Extension Factory Builder

Canada : la Camerounaise Amina Gerba sur la vague bio

08/08/2011 à 17:16
Diminuer la taille du texte Augmenter la taille du texte Imprimer Envoyer Partager cet article

Originaire de Bafia, au Cameroun, cette entrepreneuse dynamique profite de sa réussite dans les cosmétiques pour militer en faveur d’une Afrique "qui rapporte".

Visage délicat, large sourire, difficile de croire de prime abord que cette mère de quatre enfants à la voix douce a été classée parmi les vingt-cinq femmes d’affaires les plus influentes au Québec par le journal économique Les Affaires, en 2008. Fondatrice et présidente de la société de consulting Afrique Expansion Inc., fondatrice de Kariderm et du Forum Africa, directrice générale du magazine Afrique Expansion, Amina Gerba jongle habilement avec les casquettes.

Originaire de Bafia, au Cameroun, Amina Gerba a poursuivi une scolarité classique jusqu’au lycée, puis décidé de se consacrer à sa famille. Elle a ensuite suivi son mari, Malam Gerba, rédacteur en chef à la radiotélévision camerounaise, lorsqu’il a obtenu une bourse d’enseignement au Canada, en 1986. « J’ai alors choisi de retourner aux études et de faire une année de cégep [collège d’enseignement général et professionnel, lycée québécois, NDLR] », se souvient-elle. Elle obtient un baccalauréat en administration, donne naissance à un deuxième enfant et décroche un MBA en marketing et études de marché à l’Université du Québec (Montréal). Elle devient dans la foulée directrice de projets chez SVS International, un cabinet de consultants qui encourage les investissements en Afrique. En tant que gestionnaire, elle aide les entreprises à préparer des dossiers pour obtenir des subventions du gouvernement et se déplace pour rencontrer les partenaires locaux. Petit à petit, elle se constitue son réseau d’affaires au Cameroun, au Sénégal, en Côte d’Ivoire et au Burkina. Pendant un an et demi, elle accomplit toutes les recherches nécessaires aux entreprises pour investir dans son Afrique natale.

« Un jour, je me suis demandé : pourquoi ne pas le faire pour moi ? » C’est ainsi que naît, en 1995, Afrique Expansion Inc., une firme de marketing et communication. Le business plan n’a guère été difficile pour cette gestionnaire qui connaissait parfaitement le terrain et pouvait compter sur un réseau solide. Le gouvernement québécois encourageait à l’époque le lancement des entreprises dans le domaine des services. « Ma demande de prêt de 50 000 dollars a été acceptée et m’a permis de me payer mon salaire ainsi que les équipements de bureau. » C’est d’abord seule qu’Amina Gerba porte l’entreprise. « J’étais au four et au moulin. Je recherchais des partenaires pour les entreprises désireuses d’investir en Afrique, je me chargeais de monter les dossiers de subventions, de réaliser l’étude de marché, d’assurer leur accueil et ce jusqu’à la location de véhicules ! »

En 1996, alors qu’elle se rend au Burkina pour un client en cosmétiques, elle rencontre des femmes productrices de beurre de karité désireuses d’exporter leurs produits. « Je ne connaissais rien au karité », avoue-t-elle. Pourtant, elle saute sur l’occasion et accepte de distribuer au Canada le beurre de quelques productrices, en signant avec elles un contrat d’exclusivité. Dans la foulée, elle décide de lancer sa ligne de cosmétiques. Mais la réalité des affaires est cruelle. « Tous les producteurs étaient en sous-traitance, et 80 % de la production se faisait à l’extérieur. Rapidement, le projet s’est avéré peu rentable. »

En 1998, elle fait appel à un ancien collègue français, expert en karité, pour finaliser une étude. Ensemble, ils lancent Flash Beauté, qui cible la clientèle noire avec des produits d’éclaircissement. Rapidement elle s’aperçoit que sa formule a un coût trop élevé. Elle décide d’en changer et opte pour une production plus naturelle, avec une gamme certifiée bio. Elle propose le même virage aux productrices burkinabè de Songtaaba. Sur place, les productrices s’organisent et passent de 20 à 2 000. En 2007, Kariderm obtient une certification « équitable », et Amina en profite pour créer un fonds social qui permet de construire une infirmerie et une école dans le village burkinabè.

