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22/07/2012 à 20:00
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Des rebelles du M23 en juin 2012 au Nord Kivu. Des rebelles du M23 en juin 2012 au Nord Kivu. © AFP

Les États-Unis ont décidé de suspendre leur aide militaire au Rwanda en raison du soutien présumé de ce pays à un soulèvement armé dans la République Démocratique du Congo (RDC) voisine, a-t-on appris dimanche de source officielle américaine.

Une porte-parole du Département d'Etat, Darby Holladay, a déclaré dans un communiqué envoyé par mail à l'AFP que son ministère "avait décidé qu'il ne pouvait plus continuer à fournir le financement approprié pour l'aide militaire (au Rwanda) durant l'année fiscale actuelle".

Ces fonds, d'un montant de 200.000 dollars (164.000 euros) étaient destinés à financer une académie militaire rwandaise pour des officiers non gradés, a précisé la porte-parole. Ils vont désormais être réaffectés sur un autre pays qu'elle n'a pas nommé.

"Le gouvernement des Etats-Unis est gravement préoccupé par les preuves selon lesquelles le Rwanda est impliqué dans la fourniture d'un soutien aux rebelles congolais, dont le M23", a ajouté Mme Holladay.

La porte-parole du Département d'Etat a par ailleurs indiqué que les Etats-Unis ont agi activement aux plus hauts niveaux pour demander au Rwanda de cesser son soutien au M23", qui, selon elle, "menace de déstabiliser la région".

Des rapports de l'ONG Human Rights Watch (HRW) puis d'experts de l'ONU ont ensuite confirmé que le M23 avait reçu une "aide directe" (armes, munitions, recrues...) de la part de hauts responsables rwandais, dont le ministre de la Défense, le général James Kabarebe, et le chef d'état-major des armées, le général Charles Kayonga. Kigali a toujours démenti tout soutien aux mutins.

"Mauvaises informations"

Le M23 est formé principalement d'ex-combattants de la rébellion tutsi congolaise du Congrès national pour la défense du peuple (CNDP), intégrés dans l'armée congolaise dans le cadre d'un accord de paix avec Kinshasa le 23 mars 2009, dont ils réclament la pleine application. Le CNDP était soutenu par le Rwanda.

Les mutins s'opposent depuis mai à l'armée congolaise dans l'est du Nord-Kivu où ils ont leurs bases dans le parc national des Virunga, frontalier avec le Rwanda et l'Ouganda. Ils ont récemment pris plusieurs villes de la province près de ces bases.

Le Rwanda a contesté dimanche la décision des Etats-Unis, affirmant qu'elle reposait sur de "mauvaises informations ". "Bien que nous respections les droits des partenaires qui participent à notre développement, nous disons clairement à nos amis de Washington et d'ailleurs que cette décision repose sur de mauvaises informations et est factuellement fausse", a affirmé à l'AFP la ministre des Affaires étrangères Louise Mushikiwabo.

"Comme nous l'avons dit depuis le début, le Rwanda n'est ni la cause, ni le complice de l'instabilité dans l'est de la République démocratique du Congo", a-t-elle affirmé.
 

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