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17/12/2012 à 08:32
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Mohamed Ould Abdelaziz, de retour à Nouakchott, le 24 novembre 2012. Mohamed Ould Abdelaziz, de retour à Nouakchott, le 24 novembre 2012. © AFP

Presque rétabli, le président mauritanien, Mohamed Ould Abdelaziz, revient sur "l'accident" qui a failli lui coûter la vie et sur sa convalescence. Sans oublier ses relations avec l'opposition, qu'il souhaite voir plus responsable.

Il a perdu du poids, son visage s'est creusé. Mais sa démarche est restée énergique et sa poignée de main ferme. Mohamed Ould Abdelaziz, 55 ans, va mieux. Beaucoup mieux que le 14 octobre, lorsqu'il était évacué vers la France à bord d'un avion médicalisé. La veille, le président mauritanien avait été blessé par balle à l'abdomen par un jeune lieutenant de l'armée de l'air. Par méprise, selon la version officielle. Rentré en Mauritanie le 24 novembre, « Aziz » a tenu à montrer que c'est encore lui le patron, bien qu'il soit contraint à un « suivi médical soutenu ». Depuis son putsch, en août 2008, et plus encore depuis son élection, en juillet 2009, il est l'homme fort de la Mauritanie. Fidèle à sa réputation, il n'a pas délégué officiellement ses pouvoirs après son « accident ». Pour sa première interview depuis son retour à Nouakchott, Aziz a reçu J.A. au palais présidentiel.

Jeune Afrique : L'épisode du 13 octobre a-t-il fait de vous un autre homme ?

Mohamed Ould Abdelaziz : Non, je suis toujours le même. Cela n'influe ni sur mes activités, ni sur mon comportement, ni sur ma vision des choses. Quant à l'incident, c'était un acte isolé de la part d'un officier qui a sans doute agi avec le souci de sécuriser une partie du territoire, alors qu'il n'en avait ni les prérogatives ni les moyens. Il ne visait personne en particulier. En tant que président, je n'ai pas voulu m'arrêter à ce contrôle irrégulier, c'est tout.

Vous avez tout de même failli perdre la vie. Pourquoi cet officier a-t-il été libéré le soir même ?

Parce que l'enquête, qui a été menée le soir même, a révélé qu'à aucun moment il n'avait pensé ouvrir le feu sur le président. Il a tiré pour arrêter un véhicule. Certes, il aurait pu être sanctionné. Mais ce n'était qu'une initiative malheureuse. Il était inutile d'envenimer la situation.

J'ai perdu au moins 2,5 litres de sang. Et suis resté trente-cinq jours sans m'alimenter.

N'avez-vous jamais douté de sa bonne foi ?

À aucun moment. Comment aurait-il pu s'imaginer que j'étais dans la voiture et que j'allais passer par cette route ? Il ne m'a pas vu au volant.

Quels soins avez-vous reçus ?

J'ai subi ma première opération à Nouakchott, car il fallait parer au plus pressé et arrêter l'hémorragie. Selon les médecins, j'ai perdu au moins 2,5 litres de sang. Après avoir été évacué vers la France, j'ai à nouveau été opéré. Je suis resté trente-cinq jours sans manger ni boire, cela a été très difficile. J'ai perdu pratiquement 20 % de mon poids. De 80 kg je me suis retrouvé à environ 68 kg. Mais j'ai depuis remonté la pente, et les choses sont rentrées dans l'ordre.

Pendant votre convalescence, avez-vous délégué certains de vos pouvoirs à des hommes de confiance ?

Non, ce n'était pas nécessaire. J'ai toujours gardé toutes mes facultés mentales et physiques. Même blessé, après l'accident, j'ai continué à conduire moi-même mon véhicule. J'ai tout organisé. J'ai moi-même convoqué les médecins. J'ai marché jusqu'à l'hôpital, je n'ai jamais été sur une civière. Je ne me suis jamais senti affaibli.

Donc vous n'avez pas délégué ?

J'ai continué à gérer le pays et à m'enquérir quotidiennement de la situation. Je n'avais pas à déléguer : j'étais conscient et en vie.

Pas même au chef d'état-major de l'armée, Mohamed Ould Ghazouani ?

L'a-t-on vu renvoyer des ministres ou nommer des gouverneurs ? Il n'a fait que tenir son rôle.

Avez-vous craint un coup d'État militaire pendant votre absence ?

Cette idée ne m'a même pas effleuré. Si par le passé le pays a connu beaucoup de coups d'État, c'est parce que l'armée était en déliquescence. Ce n'est plus le cas. Cela dit, la Mauritanie n'est pas à l'abri de quelques individus qui continuent d'agir de manière anarchique. Dans leurs meetings ou dans la rue, ils prônent la violence ou le changement par la force. Mais cela n'a rien à voir avec l'armée.

