La Turquie inaugure le plus grand centre d’entraînement militaire étranger de Somalie

Par Jeune Afrique avec AFP

Le Premier ministre somalien, Hassan Ali Khaire, et le chef de l'état-major turc, le général Hulusi Akar, inaugure un centre d'entraînement militaire turc en Somalie, le 30 septembre 2017. © Farah Abdi Warsameh/AP/SIPA

Ce centre sera destiné à la formation des forces somaliennes qui devront à terme assurer seules la sécurité de ce pays miné par les attaques des islamistes shebab.

La Turquie a inauguré ce samedi 30 septembre en Somalie le plus important centre d’entraînement militaire étranger du pays.

Les fragiles institutions somaliennes, dont l’armée, sont soutenues à bout de bras par la communauté internationale, avec notamment le déploiement des 22 000 hommes de la force de l’Union africaine en Somalie (Amisom), et l’appui de puissances comme les Etats-Unis.

Le retrait progressif de l’Amisom est prévu à partir d’octobre 2018, alors que de nombreux doutes subsistent sur la capacité de l’armée somalienne à faire face, seule, aux islamistes shebab affiliés à Al-Qaïda.

En attendant, la formation de l’armée somalienne est principalement assurée par des puissances étrangères, dont les États-Unis, le Kenya, la Grande-Bretagne ou les Émirats arabes unis.

Renforcement de la présence turque en Afrique

La base turque va donc renforcer la capacité d’entraînement de l’armée dans ce pays souvent cité comme exemple d’État défaillant. Environ 200 soldats et formateurs turcs y seront stationnés.

Quelque 1 500 soldats somaliens pourront être formés en même temps dans cette base, située à proximité de l’aéroport de la capitale Mogadiscio, ce qui en fait le plus important centre d’entraînement militaire étranger du pays.

« Nous voulons remercier le peuple et le gouvernement turcs pour leur soutien à notre pays, cette académie est ouverte à un moment où nous en avons cruellement besoin, a déclaré le Premier ministre somalien, Hassan Ali Khaire, lors de la cérémonie. Elle nous aidera dans nos efforts de lutte contre le terrorisme ».

La Turquie déploie d’importants efforts ces dernières années pour renforcer sa présence économique et diplomatique en Afrique. En 2015 et 2016, la Somalie avait été un des nombreux pays du continent où le président turc Recep Tayyip Erdogan avait effectué des visites officielles.