Extension Factory Builder
05/08/2010 à 11:34
Diminuer la taille du texte Augmenter la taille du texte Imprimer Envoyer Partager cet article
Julian Assange, ancien hacker et créateur de Wikileaks. Julian Assange, ancien hacker et créateur de Wikileaks. © Reuters

La publication sur son site internet Wikileaks de 92 000 documents confidentiels sur la « sale guerre » en Afghanistan plonge dans l’embarras les responsables américains. Mais qui est donc Julian Assange, ce mystérieux activiste de la cybertransparence ?

Le nouveau chevalier blanc des médias est aussi le mouton noir du Pentagone et des grandes agences de renseignements. En publiant sur son site participatif wikileaks.org quelque 92 000 rapports confidentiels concernant les opérations de guerre en Afghanistan entre 2004 et 2009, l’Australien Julian Assange a jeté un gros pavé dans la mare médiatique internationale. Ces documents émanant notamment de militaires américains racontent au jour le jour la « sale guerre » dans laquelle se sont enlisées les troupes de la coalition internationale dirigées par les États-Unis, sous la bannière de l’Otan.

Simultanément publiés par trois prestigieux titres de la presse écrite internationale (The Guardian, The New York Times et Der Spiegel), qui ont respecté l’embargo imposé par Wikileaks afin d’examiner leur authenticité, ces documents ne contiennent à proprement parler aucune révélation. Simplement la confirmation de ce que les états-majors des pays de la coalition s’efforcent d’occulter. Notamment la collusion entre une frange des services secrets pakistanais et les talibans, l’aide financière aux insurgés, le noyautage et la corruption de la classe politique afghane et les terribles revers militaires subis sur le terrain par les forces occidentales.

Le nombre des victimes civiles – 195, officiellement – au cours de la période concernée devrait également être revu à la hausse, certains rapports indépendants faisant état de plusieurs centaines de morts. L’un d’eux mentionne par exemple l’exécution d’un civil afghan sourd et muet qui tentait de fuir un raid des forces spéciales occidentales dans son village…

Le bilan officiel des victimes collatérales est déjà contesté par plusieurs ONG et a été officiellement mis en doute par les autorités afghanes. Ce qui n’a pas empêché le président Hamid Karzaï de juger l’initiative de Wikileaks « choquante » et « irresponsable » dans la mesure où elle mettrait « des vies en danger ». Ces vies sont notamment celles des informateurs et agents doubles afghans utilisés par la coalition dont l’identité a été révélée.

Le président Obama lui-même s’est déclaré « inquiet » des conséquences de ces cyberrévélations, qui, officiellement, ne sont plus d’actualité, car antérieures au « changement de stratégie » en Afghanistan amorcé en décembre 2009.

« Fuites rapides »

Preuve pourtant de la nervosité de l’administration, qui n’est pas sans évoquer celle qui suivit la publication des « Pentagone Papers », en 1971, en pleine guerre du Vietnam, l’inculpation du soldat Bradley Manning, soupçonné d’être une « taupe » de Wikileaks.

Présenté comme un « analyste du renseignement » et déjà accusé d’avoir « balancé » sur internet des images d’une bavure meurtrière en Irak, Manning encourt jusqu’à cinquante ans d’emprisonnement. Une enquête criminelle a été ouverte par le Pentagone pour « atteinte à la sécurité nationale », afin de tenter d’identifier les autres contributeurs de ces « carnets de guerre ».

« Par nature, si le journaliste est bon, il est controversé », répond le charismatique et mystérieux Julian ­Assange. Placé sous étroite surveillance par les services de renseignements occidentaux, en particulier la CIA, ce jeune homme de 39 ans aux cheveux prématurément blanchis se fait discret et a décidé, sur le conseil de ses avocats, de ne plus mettre les pieds aux États-Unis. Certains responsables américains plaident en effet pour son inculpation pour « coespionnage », même si les textes restent flous concernant les ressortissants étrangers. Mais, le 26 juillet à Londres, Assange a quand même donné une conférence de presse pour justifier son action militante et dénoncer « les crimes de guerre » commis en Afghanistan.

L’objectif de Wikileaks (littéralement : « fuites rapides ») est de devenir « le service de renseignements du peuple ». Rien de moins. Lancé en 2007, ce franc-tireur de la transparence, véritable machine à produire des scoops dont l’accès est restreint en Chine et en Russie, n’en est pas à son coup d’essai. Hébergé pour l’heure en Belgique et en Suède, le site a déjà publié des documents explosifs comme le contenu compromettant des courriels privés de Sarah Palin, candidate républicaine à la vice-présidence en 2008, ou des rapports d’activité du courtier pétrolier Trafigura, impliqué dans le scandale sanitaire du Probo Koala, en Côte d’Ivoire. En novembre 2009, Wikileaks avait mis la Toile en ébullition en mettant en ligne près de 500 000 textos envoyés par des responsables américains ou de simples citoyens le 11 septembre 2001.

