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26/07/2012 à 18:47
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Kenenisa Bekele, l'aîné des deux frères, déjà triple champion olympique. Kenenisa Bekele, l'aîné des deux frères, déjà triple champion olympique. © John Thys/AFP

Les deux frères éthiopiens Kenenisa et Tariku Bekele sont en finale du 10 000 mètres ce samedi 4 août. Kenenisa tentera l'exploit de garder son titre olympique après sa médaille d'or remportée il y a quatre ans à Pékin.  

Courir en Éthiopie, c'est un peu comme jouer au football au Brésil, au rugby en Nouvelle-Zélande ou au cricket en Inde. Depuis les Jeux olympiques (JO) de Rome en 1960 et la première médaille d'or d'un coureur éthiopien, Abebe Bikila, ce pays de la Corne de l'Afrique squatte les sommets, chez les hommes comme chez les femmes. À Londres, les principaux espoirs des Éthiopiens reposeront sur un nom et deux athlètes, les frères Bekele : Kenenisa et Tariku. Après une immense déception : l'échec de Haïlé Gébrésélassié à se qualifier pour ces Jeux, où il espérait effectuer son dernier tour de piste olympique. Il avait déjà quelque peu amorcé son déclin en arrivant sixième du 10 000 m aux JO de 2008 et en mai dernier, lors d'une ultime tentative pour se qualifier aux Jeux de Londres, il n'était arrivé que septième du 10 000 m de Hengelo (Pays-Bas), loin derrière Tariku Bekele, 25 ans, vainqueur de la compétition.

Malgré ce revers, Gébrésélassié a toujours envie de courir (mais uniquement des marathons) et envisage de se lancer dans la politique. Détenteur de 27 records du monde (sur 5 000 m, 10 000 m, en semi-marathon et marathon) et double champion olympique sur 10 000 m (1996 et 2000), avec 39 ans au compteur et des jambes qui le portent un peu moins qu'avant, il arbore en tout cas, à l'aube de sa deuxième vie, autant de médailles qu'un général ougandais à la retraite.

Trois médailles d'or d'affilée ?

Les frères Bekele espèrent donc s'inscrire dans les pas de leur aîné. Pour Kenenisa, 30 ans, déjà triple champion olympique (sur 10 000 m en 2004, 5 000 m et 10 000 m en 2008) et plusieurs fois champion d'Afrique et du monde, l'objectif se rapproche. Même le Britannique d'origine somalienne Mohammed Farah, actuel détenteur du record d'Europe du 10 000 m, ne semble pas pouvoir rivaliser avec l'aîné des Bekele, dont l'ambition est de réussir l'exploit de remporter à Londres une troisième médaille d'or olympique d'affilée sur 10 000 m.

Tariku, de cinq ans son cadet, est encore loin du compte, même si ses résultats épousent une courbe ascendante. Champion du monde en salle du 3 000 m en 2008, sixième du 5 000 m aux JO de Pékin en 2008, il est régulièrement cité parmi les favoris des Jeux londoniens. À son âge, Gébrésélassié était déjà champion olympique.

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