Extension Factory Builder
06/07/2013 à 17:24
Diminuer la taille du texte Augmenter la taille du texte Imprimer Envoyer Partager cet article
Le président gabonais Ali Bongo (c) et Christiane Engel (d), petite-fille du docteur Schweitzer. Le président gabonais Ali Bongo (c) et Christiane Engel (d), petite-fille du docteur Schweitzer. © AFP

Plusieurs dizaines de personnalités étrangères -dont la ministre française déléguée à la Francophonie, Yamina Benguigui, et le biologiste français et Prix Nobel de médecine, Luc Montagnier- participaient samedi à Lambaréné (ouest) aux célébrations du centenaire du débarquement du "Grand blanc".

"Tous les Gabonais sans exception connaissent le Dr Schweitzer!", assure le pasteur Victor Bekale Be-Nang, 93 ans, qui fut très ami avec lui. Dans le salon du vieil homme, le portrait du médecin alsacien trône sur un imposant buffet au côté de celui du défunt président Omar Bongo Ondimba.

Schweitzer et son épouse ont débarqué sur les rives du fleuve Ogooué envahies par les moustiques, dans ce qui était alors l'un des territoires les plus sauvages de l'empire colonial français, à 250 km de Libreville.

A son arrivée à Lambaréné, la mission protestante d'Andende met à sa disposition un vieux poulailler que le médecin transforme en salle d'opération.

"Il utilisait de l'éther pour endormir ses patients, s'amuse le chirurgien Alain Deloche, petit neveu de Schweitzer, en visitant l'ancien hôpital. "Il a amené l'anesthésie pour la première fois ici. Les Gabonais étaient très étonnés, ils appelaient ça +la petite mort+ parce qu'ils se réveillaient après!", explique-t-il.

Le modeste dispensaire deviendra au fil des ans un hôpital-village de bois, de tôle et de torchis dans lequel vivent les familles du personnel soignant. Le docteur y recevra des milliers de patients atteints de maladies tropicales -paludisme, tuberculose ou maladie du sommeil- jusqu'à sa mort en 1965.

"Le docteur acceptait de soigner tout le monde, et les gens ont arrêté de mourir", se souvient Marie Mifoume, qui l'a connu lorsqu'elle était enfant. Elle a passé toute sa vie dans la léproserie créée par le Docteur Schweitzer avec l'argent du prix Nobel de la paix reçu en 1952 -33.000 dollars. "Il y avait beaucoup de lépreux à cette époque, il nous donnait des habits et nous rapportait plein de cadeaux à Noël, des pagnes, des boucles d'oreilles...", raconte-t-elle.

Cependant l'héritage du "Grand blanc de Lambaréné" reste controversé, certains dénonçant son attitude autoritaire et paternaliste envers ceux qu'il appelait les "indigènes".

Conversations avec son pélican

"Il était sévère. Quand le travail était mal fait, il pouvait entrer dans de grandes colères", reconnaît le vieux pasteur Bekale Be-Nang, qui fut longtemps aumônier à l'hôpital Schweitzer. "Mais lui même bossait beaucoup, il poussait la brouette avec ses ouvriers s'il le fallait".

Marie Mifoune, elle, n'a retenu qu'un trait négatif du docteur Schweitzer: "Il était dur pour l'argent". "Quand il nous soignait, il ne demandait pas d'argent, il nous demandait de l'aider. J'ai travaillé dans sa maison, je repassais, je faisais la vaisselle, mais il ne m'a jamais payée", explique la vieille femme d'un air boudeur, assise sous un arbre.

Pour financer les activités de l'hôpital, Albert Schweitzer retourne fréquemment en Europe -il est né en Alsace alors allemande et n'obtiendra la nationalité française qu'après la défaite de l'Allemagne lors de la première guerre mondiale.

Il y donne des conférences et des récitals d'orgue. Ses relations mondaines lui seront également d'un grand secours. Cousin du philosophe Jean-Paul Sartre, il est par ailleurs très ami avec Albert Einstein, Prix Nobel de physique de 1921. Les fonds lui permettront d'agrandir l'hôpital, qui pourra accueillir jusqu'à 500 lits.