Aujourd’hui, Assange mène une active campagne auprès des parlementaires d’Islande pour faire de ce pays, frappé de plein fouet par les falsifications qui ont conduit au krach financier de 2008, un sanctuaire de la liberté d’expression et de la circulation des informations sur internet. « Le rôle d’un bon journaliste est de s’attaquer aux abus des puissants », théorise le jeune Australien, qui mène une vie de nomade entre l’Afrique, la Suède et l’Islande. Mais avec quel passeport ? Régulièrement poursuivi en justice mais jamais condamné, il explique : « Pour repousser ces attaques et garantir la sécurité de nos sources, nous avons dû disséminer nos biens, tout crypter et déplacer souvent les systèmes de télécommunications et notre personnel un peu partout dans le monde. »

Protection des sources

Wikileaks met en effet la protection et l’anonymat de ses sources au pinacle de ses valeurs. Un système crypté très sophistiqué de correspondance avec ses informateurs (journalistes, experts, agents de sécurité, avocats…) a été mis en place par l’ex-hacker australien, qui, selon les maigres éléments publics de sa biographie, a été condamné en 2001 pour « piratage informatique ». Souvent qualifié de « lanceur d’alerte », de « corsaire » ou de « contrebandier » de l’information, Julian Assange a déclaré la guerre à l’opacité derrière laquelle les « puissants » cherchent à se protéger.

En Afghanistan, mais aussi en Irak, un nouveau front, numérique celui-là, s’est donc ouvert pour l’armée américaine, qui, au milieu des années 1960, avait pourtant largement contribué à la mise au point d’un nouvel outil qui révolutionne aujourd’hui l’ordre mondial de l’information : internet. Mais le Pentagone n’est évidemment pas le seul concerné par les enjeux du néojournalisme !

Abonnez-vous pour 11,25€ / mois
Tous droits de reproduction et de représentation ImprimerImprimer EnvoyerEnvoyer Partager cet articlePartager

Réagir à cet article

International

France : Nicolas Sarkozy dérape sur les origines de Rachida Dati

France : Nicolas Sarkozy dérape sur les origines de Rachida Dati

Alors qu'il s'apprête à être réélu à la présidence de l'UMP ce week-end, Nicolas Sarkozy n'a semble-t-il rien perdu de sa capacité à créer la polémique. [...]

RDC : le discours de Denis Mukwege, prix Sakharov 2014, devant le Parlement européen

On le connaît comme le "juste qui répare les femmes". Mercredi, le docteur Denis Mukwege a reçu le prix Sakharov du Parlement européen, qu'il a dédié au "peuple[...]

Indice "Happy Planet" : souriez, vous êtes classés !

À l’"indice de développement humain" du Programme des Nations-unies (Pnud), la New Economics Foundation oppose l’"indice de la planète heureuse". L’Afrique est-elle[...]

Robert Johnson en BD : black, blanc, blues...

Une bande dessinée retraçant la vie du bluesman Robert Johnson, un manifeste d'époque sur l'affaire des Scottsboro Boys et un disque venu tout droit du Mississippi restituent l'atmosphère de[...]

François Fillon, ou la vengeance du "collaborateur"

On ne saura sans doute jamais si l'ancien Premier ministre a vraiment demandé au secrétaire général de l'Élysée de faire "taper" Nicolas Sarkozy par les magistrats. Mais[...]

Exclusif : libération d'un prêtre polonais enlevé en octobre dans l'ouest de la Centrafrique

Le père Mateusz Dziedzic, un prêtre polonais enlevé mi-octobre dans l'ouest de la Centrafrique, a été libéré mercredi.[...]

Espagne : scandales de corruption à tous les étages

Les affaires de corruption éclaboussent toute la classe politique, droite et gauche confondues. Elles expliquent en partie le succès foudroyant de Podemos, un nouveau parti d'extrême gauche.[...]

Affaire Michael Brown : pas de poursuites contre le policier, scènes de violence à Ferguson

Darren Wilson, le policier américain qui a abattu de six balles Michael Brown, un jeune Noir, à Ferguson début août, ne sera pas poursuivi, a annoncé lundi le procureur. Une décision qui[...]

Entrepreneuriat : le prochain GES aura lieu en Afrique subsaharienne

 Organisée à Marrakech du 19 au 21 novembre, la cinquième édition du GES a connu un franc succès. Plus de 6000 participants ont pris part à l'événement, qui reviendra[...]

France - Rwanda : Sonia Rolland, Miss et ambassadrice

Dans un documentaire diffusé sur France Ô le 26 novembre, la comédienne franco-rwandaise évoque avec une tendresse teintée d'admiration la résurrection de son pays natal, vingt ans[...]

Dernière Minute

Toutes les dépèches
Voir tous les dossiers