Diplomatie

Le président érythréen célèbre les retrouvailles avec l’Éthiopie lors d’une visite historique

Le président érythréen, Issaias Afeworki (g), est accueilli par le Premier ministre éthiopien, Abiy Ahmed, à l'aéroport d'Addis Abeba, le 14 juillet 2018 en Ethiopie. © MAHEDER HAILESELASSIE TADESE / AFP

Le président érythréen Issaias Afeworki a promis samedi de poursuivre le rapprochement entrepris avec l'Éthiopie, au début d'une visite historique à Addis Abeba, quelques jours après que les frères ennemis de la Corne de l'Afrique eurent mis fin à vingt ans d'hostilité.

« Nous ne sommes plus les peuples de deux pays. Nous sommes un », a-t-il lancé devant les élites politiques et culturelles réunies dans un palais de la capitale éthiopienne construit à une époque où les deux voisins formaient une même nation.

« Nous irons de l’avant ensemble », a poursuivi le chef de l’Etat érythréen au premier d’une visite de trois jours qui doit notamment voir l’ouverture d’une ambassade d’Erythrée à Addis Abeba.

Le président érythréen avait auparavant été accueilli avec les honneurs à son arrivée, – garde militaire, danses traditionnelles et tapis rouge – par le Premier ministre éthiopien, Abiy Ahmed.

L’Éthiopie et l’Érythrée se sont livrés une guerre conventionnelle qui a fait quelque 80 000 morts

De nombreux Ethiopiens s’étaient massés le long de la route reliant l’aéroport au centre de la capitale, vêtus de châles blancs et agitant des palmes. Les rues étaient ornées de drapeaux des deux pays, de bannières et photos des deux dirigeants signant la paix pas plus tard que lundi, lors d’une visite de M. Abiy à Asmara.

Les deux dirigeants ont partagé rires et embrassades lors d’un déjeuner officiel où M. Abiy a assuré que le chef de l’Etat érythréen était « bien aimé et respecté par le peuple éthiopien à qui il avait manqué ».

« Bienvenue à la maison, président Issaias!! », a renchéri le chef de cabinet de M. Abiy, Fitsum Arega, sur Twitter.

Application d’un accord de paix signé en 2000

Ce déplacement inédit survient après que M. Abiy eut effectué à Asmara de samedi à lundi dernier une visite qui a permis de concrétiser une initiative de paix lancée par le chef du gouvernement réformateur d’Addis Abeba, arrivé au pouvoir en avril dernier.

De 1998 à 2000, l’Éthiopie et l’Érythrée se sont livrés une guerre conventionnelle qui a fait quelque 80.000 morts, notamment en raison d’un désaccord sur leur frontière commune.

Le refus éthiopien d’appliquer une décision en 2002 d’une commission soutenue par l’ONU sur le tracé de la frontière a ensuite entretenu une longue animosité entre les deux pays.

Mais le mois dernier, M. Abiy a annoncé la volonté de l’Éthiopie d’appliquer un accord de paix signé en 2000 à Alger avec l’Érythrée et les conclusions, deux ans plus tard, de la commission internationale indépendante sur la démarcation de la frontière.

Annonçant la visite du président Issaias à Addis Abeba, le ministre érythréen de l’Information Yemane Gebremeskel avait déclaré qu’elle « visait à cimenter/renforcer la démarche de paix et de coopération entreprise par les deux leaders ».

Des changements en Erythrée ?

Lundi, à l’occasion de la première rencontre à ce niveau en 20 ans, MM. Assaias et Abiy avaient mis fin à deux décennies d’état de guerre en signant une « déclaration conjointe de paix et de coopération »,

Selon la radio-télévision proche du pouvoir éthiopien Fana, M. Issaias doit assister lors de sa visite à la réouverture de l’ambassade d’Erythrée à Addis Abeba et visitera un parc industriel.

Autrefois façade maritime de l’Éthiopie avec les ports de Massawa et d’Assab, l’Érythrée a déclaré son indépendance en 1993 après avoir chassé les troupes éthiopiennes de son territoire en 1991 au terme de trois décennies de guerre.

L’indépendance de l’Érythrée a privé l’Éthiopie de tout accès à la mer et l’a forcée à s’appuyer presque exclusivement sur Djibouti pour son commerce maritime.

L’accès de l’Éthiopie, deuxième pays le plus peuplé d’Afrique, aux ports érythréens devrait stimuler l’économie des deux Etats.


>>> À lire – Éthiopie – Hailemariam Desalegn : « Mon pays avait besoin d’un nouveau visage »


La liberté de mouvement de part et d’autre de la frontière doit permettre la réunion de deux peuples, liés par une histoire, une langue et une ethnicité communes, et de familles séparées depuis plus de 20 ans.

En Erythrée, des milliers de gens languissent en détention pour avoir simplement exprimé leur opinion, selon Amnesty International

Samedi, Amnesty International a souhaité que la paix soit aussi un catalyseur de changements en Erythrée, où des milliers de gens « languissent en détention pour avoir simplement exprimé leur opinion ».

« La fin des hostilités avec l’Ethiopie est un moment de joie pour les Erythréens mais il doit être suivi par des réformes tangibles qui fassent une véritable différence dans la vie quotidienne des gens et mettent fin à des décennies de répression », a déclaré dans le directeur adjoint de l’ONG pour la région, Seif Magango.

Amnesty a aussi appelé à la fin du service militaire illimité, qui était justifié à Asmara par l’état de guerre avec l’Ethiopie. La mesure a provoqué l’émigration de centaines de milliers de jeunes Erythréens.

Déjà 250 000 inscrits !
NEWSLETTER

Recevez chaque jour par email,
les actus Jeune Afrique à ne pas manquer !

Fermer

Je me connecte