Extension Factory Builder

Néfertiti : Reine d'Égypte toujours aussi désirée

08/01/2010 à 14:20
Diminuer la taille du texte Augmenter la taille du texte Imprimer Envoyer Partager cet article
Le buste de Néfertiti est exposé au Neues Museum de Berlin Le buste de Néfertiti est exposé au Neues Museum de Berlin © Fabrizio Bensch/Reuters

Le buste de la célèbre Néfertiti, épouse du grand pharaon Akhenaton, fait l'objet d'un bras de fer entre le Neues Museum de Berlin et l'égyptien Zahi Hawass, qui s'est lancé dans une grande croisade pour faire revenir les joyaux de la civilisation égyptienne sur les bords du Nil.

Près de trente-quatre siècles après sa mort, la reine Néfertiti reste l’une des femmes les plus désirées d’Égypte. Son buste, un chef-d’œuvre de l’art ancien égyptien exposé au Neues Museum de Berlin, est ardemment réclamé depuis les années 1930 par Le Caire. En vain. Mais Zahi Hawass, le président haut en couleur du Conseil suprême des antiquités (CSA), pourrait bien réussir à rapatrier la célèbre statue. Le 20 décembre, après un entretien avec Friederike Seyfried, directrice de la collection égyptienne du Neues Museum, il a annoncé qu’il allait officiellement demander la restitution du buste au musée et « convoquer une réunion extraordinaire pour étudier les procédures à suivre » dans ce sens.

Hawass se dit en possession d’éléments nouveaux attestant que la statue est arrivée en Allemagne de manière illégale. Découvert en 1912 à Tell el-Armana, en moyenne Égypte, par l’archéologue allemand Ludwig Borchardt, le buste aurait été transporté recouvert de glaise pour passer inaperçu. Selon Hawass, Borchardt aurait à l’époque fait passer le buste pour un vulgaire plâtre représentant une princesse royale. « Cela confirme, estime-t-il, nos informations selon lesquelles la statue a quitté l’Égypte de manière illicite et qu’il y a eu fraude et tromperie de la part de l’Allemagne à cette époque. » De son côté, Berlin soutient que l’acquisition du buste, en 1913, s’est déroulée en toute légalité et attire l’attention sur le fait qu’il est risqué de déplacer une statue aussi fragile.

5000 oeuvres déjà récupérées

Depuis son arrivée à la tête du CSA, en 2002, l’archéologue Zahi Hawass s’est lancé dans une véritable croisade pour récupérer les trésors de l’Antiquité que les grands musées du monde ont acquis à la faveur de la colonisation et des pillages. Sur son site Internet, il se targue d’en avoir déjà rapatrié pas moins de cinq mille. En octobre 2009, il a gagné le bras de fer qui l’opposait depuis des années au musée du Louvre, récupérant cinq fragments de peinture murale datant de 1550 av. J.-C. Hawass est bien décidé à exposer dans le nouveau musée du Caire, dont l’ouverture est prévue en 2011, de grandes œuvres de l’Antiquité comme la pierre de Rosette, actuellement en Angleterre, ou un célèbre masque de momie vieux de trois mille deux cents ans et « retenu » aux États-Unis.

Mais le buste de Néfertiti est un cas à part. Cette statue, qui est au Neues Museum ce que La Joconde est au Louvre, est une œuvre qui fascine pour sa beauté et son réalisme. Buste polychrome en grès, il serait l’œuvre du grand maître sculpteur Thoutmès et aurait d’ailleurs été découvert dans son atelier. Thoutmès l’aurait taillé alors que la reine avait 25 ans, immortalisant ainsi l’un des personnages phares de l’Égypte ancienne.

Une femme noire

Célèbre pour sa légendaire beauté, celle dont le nom signifie « la belle est venue » serait née vers 1370 av. J.-C. Ses origines restent l’objet de controverses entre égyptologues. Mais une reconstitution faciale numérique effectuée par des chercheurs britanniques a permis de déterminer que Néfertiti était vraisemblablement une femme noire, issue de l’actuel Soudan. « Grande épouse royale » du pharaon Akhenaton à l’âge de 17 ans, Néfertiti aurait joué un rôle politique majeur. Sur les parois du temple d’Aton, à Karnak, les archéologues ont découvert avec surprise que les représentations de Néfertiti étaient plus nombreuses que celles de son pharaon de mari. L’une d’elles la dépeint même – situation exceptionnelle – en train de massacrer des ennemis, dans une iconographie généralement réservée au souverain.

