Naufrage de migrants en Méditerranée : hécatombe de 700 morts redoutée

Le naufrage d'un chalutier chargé de migrants au large de la Libye dans la nuit de samedi à dimanche fait redouter une véritable "hécatombe" en Méditerranée avec quelque 700[...]

Jusqu'à 700 morts redoutés après le naufrage d'un bateau de migrants en Méditerranée

Le naufrage d'un chalutier chargé de migrants au large des côtes libyennes pourrait avoir fait jusqu'à 700 morts, a annoncé dimanche le Haut-commissariat aux Nations unies pour les[...]

Immigration clandestine : Obama et Renzi insistent sur une solution en Libye

La crise tragique de l'immigration clandestine en Méditerranée ne pourra être résolue sans stabilisation de la situation en Libye, ont martelé jeudi Matteo Renzi et Barack Obama, soulignant que[...]

Dernière Minute

Toutes les dépèches
Voir tous les dossiers