Extension Factory Builder

Odon Vallet : "Au Bénin, le pape n'a pas fait de gaffes"

05/12/2011 à 18:35
Diminuer la taille du texte Augmenter la taille du texte Imprimer Envoyer Partager cet article
Le pape en visite à Cotonou, le 18 novembre 2011. Le pape en visite à Cotonou, le 18 novembre 2011. © AFP

L’historien français des religions Odon Vallet revient sur la visite de Benoît XVI au Bénin, du 18 au 20 novembre. Un voyage au cours duquel le souverain pontife a dénoncé la corruption des États et l’injustice sociale.

Jeune Afrique : Au Bénin, le pape a tenu des propos très fermes à l’égard de l’Église catholique et des classes dirigeantes. Il s’agit d’une remise au pas ?

Odon Vallet (en photo ci-dessous, à son domicile parisien en 2009. Crédit : Lydie/Sipa) : Oui, c’est la première fois qu’un pape s’exprime de manière aussi directe. L’on retiendra surtout le discours dénonçant la corruption des États, la violence et l’injustice sociale. Benoît XVI a établi un diagnostic sévère de la situation politique en Afrique, tout en indiquant que l’Église devait montrer l’exemple. Il faut se souvenir qu’il n’avait pas hésité à demander la démission de quatre évêques centrafricains et béninois particulièrement importants – dont Marcel Honorat Agboton, archevêque de Cotonou –, qui avaient été impliqués dans des affaires de mœurs et de corruption. Pour Benoît XVI, qui a suggéré l’idée d’un audit, il est temps d’y mettre bon ordre.

Le pape aurait-il fait sa révolution ?

Depuis son voyage en Grande-Bretagne, en septembre 2010, sa communication a fait de gros progrès. Il évite désormais les gaffes comme celles commises avec ses prises de position sur les musulmans, les Juifs ou encore le préservatif. Au Bénin, il s’est contenté de rappeler les positions traditionalistes de l’Église, mais en évitant les propos inutilement provocateurs. Entre ses deux visites sur le continent, le discours a évolué. On peut même considérer que le déplacement au Cameroun, en mars 2009, était une sorte de rodage. On sait aussi que Benoît XVI fait preuve d’une plus grande vigilance que son prédécesseur. Jean-Paul II s’était quelquefois montré laxiste en matière de respect de la morale, notamment envers les prêtres pédophiles…Odon Vallet à son domicile parisien, en 2009.

Mais on ne saurait réduire la visite du pape au Bénin à l’énoncé de mesures coercitives. Malgré la fatigue qui ne le quitte pas, il a tenu à effectuer ce déplacement pour témoigner de son intérêt pour un continent dans lequel l’Église catholique connaît une forte croissance. En se rendant au Bénin, le pape a voulu montrer qu’il était le meilleur représentant du christianisme, par opposition à certaines religions dont les pasteurs, parfois autoproclamés, ont un savoir limité. L’Église joue également un rôle économique important de par ses œuvres, ses écoles, ses hôpitaux, ses librairies. L’archevêque de Cotonou est représenté au conseil d’administration de la Bank of Africa, et l’Église catholique est l’un des premiers employeurs du pays, avec ce que cela suppose de responsabilités et de tentations. Il y a donc tout un chantier de réformes à ouvrir, au Bénin et partout en Afrique.

On aura aussi relevé quelques omissions dérangeantes au cours de ce voyage…

Effectivement. On peut regretter qu’à Ouidah Benoît XVI ne se soit pas clairement exprimé sur l’esclavage devant la Porte du non-retour. Et autant on peut le féliciter d’avoir voulu remettre de l’ordre dans les diocèses, autant certains catholiques regretteront qu’il n’ait pas davantage salué le travail de quelques congrégations en matière d’éducation, de santé et de développement de l’agriculture. Benoît XVI est un intellectuel de haut niveau, peu habitué aux formules fortes de son prédécesseur qui emportaient l’adhésion des masses.

Un nouveau temps politique s’ouvre donc ?

Dans les pays d’Afrique, on vit une révolution scolaire. On assiste au remplacement de l’Afrique des BEPC par une Afrique « masterisée ». On ne peut plus s’adresser aux Africains comme à de grands enfants. Ils ont des exigences. Leur confiance dans les prêtres n’est plus automatique. Benoît XVI milite pour une Église catholique plus offensive, qui entretient désormais une relation plus apaisée avec l’Afrique, où l’appel politique rejoint l’exhortation apostolique.

___

Propos recueillis par Clarisse Juompan-Yakam.

Abonnez-vous pour 11,25€ / mois
Tous droits de reproduction et de représentation ImprimerImprimer EnvoyerEnvoyer Partager cet articlePartager

0 réaction(s)

Réagir à cet article

Bénin

Kabila, Ouattara, Bouteflika, Biya... Quels sont les diplômes de vos présidents ?

Kabila, Ouattara, Bouteflika, Biya... Quels sont les diplômes de vos présidents ?

Votre président a-t-il le baccalauréat ? Un master ? À-t-il étudié l’économie ou le droit ? En France ou en Chine ? Toutes les réponses avec notre jeu interactif.  [...]

Afrique francophone : chef de l'opposition, un statut à double tranchant

Plusieurs pays d'Afrique francophone ont adopté un statut officiel de "chef de file de l'opposition". D'autres ont voté des textes mais attendent toujours la désignation de leur opposant en chef.[...]

Sexe, mensonge, pouvoir : la trilogie infernale

Du Français Dominique Strauss-Kahn au Malaisien Anwar Ibrahim, on ne compte plus les responsables politiques dont les moeurs débridées, ou supposées telles, ont brisé la carrière.[...]

Trois questions sur les prochaines élections au Bénin

Les Béninois iront aux urnes le 26 avril et le 31 mai prochain respectivement pour les élections législatives et les locales. L’annonce faite mercredi par le gouvernement, intervient après des[...]

Fondation Zinsou : Cuba mi amor...

À l'occasion de ses dix ans, la Fondation Zinsou se détourne momentanément de l'art contemporain et présente une exposition consacrée aux musiques africaines. Et, notamment, à[...]

Angelique Kidjo récompensée, lutte contre le racisme... ce qu'il faut retenir des Grammy Awards

La star béninoise Angélique Kidjo a remporté dimanche à Los Angeles son second Grammy Award, celui du meilleur album de musique du monde pour "Eve", lors d'une cérémonie[...]

La force multinationale contre Boko Haram se dote de 8 700 hommes

  Tchad, Niger, Nigeria, Cameroun et Bénin se sont mis d'accord samedi pour mobiliser 8.700 hommes dans la force multinationale de lutte contre le groupe islamiste nigérian Boko Haram, alors que le Tchad a[...]

La mosaïque linguistique africaine : carte des langues parlées sur le continent

En décembre dernier, le Parlement sénégalais s’est doté d’un système de traduction simultanée permettant aux députés de s’exprimer dans leur langue[...]

Bénin : "Dansons maintenant !", voyage dans la musique des années 1960-1980

La danse contemporaine africaine prend à nouveau ses quartiers à Cotonou, au Bénin. Jusqu’au 8 février, la Fondation Zinsou, qui fête cette année ses dix ans, réunit 55[...]

Boko Haram : pourquoi la coopération régionale patine

L'Assemblée nationale tchadienne a autorisé vendredi à l'unanimité l'envoi de soldats tchadiens au Cameroun et au Nigeria pour lutter contre le groupe islamiste Boko Haram. De quoi redynamiser la[...]

Dernière Minute

Toutes les dépèches
Voir tous les dossiers

Jeune Afrique Emploi

Toutes les annonces