Extension Factory Builder
24/02/2013 à 17:22
Diminuer la taille du texte Augmenter la taille du texte Imprimer Envoyer Partager cet article
Stephen Keshi, sélectionneur du Nigeria. Stephen Keshi, sélectionneur du Nigeria. © AFP

Sélectionneur des Super Eagles, champions d'Afrique le 10 février, il n'hésite pas à mettre des stars au placard et milite pour que les équipes du continent soient entraînées de préférence par des Africains.

Il ne faut pas trop se fier à sa bouille toute ronde et à son regard parfois mélancolique. Stephen Keshi dissimule rarement ses sentiments. Et ne s'embarrasse pas davantage de tournures diplomatiques, qu'il s'agisse de défendre ses idéaux, au risque d'agacer une partie de sa corporation, ou d'annoncer sa démission au lendemain de la finale de la Coupe d'Afrique des nations (CAN) 2013, remportée face au Burkina (1-0) grâce à un but de Sunday Mba, l'une de ses trouvailles, déniché à Enugu Rangers... Il est finalement revenu sur sa décision quelques heures plus tard, après l'intervention du ministre des Sports. « J'ai reconsidéré ma position et décidé de poursuivre mon travail », a-t-il sobrement expliqué.

Né à « Lagos la dingue » il y a cinquante et un ans, Stephen Keshi a beau avoir fait l'essentiel de sa carrière de joueur (Côte d'Ivoire, Belgique, France, États-Unis et Malaisie) et de sélectionneur (Togo et Mali) à l'étranger, il connaît trop bien son pays, turbulent et violent, pour feindre de s'étonner des réactions hostiles que suscitent ses choix. Depuis sa nomination en novembre 2011, le Big Boss - son surnom du temps où il était l'un des meilleurs footballeurs du Nigeria, et que le sacre de Johannesburg devrait pérenniser - s'est beaucoup fait allumer par la presse et l'opinion. « Si l'équipe se rate, tout le pays te tombe dessus », confiait-il au quotidien français L'Équipe le 5 février. Son choix d'écarter de sa liste définitive pour la CAN Orange 2013 quelques célébrités (Taye Taiwo et Peter Odemwingie notamment) lui a valu une attaque en piqué de ses opposants, et surtout d'Odemwingie, qui a déversé son fiel sur les réseaux sociaux.

Deuxième Africain, après l'Égyptien Mahmoud el-Gohary, à gagner la CAN en tant que joueur (en 1994) et sélectionneur, Keshi aime bousculer les évidences. La mise au placard, sans doute temporaire, de quelques stars locales le prouve. « Il est très ouvert au dialogue, se souvient Jean-Paul Abalo, qui fut son capitaine au Togo d'avril 2004 à février 2006, puis quelques semaines en 2007. Il est à la fois cool et rigoureux, c'est un mélange d'entraîneur à l'ancienne et de coach moderne. En revanche, c'est lui qui décide. Il a une forte personnalité et aime bien tout contrôler. » Cédric Kanté, l'international malien, évoque un homme « certes autoritaire, qui sait s'imposer, mais aussi proche des joueurs ».

Boulot

Le sélectionneur des Super Eagles n'hésite pas à utiliser les médias pour faire passer ses messages. En janvier 2012, il avait expliqué à L'Équipe Magazine que les entraîneurs blancs « viennent en Afrique [nous] voler [notre] boulot », visant à l'évidence Manuel Amoros et Didier Six, alors fraîchement nommés au Bénin et au Togo malgré un CV de coach pas assez étoffé à son goût. « Quand je l'ai croisé à Durban pour le tirage au sort de la CAN, il m'a dit que ses propos avaient été déformés », explique le sélectionneur des Éperviers. Pourtant, le 6 février dernier, en Afrique du Sud, Keshi a récidivé. « Le problème, si tu as la peau noire, c'est qu'au pays on va s'interroger sur ta capacité. Si tu es blanc, on va te laisser le temps de faire tes preuves », a-t-il lâché, avant d'ajouter qu'il n'a « rien contre les entraîneurs blancs, qui sont formidables », à condition qu'« ils aident le football africain »... 

Abonnez-vous pour 11,25€ / mois
Tous droits de reproduction et de représentation ImprimerImprimer EnvoyerEnvoyer Partager cet articlePartager

Réagir à cet article

Nigeria

Nigeria : la soeur de la ministre du Pétrole enlevée par des hommes armés

Nigeria : la soeur de la ministre du Pétrole enlevée par des hommes armés

La sœur de la ministre du pétrole du Nigeria a été enlevée par des hommes armés dans la plaque tournante pétrolière de Port-Harcourt, dans le Delta du Niger, au sud du pays.[...]

Nigeria - Boko Haram : peut-on encore espérer quelque chose du cessez-le-feu ?

Le 17 octobre, un accord de cessez-le-feu avec Boko Haram, incluant la libération des 200 lycéennes enlevées il y a six mois, était annoncé par les autorités tchadiennes et[...]

Nigeria : une explosion dans une gare routière fait au moins 5 morts

Une forte explosion mercredi dans une gare routière d'un État du nord du Nigeria précédemment ciblé par Boko Haram a fait au moins cinq morts.[...]

Comment le Nigeria a su étouffer l'épidémie d'Ebola

Alors que la Guinée, la Sierra Leone et le Liberia sont sévèrement touchés, le géant régional qu'est le Nigeria est jusqu'ici parvenu à empêcher le virus Ebola de se [...]

L'OMS confirme la fin de l'épidémie d'Ebola au Nigeria

"L'épidémie (d'Ebola) a été stoppée au Nigeria. Il s'agit d'une réussite spectaculaire qui montre au monde entier que l'Ebola peut être stoppé", a[...]

Nigeria : débarrassé d'Ebola, le pays est "mieux préparé" en cas de nouvelle épidémie

Trois mois après l'arrivée au Nigeria du premier malade d'Ebola, l'épidémie, enrayée, a fait un nombre limité de victimes dans le pays le plus peuplé d'Afrique grâce[...]

Nigeria : les lycéennes enlevées bientôt libres après un "accord" avec Boko Haram

Les proches des lycéennes enlevées au Nigeria osaient à peine exprimer samedi leur joie de les voir bientôt libres, au lendemain de l'annonce d'un accord de cessez-le-feu avec le groupe islamiste[...]

Boko Haram : le cessez-le-feu prévoit bien la libération des lycéennes

Le cessez-le-feu entre le Nigeria et Boko Haram prévoit bien la libération de plus de 200 lycéennes enlevées il y a six mois par le groupe islamiste armé, a affirmé samedi le[...]

Nigeria : cessez-le-feu avec Boko Haram, incertitude sur le sort des lycéennes

L'incertitude demeurait samedi sur la libération de plus de 200 lycéennes dont l'enlèvement mi-avril avait suscité un émoi international, au lendemain de l'annonce par le Nigeria d'un accord de[...]

Nigeria : le gouvernement annonce un accord avec Boko Haram sur la libération des lycéennes

Le gouvernement nigérian a annoncé vendredi avoir conclu un accord de cessez-le-feu avec Boko Haram, prévoyant la libération des 219 lycéennes enlevées le 14 avril dernier à[...]

Dernière Minute

Toutes les dépèches
Voir tous les dossiers