Extension Factory Builder
12/10/2012 à 12:52
Diminuer la taille du texte Augmenter la taille du texte Imprimer Envoyer Partager cet article
Pongistes en herbe à l’école des athlètes de Pékin. Pongistes en herbe à l’école des athlètes de Pékin. © NG Han Guan/AP/SIPA

Pépinière de sportifs de très haut niveau, l'académie Shichahai accueille six cents jeunes Chinois de 6 à 16 ans. Objectif : les Jeux olympiques de Rio, dans quatre ans.

Dès les premières heures de la matinée, ils sont à l'entraînement. Plusieurs dizaines de joueurs en uniforme bleu marine travaillent inlassablement leur revers. Le plus jeune n'a que 6 ans, le plus âgé 16 ans. On n'entend que les ordres de l'entraîneur et le cliquetis incessant des petites balles orange ou blanches. En Chine, le tennis de table est un sport national. Alors, à l'académie Shichahai, les entraînements sont pris très au sérieux. « Le matin j'étudie et l'après-midi je m'entraîne pendant deux heures et demie, puis encore une heure et demie le soir. Pendant les vacances, je m'entraîne en plus deux heures et demie chaque matin. Je progresse, mais je dois encore travailler », explique Zhu Zheyang, 10 ans. Ce qu'il veut être plus tard ? La réponse claque comme un smash : « Champion du monde ! »

Modèle soviétique

« Le ping-pong est un sport de stratégie, commente Gu Yunfeng, l'un des entraîneurs. Il faut savoir s'adapter à son adversaire. C'est bénéfique à la fois pour le corps et pour l'esprit. » Lors des derniers Jeux olympiques de Londres, la Chine a tout raflé dans cette discipline. Bien sûr, tous ne décrocheront pas une médaille. Les moins valeureux resteront sur le carreau. À Shichahai, seul un élève sur trois passe professionnel. Dans cette usine à champions conçue sur le modèle des camps d'entraînement soviétiques des années 1960, on mange, on dort et on pense sport. À longueur de journée. Les coachs y sont tous d'anciens sportifs de haut niveau.

C'est à ce prix que l'école est devenue une véritable institution. Depuis cinquante-quatre ans, elle forme les plus grands sportifs du pays - et pas seulement des pongistes ! À son palmarès, déjà 7 titres olympiques et 40 titres mondiaux. Tous les sports olympiques sont enseignés, mais l'école propose aussi des entraînements dans des disciplines comme le kung-fu, un proche parent du karaté. « La Chine a fait beaucoup d'efforts pour développer cet art martial et en faire un sport de pointe dans lequel nous serons les meilleurs, lance Sun Wenhong, l'entraîneur. Le kung-fu représente cinq mille ans d'histoire de la Chine. »

Ce qu’il veut être plus tard ? La réponse claque comme un smash : "Champion du monde !"

L'école est gratuite et les enseignements pris en charge par l'État. Mais il faut accepter de travailler dur. Lever à 6 heures et internat obligatoires pour tout le monde. Pyramidal et centralisé, le système sportif chinois impose une impitoyable sélection dès l'école primaire. Au terme d'un vrai parcours du combattant, les meilleurs finissent par intégrer soit l'une des 3 000 écoles de sport que compte le pays, soit l'un des 300 internats d'élite, comme Shichahai. Pour espérer devenir l'un des 23 000 athlètes « agréés par l'État », ou l'un des 60 000 professionnels eux aussi intégralement pris en charge, les apprentis champions doivent se soumettre à une discipline de fer, accepter d'être séparés de leur famille et encaisser de colossales charges de travail.

Jeu égal

« Nous savons que si quelqu'un veut devenir un bon athlète il doit bien sûr avoir un bon niveau technique, mais il doit aussi être capable de bien réfléchir, commente Shi Fenghua, le directeur adjoint de Shichahai. Nous attachons donc beaucoup d'importance à l'enseignement scolaire. Pendant les neuf premières années, nos pensionnaires suivent les mêmes cours que les étudiants normaux. » « Les nouvelles directives officielles nous demandent de nous concentrer davantage sur la formation académique, renchérit Zhang Yang, la directrice. Nous essayons de former des athlètes complets, capables de réussir leur vie même s'ils échouent à mener une carrière sportive de haut niveau. »

Aux Jeux de Séoul, en 1988, la Chine n'avait remporté que 5 médailles d'or. Loin derrière les États-Unis (36). Cette année, à Londres, l'écart s'est beaucoup resserré : 38 contre 46. À Rio, dans quatre ans, elle espère faire au moins jeu égal.

Abonnez-vous pour 11,25€ / mois
Tous droits de reproduction et de représentation ImprimerImprimer EnvoyerEnvoyer Partager cet articlePartager

0 réaction(s)

Réagir à cet article

International

Ces humoristes africaines qui brûlent les planches parisiennes

Ces humoristes africaines qui brûlent les planches parisiennes

Vent de révolution sur les planches parisiennes ? Tout porte à croire qu’en matière de stand-up, les femmes de la diaspora africaine prennent le pouvoir. Claudia Tagbo, Tatiana Rojo, Selavie Newway et Ro[...]

Roukiata Ouedraogo, la battante

Vent de révolution sur les planches parisiennes ? Tout porte à croire qu’en matière de stand-up, les femmes de la diaspora africaine prennent le pouvoir. Roukiata Ouédraogo a tout tenter avant[...]

Les sons de la semaine #37 : Kwamie Liv, Rae Sremmurd, A$AP Rocky, Lauryn Hill...

Bienvenue dans notre tour d'horizon musical hebdomadaire ![...]

Selavie Neway, la persévérante

Vent de révolution sur les planches parisiennes ? Tout porte à croire qu’en matière de stand-up, les femmes de la diaspora africaine prennent le pouvoir. Connue et reconnue au Cameroun, Selavie Neway a[...]

Corsafrique : les Orsoni, le Gabon et les douaniers

Depuis le 11 mai se tient le procès d'une famille Corse, les Orsoni", dans le sud de la France. Une nouvelle fois, la Corsafrique est au centre des attentions.[...]

Tatiana Rojo, la dame de fer

Vent de révolution sur les planches parisiennes ? Tout porte à croire qu’en matière de stand-up, les femmes de la diaspora africaine prennent le pouvoir. Née en France, Tatiana Rojo a grandi en[...]

Les discours de Dany Laferrière lors de sa réception à l'Académie française

L'écrivain québecois d'origine haïtienne Dany Laferrière a été admis jeudi à l'Académie française. Florilège des deux discours qu'il a prononcés à[...]

France : que fait Marine Le Pen en Égypte ?

La présidente du Front national,s'est entretenue jeudi, au Caire, avec le cheikh d'Al-Azhar, qui lui a reproché ses positions "hostiles à l'islam".[...]

Ligne de partage ...

La mondialisation aurait dû la faire disparaître, mais elle semble, au contraire, l’avoir creusée et approfondie. Elle sépare le sud du nord de la planète, empêche ou tente[...]

France : Annick Girardin ou la difficulté d'exister

"Qui est ministre de la Coopération aujourd'hui ?" La vacherie vient de l'ancien ambassadeur de France à Dakar, Jean-Christophe Rufin, qui dénonçait, le 26 avril, l'absence de politique[...]

Dernière Minute

Toutes les dépèches
Voir tous les dossiers