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Du renfort pour Bill Gates

Écrit par René Guyonnet

Le futur directeur général de la Fondation Bill et Melinda Gates appelé à succéder à Patty Stonesifer, en poste depuis dix ans, se nomme Jeff Raikes (49 ans). C’est l’actuel responsable de la division Business de Microsoft, qu’il quittera en septembre. Gates lui-même a programmé pour juillet son départ du groupe qu’il fonda il y a plus de trente ans. « Jeff est l’homme qu’il nous faut pour conduire la stratégie mise en place pour réduire les inégalités aux États-Unis et dans le monde », estime Melinda Gates. « Je le connais et l’admire depuis vingt-cinq ans, renchérit son mari. Il a la passion d’utiliser l’innovation pour aider les gens à changer leur vie. »
Raikes se consacre depuis longtemps à des activités philanthropiques dans le nord-ouest des États-Unis. Créateur de la fondation qui porte son nom, il est par ailleurs un membre actif de la United Way of King County, une association humanitaire. Originaire du Nebraska, il est le compatriote de Warren Buffett, l’un des hommes les plus riches du monde. Ami proche de Bill, ce dernier s’est engagé à léguer une partie de sa fortune à la Fondation Gates. Laquelle dispose pour l’instant d’un fonds de 37,3 milliards de dollars et emploie plus de 500 personnes. Depuis sa création, le montant total de ses dons avoisine 16 milliards de dollars (10,3 milliards d’euros). La nomination de Raikes intervient à un moment crucial de son histoire, certains travaux qu’elle a subventionnés, notamment pour la mise au point de médicaments et la recherche de vaccins, étant sur le point d’aboutir.

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