Le reste du temps, Amina Gerba se fait l’ambassadrice d’une Afrique positive. « J’ai été surprise du peu de connaissances que les Canadiens avaient de l’Afrique. Je me suis dit, pourquoi ne pas lancer un petit feuillet d’informations économiques sur l’Afrique ? » Afrique Expansion, né en 1998, est aujourd’hui un magazine trimestriel de 32 pages distribué à 15 000 exemplaires. Évidemment, Amina Gerba retourne souvent au Cameroun. « Mes affaires dépendent entièrement de l’Afrique, dit-elle. Il y a énormément d’avantages à y investir. Certains pays connaissent un boom, les gouvernements africains font des efforts, mais personne n’en parle. Les Chinois l’ont compris bien avant les Canadiens et les Européens, ils investissent en Afrique parce que ça rapporte. » 

___

Zora Aït El Machkouri, à Montréal.

Abonnez-vous pour 11,25€ / mois
Tous droits de reproduction et de représentation ImprimerImprimer EnvoyerEnvoyer Partager cet articlePartager

0 réaction(s)

Réagir à cet article

Cameroun

Cameroun - Me Bertrand : 'On nous cache quelque chose sur la mort d'Albert Ebossé' en Algérie

Cameroun - Me Bertrand : "On nous cache quelque chose sur la mort d'Albert Ebossé" en Algérie

Le 23 août dernier, quelques minutes après la rencontre entre la JS Kabylie et l’USM Alger (1-2), l’attaquant camerounais de la JSK Albert Ebossé (24 ans) trouvait la mort à la sortie du te[...]

Cameroun : Martin Chungong, l'apôtre des Parlements du monde

Ce Camerounais est le premier Africain à diriger, à Genève, l'Union interparlementaire, vénérable institution créée en 1889.[...]

Investissements : le Cameroun lance un plan d'urgence avec l'appui du secteur bancaire

 Deutsch Bank, BGFI, Ecobank, Banque Atlantique et Standard Chartered Bank vont contribuer à hauteur de plus de 630 milliards F CFA au plan d'urgence triennal de 925 milliards de F CFA validé le 09[...]

CAN 2015 : les dix buteurs africains qui affolent les compteurs

Des valeurs sûres, des révélations et des come-back inespérés… Alors que la fin de l’année approche, certains joueurs africains squattent le haut du classement des buteurs des[...]

CAN 2015 : calendrier des matchs, groupes et résultats

La Coupe d'Afrique des nations (CAN) 2015 débute le 17 janvier. Consultez le calendrier complet et les résultats des matchs de la compétition qui s'achèvera le 8 février en Guinée[...]

Préparation à la CAN 2015 : Ghana, Mali, Côte d'Ivoire... tous à Abou Dhabi !

Alors que le tirage au sort de la phase finale de la CAN 2015 (17 janvier-8 février) a eu lieu le 3 décembre au soir à Malabo (Guinée Équatoriale), les seize qualifiés ont pour la[...]

Otages : les dessous d'une libération... et d'un coup de pub de la présidence camerounaise

La libération du prêtre polonais Mateusz Dziedzic et d'une trentaine d'autres otages centrafricains et camerounais fin novembre a fait couler beaucoup d'encre. La présidence y est elle aussi allé[...]

Le Camerounais Alain Nkontchou rejoint le conseil d'administration d'Ecobank

 Le conseil d'administration d'Ecobank a annoncé la nomination de quatre nouveaux administrateurs non-exécutifs à son conseil d’administration, parmi lesquels le financier camerounais Alain[...]

Cameroun : Amadou Ali - Cavaye Yéguié Djibril, l'autre guerre du Nord

Tous deux originaires du nord du Cameroun, le président de l'Assemblée nationale, Cavaye Yéguié Djibril, et vice-Premier ministre Amadou Ali se livrent une âpre bataille pour la succession[...]

La drôle de guerre du Cameroun contre Boko Haram

C'est un conflit bâtard, contre un ennemi qui se joue des frontières et qui a fait de l'Extrême-Nord sa base arrière. Personne ne sait même quand il a commencé. L'État[...]

Dernière Minute

Toutes les dépèches
Voir tous les dossiers