Vous faites allusion aux leaders de la Coordination de l'opposition démocratique (COD) ?

Je ne parle pas de la COD, mais de quelques personnes connues dont le comportement, inapproprié dans une démocratie, me paraît irresponsable. Si elles veulent du changement, cela doit passer par les urnes.

L'ancien président de la transition, Ely Ould Mohamed Vall, qui est aussi votre cousin, a tenu des propos très critiques en votre absence...

Je suis habitué à ces critiques, qui ne changent pas grand-chose. Le pays continue malgré tout, depuis 2008, d'avancer. Je prends cela avec beaucoup de philosophie.

En votre absence, une partie de l'Union pour la République (UPR, parti présidentiel) a accepté de dialoguer avec la COD. Est-ce une bonne chose ?

Les dirigeants de l'UPR m'ont consulté, je leur ai dit d'accepter la proposition de la COD. Il ne faut pas y voir une trahison. D'ailleurs, je suis prêt à recevoir les leaders de la COD s'ils le souhaitent.

L'idée d'un gouvernement d'union nationale est dépassée. Cela ne rimerait à rien.

Justement, comment résoudre cette crise de confiance avec la frange de l'opposition la plus radicale, qui exige toujours votre départ ?

Encore une fois, dans une démocratie, la meilleure solution pour régler les problèmes, c'est les urnes. Le meilleur jugement, c'est celui du peuple. Pour garantir la transparence des élections législatives et municipales [elles ont été reportées sine die en novembre 2011, NDLR], nous avons d'ailleurs mis en place une Commission électorale nationale indépendante [Ceni] et un état civil fiable, biométrique. Aujourd'hui, on a plus de 78 % d'électeurs potentiels recensés.

Quand ces élections vont-elles enfin se tenir ?

Le plus vite possible. Mais c'est la Ceni qui doit en fixer la date, pas le gouvernement.

Le président de l'Assemblée nationale, Messaoud Ould Boulkheir, propose la formation d'un gouvernement d'union nationale...

Cette proposition est dépassée. Mettre en place un tel gouvernement pour deux ou trois mois déstabiliserait le pays. Nous avons déjà un gouvernement stable. Cela ne rimerait à rien, et le peuple en souffrirait.

Pourquoi la Mauritanie ne veut-elle pas s'engager militairement dans le Nord-Mali ?

Parce que nous n'aimons pas faire la guerre. Dans le passé, nous sommes intervenus ponctuellement dans le Nord-Mali, mais c'était uniquement pour sécuriser notre territoire. Ce n'était pas par plaisir que nous franchissions nos frontières et perdions des hommes. Le Mali est membre de la Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest (Cedeao). C'est à elle de régler ce problème.

Concrètement, que préconisez-vous ?

Au lieu de faire la guerre à 60 % du territoire malien, il faut essayer de résoudre les problèmes. Nous conseillons à l'État malien de discuter avec le MNLA [Mouvement national pour la libération de l'Azawad] et Ansar Eddine [groupe jihadiste]. Ils sont présents dans des régions où les populations se sentent parfois lésées. On ne peut pas laisser cette situation perdurer. C'est vrai que leurs revendications sont parfois extrêmes, mais, en dialoguant, on peut les raisonner.

C'est une position que vous avez réaffirmée à François Hollande lors de votre rencontre le 20 novembre ?

Je l'ai réaffirmée partout. Non pas parce que la Mauritanie serait faible et n'aurait pas les moyens de se défendre. Nous connaissons bien la situation.

Quelles sont vos relations avec le président français ?

Nous entretenions de très bons rapports avec son prédécesseur, rien n'a changé avec François Hollande.

Vos opposants vous reprochent de faire le jeu de la France dans le Sahel...

Nous ne sommes inféodés à personne. Nous utilisons nos armes, nos munitions, nos hommes, notre aviation. Il n'est pas question de la France là-dedans, même si nous partageons la même vision des choses et la même stratégie.

Que pouvez-vous nous dire du jihadiste français récemment arrêté à Néma ?

Il s'agit d'un Français de souche qui a été arrêté au moment où il tentait de sortir par une zone contrôlée, après être entré par le Nord. Une enquête est en cours. Ce que nous savons, c'est qu'il a traversé tout le Maghreb, puis la Mauritanie pour apprendre l'arabe. Il est même déjà allé à Tombouctou. Il n'était pas armé, il n'avait pas de grenades sur lui, ni d'explosifs, donc il ne constitue pas une menace immédiate.

___________

Propos recueillis à Nouakchott par Justine Spiegel (@JustineSpiegel)

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