Extension Factory Builder
13/08/2013 à 14:53
Diminuer la taille du texte Augmenter la taille du texte Imprimer Envoyer Partager cet article
Le jeu de boule est l'animation principale du site. Le jeu de boule est l'animation principale du site. © Antoine Galindo et Justine Boulo

Construite par les Français, la ligne reliant Addis-Abeba à Djibouti a été fermée en 2008. Aujourd´hui, dans la capitale éthiopienne, les ouvriers du rail continuent à faire vivre le lieu grâce à un sport bien hexagonal : la pétanque.

En ce dimanche matin, les tables ont été nettoyées et les verres astiqués. Il est 9 heures, et aujourd´hui c´est tournoi de pétanque au club des cheminots d'Addis-Abeba. Les sexagénaires scrutent le terrain, un bac à sable de 200 m2. En attendant le tirage au sort des équipes, certains inspectent chaque millimètre tandis que d´autres se prennent à rêver du premier prix. « Ce soir, il sera remis par madame Son Excellence l´ambassadrice de France à Addis-Abeba en personne », explique fièrement un papi, dans un costume tiré à quatre épingles. Pour rien au monde, la petite centaine de membres du club ne raterait ça.

Ce sont les Français qui, entre 1897 et 1917, ont construit la ligne de chemin de fer Addis-Abeba - Djibouti. « Pour avoir une bonne place, il fallait parler la langue de Molière », explique Getachew, le président de l´amicale de pétanque. Ce père de cinq enfants a occupé tous les postes, de la gestion du trafic au guichet, en passant par la maintenance des voies. Dans ce temple de la francophilie, les plus âgés parlent tous le français. « Aujourd´hui, les Chinois ont pris la relève et construisent de nouvelles lignes », soupire Getachew. Depuis 2008, la gare d´Addis, ou « lagahar » comme on l´appelle ici, a fermé ses portes, laissant à ses retraités tout le loisir de s´adonner aux boules, dernier héritage français en terre abyssine.

Le quartier menacé de destruction

Les derniers retardataires arrivent enfin, et la compétition peut commencer. Chaque triplette (équipes de trois) compte un tireur (qui cherche à dégager la boule d´un joueur adverse) et deux pointeurs (qui cherchent à marquer des points en se rapprochant d´une bille de bois de 25 millimètres de diamètre). Plus la journée avance, plus on pinaille. On en vient presque aux mains. Mais on applaudit aussi les beaux coups, par des « konjo ! » et des « bravo ! ».

Si le lieu vivote encore, le quartier est menacé de finir sous un bulldozer, afin de faire place à une route à quatre voies et à un quartier flambant neuf. Des vestiges de la ligne de chemin de fer, les autorités ne garderaient que le bâtiment de la gare. Depuis 2008, la décision reste en suspens. « On ne sait pas quand tout cela sera détruit. Mais quand ça arrivera, je ne veux pas être là pour le voir », soupire Salomon, un ancien cheminot. Du haut de ses 68 ans, dont « trente-sept dans le chemin de fer », son ami Sisay ne peut qu´acquiescer, plein d´amertume.

L´ambassadrice n´a pas fait faux bond. Elle est venue remettre les prix et surtout écouter les doléances. Cette dernière, qui n´a pas été informée du projet de démolition, estime que « la municipalité d´Addis est seule responsable de la modernisation
de la ville. » Et qu´il revient « au club d´en discuter avec elle ».

Modestement, Paul, l´un des finalistes français ayant participé au tournoi, fera don de ses gains : 500 birrs (20 euros). La retraite mensuelle d´un cheminot s´élève, elle, à 800 birrs. Le club cherche surtout de nouveaux fidèles. « Nous avons besoin des Français », martèle Getachew. Ce dimanche, ils étaient une petite dizaine. Le lieu se vide tandis que les derniers détachent du mur une affiche sortie pour l´occasion. « Le club des cheminots d´Addis s´est bien distingué par ses jeux de pétanque. Venez nous rejoindre ! » peut-on y lire. En français, bien sûr.

- Photos : Antoine Galindo et Justine Boulo

>> Lire aussi : La nouvelle Ethiopie

Abonnez-vous pour 11,25€ / mois
Tous droits de reproduction et de représentation ImprimerImprimer EnvoyerEnvoyer Partager cet articlePartager

0 réaction(s)

Réagir à cet article

Ethiopie

Carte interactive : voyagez en Afrique sans visa !

Carte interactive : voyagez en Afrique sans visa !

En vertu d'accords bilatéraux ou dans le cadre d'organisations sous-régionales, plusieurs pays africains ont supprimé l'obligation de visa d'entrée sur leurs territoires. Grâce à une carte [...]

Marathon de Paris : victoire et record de l'épreuve pour l'Éthiopien Bekele

Impressionnant d'aisance pour son premier marathon, l'Éthiopien Kenenisa Bekele a pris rendez-vous avec le record du monde en remportant dimanche l'exigeant marathon de Paris avec, à la clé, le record de [...]

Segenet Kelemu : "Le continent africain souffre d'un manque d'investissements dans la recherche"

Lauréate Afrique du Prix L'Oréal-Unesco pour les femmes et la science, la scientifique éthiopienne Segenet Kelemu espère que cette distinction lui permettra de "mettre en avant l'importance de la [...]

Éthiopie : le tweet pro-gay d'une ministre fait polémique

Lundi, un tweet de soutien aux homosexuels ougandais posté sur le compte d'une ministre éthiopienne a créé la polémique sur les réseaux sociaux. À peine publiés, les 140[...]

Un avion d'Ethiopian Airlines détourné, le pirate arrêté à Genève

Un avion d'Ethiopian Airlines, qui reliait  Addis-Abeba à Rome, a atterri de force à Genève, en Suisse, très tôt lundi, escorté par des avions militaires. Le pirate[...]

Gabon : Jean Ping, loin de la politique

Le Gabonais Jean Ping, ancien président de la Commission de l'Union africaine, affirme qu'il ne sera pas candidat à la succession d'Abdou Diouf à la tête de la Francophonie.[...]

Japon - Afrique : l'ombre chinoise

Parmi les partenaires commerciaux de l'Afrique, le Japon est loin derrière la Chine. Un retard que Shinzo Abe, le Premier ministre nippon, s'emploie à réduire.[...]

Shinzo Abe mène la reconquête japonaise en Afrique

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe sera en Afrique du 9 au 11 janvier. Objectif : redresser le niveau des échanges commerciaux avec le continent, alors que la compétition fait rage avec la Chine.[...]

Soudan du Sud : les pourparlers de paix tardent à débuter

Les délégations du président sud-soudanais Salva Kiir et de son rival et chef de la rébellion, l'ex vice-président Riek Machar, peinaient jeudi soir à entamer des pourparlers de paix[...]

Kenyatta et Desalegn tentent une médiation au Soudan du Sud

Uhuru Kenyatta, le président kényan, et Hailemariam Desalegn, le Premier ministre éthiopien, sont arrivés jeudi matin au Soudan du Sud pour s'entretenir avec le président Salva Kiir et tenter de[...]

Dernière Minute

Toutes les dépèches
Voir tous les dossiers