Sécurité

Niger : enlèvement d’un humanitaire allemand près d’Ayorou

Un soldat nigérien à Niamey, le 21 février 2010. © REBECCA BLACKWELL/AP/SIPA

Un humanitaire allemand de l'ONG Help a été enlevé mercredi par des individus armés près d'Ayorou, région frontalière du Mali, lorsqu'il rentrait de mission au nord du pays.

Un humanitaire allemand, qui travaillait pour l’ONG Help, a été enlevé mercredi 11 avril au Niger par des hommes armés près d’Ayorou, dans une région frontalière du Mali en proie à des attaques jihadistes récurrentes, a appris l’Agence France-Presse (AFP) auprès du préfet d’Ayorou.

« Il y a eu enlèvement d’un ressortissant allemand à 30 km d’Ayorou alors qu’il rentrait d’une mission dans la partie nord de la zone », a déclaré le préfet Jando Rhichi Algaher. La ville d’Ayorou est situé à 200 km au nord-ouest de Niamey, dans la région du Tillabéri.

C’est au retour de leur mission que lui et son chauffeur ont été interceptés par des individus armés à bord de quatre motos

L’humanitaire et ses collaborateurs « se sont présentés ce matin même [mercredi] à la préfecture pour informer de leur intention de faire un aller-retour. C’est au retour [de leur mission] que lui et son chauffeur ont été interceptés par des individus armés à bord de quatre motos. Ils les ont passés à tabac, ils ont pris le Blanc et ils ont brûlé le véhicule », a expliqué le préfet, qui dit tenir ce témoignage du conducteur qui était avec l’humanitaire au moment de l’enlèvement.

Une région instable

La région est devenue très instable en raison de nombreuses attaques meurtrières attribuées à des groupes jihadistes, visant régulièrement des positions de l’armée et des camps de réfugiés.  En octobre 2017, douze gendarmes nigériens avaient ainsi été tués lors d’une attaque dans la ville même d’Ayorou. Cette attaque avait traumatisé le pays. Le 12 mars, trois gendarmes ont été tués lors d’une attaque à Goubé dans la région de Tillabéri, à moins d’une cinquantaine de kilomètres de Niamey. Le 4 octobre 2017, quatre soldats américains et quatre militaires nigériens avaient été tués dans une embuscade dans cette même région.

Un autre humanitaire a également été enlevé et les autorités restent toujours sans nouvelles de l’otage américain Jeffery Woodke, qui avait été enlevé dans la nuit du 14 octobre 2016 à son domicile de Abalak, dans la région de Tahoua (ouest). Deux personnes – un soldat nigérien et un gardien civil – avaient été tuées pendant le rapt.

L’Allemagne a construit une base militaire en « appui » à la Mission militaire onusienne (Minusma) qui combat les jihadistes au Mali voisin et soutient le Niger dans sa lutte armée contre les groupes jihadistes avec de l’équipement militaire, de la formation et des aides financières.

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