"S'il faut retenir une seule chose du docteur Schweitzer, c'est le respect de la vie, qu'elle soit humaine ou animale", comme il l'avait théorisé dans son livre phare "La Civilisation et l'Éthique", affirme de son côté le pasteur Bekale Be-Nang.

Schweitzer, devenu complètement végétarien dans les dernières années de sa vie, avait même fondé, à quelques pas de l'hôpital, un refuge pour animaux.

Il avait pour animal de compagnie un pélican baptisé Parsifal, dont il a fait le narrateur d'un de ses livres. Et d'après le vieux pasteur, "il conversait souvent avec son pélican".

Abonnez-vous pour 11,25€ / mois
Tous droits de reproduction et de représentation ImprimerImprimer EnvoyerEnvoyer Partager cet articlePartager

0 réaction(s)

Réagir à cet article

Gabon

Internet : Bouteflika, Kabila, Bongo... Noms de domaines en solde !

Internet : Bouteflika, Kabila, Bongo... Noms de domaines en solde !

Alibongo.com, josephkabila.com, abdelazizbouteflika.com… Des noms de domaine de premier niveau (les .com) de certains chefs d'État africains qui n'ont pas eu la diligence de les réserver à temps sont en[...]

Médias : Télésud dans le rouge

La petite chaîne de télévision panafricaine Télésud connaît une fin d'année délicate. Ses finances sont dans le rouge en raison de l'arrêt, depuis neuf mois, du[...]

CAN 2015 : calendrier des matchs, groupes et résultats

La Coupe d'Afrique des nations (CAN) 2015 débute le 17 janvier. Consultez le calendrier complet et les résultats des matchs de la compétition qui s'achèvera le 8 février en Guinée[...]

Préparation à la CAN 2015 : Ghana, Mali, Côte d'Ivoire... tous à Abou Dhabi !

Alors que le tirage au sort de la phase finale de la CAN 2015 (17 janvier-8 février) a eu lieu le 3 décembre au soir à Malabo (Guinée Équatoriale), les seize qualifiés ont pour la[...]

Fiscalité : Patrick Pouyanné réconcilie Total avec le Gabon

 De passage à Libreville, le nouveau directeur général de Total, Patrick Pouyanné, a rencontré le président Ali Bongo Ondimba. Une entrevue qui a permis de régler[...]

Marathon du Gabon : victoires de l'Éthiopien Zeleke et de la Kényane Kigen

Le marathon du Gagbon 2014 s'est achevé dimanche. Dernière épreuve des sept courses au programme, le marathon a été remporté par l’Éthiopien Wosen Zeleke chez les hommes et[...]

Marathon du Gabon : une deuxième édition dédiée à la lutte contre le cancer

Ce n'est que la deuxième édition mais le marathon du Gabon s'est déjà fait un nom. L'épreuve reine de dimanche n'est que l'une des sept courses prévues au programme, et environ 15 000[...]

Gabon : Pierre Péan, le scandale de trop

Filiation douteuse, diplômes truqués, malversations, instigation d'assassinats... Dans son dernier livre, Pierre péan fait d'Ali Bongo Ondimba le diable en personne. Mais l'outrance est parfois mauvaise[...]

CAN 2015 : Sénégal, Afrique du Sud, Cameroun, Zambie, Burkina et Gabon qualifiés

Le Sénégal d'Alain Giresse, l'Afrique du Sud, le Cameroun, la Zambie, le Burkina Faso et le Gabon se sont qualifiés samedi pour la CAN 2015, lors de l'avant-dernière journée des [...]

Gabon : une manifestation de l'opposition dispersée à coups de gaz lacrymogène

Un cortège de l'opposition gabonaise qui voulait se rendre au palais de justice de Libreville a été dispersé par les forces de l'ordre. Une délégation a néanmoins été[...]

Dernière Minute

Toutes les dépèches
Voir tous les dossiers