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Afrique du Sud : les deux fermiers blancs qui avaient tenté d’enfermer un Noir dans un cercueil reconnus coupables par la justice

Par Jeune Afrique avec AFP

Accusés d'avoir tenté d'enfermer un Noir dans un cercueil, Willem Oosthuizen et Theo Jackson ont été reconnus coupables par la justice sud-africaine. © AP/SIPA

Willem Oosthuizen et Theo Jackson ont été reconnus coupables vendredi par la justice sud-africaine d'avoir tenté d'enfermer vivant un Noir dans un cercueil. Les deux bourreaux avaient filmé le supplice de leur victime, suscitant une vague d’indignation dans le pays.

« Je déclare les deux accusés coupables de tentative de meurtre », a annoncé la juge Segopotje Mphahlele au tribunal de Middelburg (nord-est). Un jugement immédiatement salué par des chants dans la salle d’audience.

Le tribunal prononcera ultérieurement la peine des deux fermiers, qui ont également été reconnus coupables de kidnapping, agression et intimidation. Ils avaient plaidé non-coupable et comparaissaient libres, après avoir versé une caution en juillet.

« La vie des Noirs compte »

L’affaire avait éclaté après la diffusion sur internet d’une vidéo de 20 secondes, où l’on voit un jeune homme noir, Victor Mlotshwa, allongé vivant dans un cercueil. Un homme blanc tente alors de refermer le cercueil, tandis que la victime gémit et essaie coûte que coûte de l’en empêcher.

Pendant l’énoncé du jugement vendredi, des jeunes du Congrès national africain (ANC, parti au pouvoir) ont défilé devant le tribunal en transportant des cercueils de fortune surmontés d’une croix. « Il n’y a pas de place pour le racisme dans notre démocratie », « La vie des Noirs compte », pouvait-on aussi lire sur des panneaux brandis par des manifestants représentant les principaux partis sud-africains.

Près d’un quart de siècle après la fin officielle du régime ségrégationniste d’apartheid, les attaques racistes continuent d’empoisonner l’Afrique du Sud, en particulier dans les zones rurales.