Extension Factory Builder
18/11/2010 à 09:45
Diminuer la taille du texte Augmenter la taille du texte Imprimer Envoyer Partager cet article
Détail de la couverture de 'Le goût de l'île Maurice' (éd. Mercure de France). Détail de la couverture de "Le goût de l'île Maurice" (éd. Mercure de France). © D.R.

Beau produit ou concept vendeur, "Le goût de…" est une collection qui marche. Inaugurée en 2002 et publiée par les éditions Mercure de France, elle est consacrée initialement aux villes et aux pays qui ont inspiré les écrivains à travers les siècles. Dernier en date, "Le goût de l’Île Maurice" ne fait pas exception à cette démarche.

Depuis son lancement il y a huit ans, la collection s’est enrichie de 115 titres, aux thématiques parfois élargies aux régions (le Périgord, la Haute-Provence, la Normandie, les îles grècques…), aux pays (la Birmanie, l’Inde, le Sénégal…) et parfois même à des sujets qui ne se réduisent plus « à un élément géographique, mais peuvent vagabonder d’un sport à un art culinaire, en passant par un animal, un concept... », comme l’explique l’argumentaire de l’éditeur. Aisément reconnaissables à leur petit format aux couvertures vives et colorées, ces volumes dépassent rarement une centaine de pages.

Signatures prestigieuses

L’Île Maurice qui est le dernier titre* paru dans cette collection, est une excellente illustration de la logique et de l’esthétique de ces recueils. Après Tanger, Alger, Sénégal, Marrakech, Tunis et Abyssinie, Le goût de l’Ile Maurice est le septième titre dédié à un lieu en Afrique. Réunie par le journaliste Antoine de Gaudemar, cette anthologie mauricienne comporte une trentaine de textes aux signatures prestigieuses : de Bernardin de Saint-Pierre à Le Clézio, en passant par Darwin, Baudelaire, Conrad, Mark Twain, Dumas, Max-Pol Fouchet, Ananda Devi…

« Son histoire est récente, rappelle l’auteur du guide, six siècles à peine, pourtant elle est riche et mouvementée. Repérée par des navigateurs arabes il y a mille ans, redécouvertes par les Portugais, elle est restée inhabitée jusqu’au XVIe siècle [...] Après l’abolition de l’esclavage en 1835 et jusqu’au début du XXe siècle, les Anglais déportent massivement des travailleurs indiens en principe volontaires, tandis que les anciens esclaves gonflent la population urbaine. Aujourd’hui, Maurice est un melting-pot de peuples et de couleurs de peau… »

C’est cette histoire tourmentée que retrace Antoine de Gaudemar, en s’attardant sur des thématiques qui ont marqué la psyché du peuple mauricien : de l’esclavage à l’indépendance, en passant par la colonisation, l’immigration, l’industrie sucrière et le métissage.

Le volume est réparti en trois rubriques « Voir Maurice », « Vivre Maurice » et « Rêver Maurice ». Organisés chronologiquement, les différentes parties convoquent l’image d’une île paradoxale, à la fois belle et romantique et en même temps théâtre de luttes acharnées pour la dignité humaine.

Vestiges de l'esclavage

L’anthologie mauricienne s’ouvre sur un extrait particulièrement émouvant, tiré de Paul et Virginie de Bernardin de Saint-Pierre. Celui-ci séjourna dans l’île en 1763 pour y puiser la matière de son futur best-seller et se fit très mal voir pour ses positions anti-esclavagistes.

Dans un style qui n’a rien perdu de son acuité ni de son mordant ironique, le romancier rappelle la réalité de l’esclavage. La cruauté extrême des supplices imaginés pour « contenir le peuple d’esclaves », l’hypocrisie des théologiens et des philosophes et, enfin, l’inconscience des peuples d’Europe dont la douceur de vivre est rendue possible par le travail des esclaves noirs dans les champs de canne et de coton de Maurice.

Baudelaire quant à lui a consacré plusieurs poèmes à ce pays, notamment son célèbre sonnet joliment intitulé À une dame créole, où le poète chante « le pays parfumé que le soleil caresse ».