People avant l’heure, l’épouse royale met habilement en scène sa vie amoureuse et familiale, comme le révèlent les nombreuses fresques qui la montrent dans son univers intime, accompagnée de ses six filles. Reine, femme et mère, cette lady Di de l’Antiquité aurait été frappée de disgrâce après une passion de douze ans avec Akhenaton, avant de mourir à 35 ans dans des circonstances troubles.

Mais Néfertiti est surtout célèbre pour avoir été à l’origine d’une révolution religieuse qui marqua son temps. Adoratrice d’Aton, un dieu représenté sous la forme d’un disque solaire, elle convainc son mari d’en faire l’unique divinité. Pour l’égyptologue britannique Cyril Aldred, « elle sema ainsi le grain d’orge d’où germeront les grandes ­religions de Moïse et de Jésus ».

Abonnez-vous pour 11,25€ / mois
Tous droits de reproduction et de représentation ImprimerImprimer EnvoyerEnvoyer Partager cet articlePartager

0 réaction(s)

Réagir à cet article

Egypte

Abdelfattah al-Sissi à Paris - Alain Gresh : 'L'impression de revoir Moubarak reçu par Sarkozy'

Abdelfattah al-Sissi à Paris - Alain Gresh : "L'impression de revoir Moubarak reçu par Sarkozy"

Le directeur adjoint de la rédaction du mensuel français "Le monde diplomatique" et spécialiste du Moyen-Orient, Alain Gresh, répond aux questions de "Jeune Afrique" sur la visite mi[...]

Égypte : 78 adolescents pro-Morsi condamnés à de la prison ferme

Soixante-dix-huit mineurs ont été condamnés mercredi en Égypte à des peines de 2 à 5 ans de prison parce qu'ils avaient manifesté pour réclamer le retour de l'ancien[...]

Abdel Fattah al-Sissi à Paris : la Libye, les affaires et le dilemme des droits de l'homme

Après l'Italie, la France accueille mercredi Abdel Fattah al-Sissi pour une visite de deux jours à Paris. Malgré son lourd bilan en matière de droits de l'homme, le président égyptien[...]

Égypte : au moins 10 morts dans l'effondrement d'un immeuble au Caire

À en croire des services de secours sur place, au moins 10 personnes ont été tuées et 15 autres coincées sous les décombres après l'effondrement mardi d'un immeuble au Caire.[...]

Égypte-Vatican : François demande à Sissi de poursuivre le dialogue interreligieux

À l'issue de son entretien d'une vingtaine de minutes avec le président Abdel Fattah al-Sissi au Vatican, le pape François a souhaité lundi voir l'Égypte poursuivre la "voie du dialogue[...]

Égypte - France : le climat se réchauffe

L'Égypte est résolue à améliorer ses relations avec la France (Abdel Fattah al-Sissi devait se rendre les 25 et 26 novembre à Paris pour s'entretenir avec François Hollande[...]

Égypte : Sissi prêt à envoyer des forces pour aider un Etat palestinien

Le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi s'est déclaré prêt à envoyer ultérieurement des forces dans un futur Etat palestinien pour l'aider à se stabiliser, en accord avec[...]

L'Afrique, cible prioritaire de l'industrie des biens de consommation européenne

L'Afrique sera d'ici à 2017 le deuxième marché prioritaire pour l'industrie des biens de consommation européenne, selon une étude du cabinet Deloitte. Le continent devrait enregistrer une hausse[...]

Égypte : une roquette frappe une maison et fait dix morts dans le Sinaï

Des femmes et des enfants font partie des victimes de l'explosion d'une roquette, mardi, sur une maison située près de la ville égyptienne de Rafah, dans le Sinaï.[...]

Libye : deux voitures piégées explosent près des ambassades d'Égypte et des Émirats

Les explosions de deux voitures piégées, jeudi, près des ambassades fermées d'Égypte et des Émirats arabes unis ont fait au moins trois blessés.[...]

Dernière Minute

Toutes les dépèches
Voir tous les dossiers

Jeune Afrique Emploi

Toutes les annonces