Plus tard, nostalgique de cette île paradisiaque, il écrira : « C’était une terre magnifique, éblouissante. Il semblait que les musiques de la vie s’en détachaient en un vague murmure, et que des côtes riches en verdure de toute sorte s’exhalait, jusqu’à plusieurs lieues, une délicieuse odeur de fleurs et de fruits. »

Alors, l’Ile Maurice, paradis perdu ou enfer dans lequel perdure les vestiges de l’exploitation esclavagiste et le sous-développement ? L’anthologie d’Antoine de Gaudemar ne prend pas partie, se contentant d’inviter le lecteur à découvrir l’envers et l’endroit de « l’île arc-en-ciel ».

____

* Le goût de l’île Maurice, textes choisis et présentés par Antoine de Gaudemar, Collection Le petit mercure, éditions Mercure de France, 126 pages, 6,60 euros.
 

Abonnez-vous pour 11,25€ / mois
Tous droits de reproduction et de représentation ImprimerImprimer EnvoyerEnvoyer Partager cet articlePartager

0 réaction(s)

Réagir à cet article

Maurice

Exclusif : Dioncounda Traoré candidat au poste de secrétaire général de l'OIF

Exclusif : Dioncounda Traoré candidat au poste de secrétaire général de l'OIF

La candidature de l'ancien président malien, Dioncounda Traoré, a été officiellement adressée au siège de l'OIF, à Paris, par le gouvernement malien.[...]

Wikipédia : le classement des chefs d'État africains les plus populaires

Créé en 2001, Wikipédia s'est imposée depuis comme l'encyclopédie numérique la plus consultée au monde. Participative, elle rassemble des informations collectées par les[...]

OIF 

Francophonie : Jean Claude de L'Estrac dans la cour des grands

Le Mauricien Jean Claude de L'Estrac sait qu'il lui sera difficile de succéder au Sénégalais Abdou Diouf à la tête de l'OIF, en novembre. Mais il veut malgré tout croire en sa bonne[...]

Sommet de l'UA : un consensus autour d'un candidat au secretariat général de l'OIF ?

Les chefs d'État d'Afrique francophone devraient profiter du 23e sommet de l'UA (Malabo, 26-27 juin) pour tenter de désigner un candidat commun au secrétariat général de l'Organisation[...]

Quand l'Essec lorgne l'Afrique

La prestigieuse école de commerce française envisage de prendre pied en Afrique. Pourquoi pas à partir de Maurice, où elle a déjà jeté quelques bases ?[...]

Carte interactive : voyagez en Afrique sans visa !

En vertu d'accords bilatéraux ou dans le cadre d'organisations sous-régionales, plusieurs pays africains ont supprimé l'obligation de visa d'entrée sur leur territoire. Grâce à une carte[...]

Smartphones : des smileys africains enfin disponibles !

Oju Africa n'a pas attendu qu'Apple s'y mette. Cette entreprise, basée à l'île Maurice et spécialisée dans la création d'applications pour mobiles, a lancé les premiers emojis[...]

Quinze ans, c'est assez !

La gouvernance en Afrique. L'indice Mo-Ibrahim, qui en observe l'évolution depuis plus de dix ans, a donc présenté, le 13 octobre, son diagnostic pour 2013. Il constate que le niveau global de [...]

Francophonie : l'écrivain mauricien Amal Sewtohul récompensé par le prix des Cinq Continents

L’écrivain mauricien Amal Sewtohul a remporté, le 26 septembre, le prix des Cinq Continents, décerné par l’Organisation internationale de la Francophonie (OIF), pour son roman "Made[...]

Afrique du Sud, Maurice, Sénégal... : l'Afrique sur la voie de l'innovation

Malgré leurs revenus souvent faibles ou moyens, certains pays africains ont gagné quelques points dans le classement de l’indice mondial 2013 de l’innovation, publié début juillet.[...]

Dernière Minute

Toutes les dépèches
Voir tous les dossiers

Jeune Afrique Emploi

Toutes les annonces
Buy VentolinBuy Antabuse Buy ZithromaxBuy Valtrex